Quinto Cecilio Metelo el Numídico

Quinto Cecilio Metelo el Numídico

Quinto Cecilio Metelo el Numídico

Para otros personajes romanos pertenecientes a la misma familia, véase Cecilio Metelo.

Quinto Cecilio Metelo Numídico fue un político y militar romano del siglo II a. C., hermano de Lucio Cecilio Metelo Dalmático, sobrino de Quinto Cecilio Metelo el Macedónico, padre de Quinto Cecilio Metelo Pío y abuelo de Quinto Cecilio Metelo Pío Escipión Nasica. Ocupó el consulado romano en 109 a. C., fue censor en 102 a. C., y el líder de la facción política de los Optimates en el Senado Romano y, como tal, fiel partidario de la ortodoxia republicana romana.

Vida

En su juventud adquirió una vasta cultura, siendo discípulo del filósofo Carnéades en Atenas. Cicerón le cita como un brillante orador, y según Frontón, algunos de sus discursos fueron recogidos por Elio Estilón, aunque por desgracia no se conservan.

Tribuno en 120 a. C., edil en 117 y pretor en 113 en Sicilia y Cerdeña, apoyó a su cliente Cayo Mario para que ganara las elecciones a tribuno de la plebe y entrara en el Senado. Mario, a pesar del apoyo de Metelo, llevó a cabo una política popular y opuesta a los intereses de los optimates. A partir de entonces, Metelo se convirtió en el más encarnecido opositor político de su antiguo cliente Cayo Mario. Unido al Príncipe del Senado, Marco Emilio Escauro, hizo todo lo que estuvo a su alcance para evitar que Mario ocupara el puesto curul de pretor.

No sabemos en qué circunstancias Metelo se reconcilió con Mario, ni si se trataba de un perdón sincero u obligado por las circunstancias. Sin embargo, cuando obtuvo en 109 a. C. el consulado y el mando de la guerra contra Yugurta (que continuaría detentando como procónsul en 108-107), Metelo se llevó como legados a Cayo Mario y a Publio Rutilio Rufo.

En Numidia reorganizó las tropas romanas, imponiendo una severa disciplina en el hasta entonces abúlico y corrupto ejército. Tomó la ciudad de Vacca y derrotó a Yugurta en Mutul. Sin embargo, la excesiva prudencia de Metelo y la habilidad del númida provocaron el estancamiento de las acciones militares. Mientras Metelo obtenía notables, pero no decisivos, resultados, Mario utilizó en provecho propio la impaciencia y frustración de los grupos de poder que, en Roma, consideraban ya demasiado larga la guerra y sospechaban de las intenciones de Metelo, que prorrogaba su imperium proconsular en África.

Tras una campaña de intrigas y sistemático desprestigio de la gestión de Metelo, en 108 a. C. Mario accede al consulado frente al desprecio y las burlas de Metelo, que ambicionaba el consulado para su propio hijo, y tachaba a Mario de ser un palurdo itálico que ni siquiera hablaba griego. El nuevo cónsul relevó a Metelo del mando. A pesar de ello el Senado decidió recompensar a Metelo, a pesar de su mala imagen tras la campaña de Mario, con el reconocimiento de sus méritos en África, materializado en un espléndido triunfo y el sobrenombre de Numidicus (el Numídico).

Censor en el año 99 a. C., se destacó por su enérgica actuación, enfrentándose él solo a una multitud reunida por el radical tribuno de la plebe Lucio Apuleyo Saturnino.

Cuando Saturnino obligó a los senadores a jurar una ley agraria en el plazo de cinco días, o en caso contrario avenirse a pagar una multa, Metelo prefirió desterrarse a Rodas antes que someterse a tal desatino, siendo por ello expulsado del Senado y perdiendo la ciudadanía.

Luego de pasada la amenaza germánica y del revuelto causado por Saturnino, Quinto Cecilio Metelo Pío, hijo del Numídico, logró que su padre regresase a Roma a propuesta del tribuno Calidio, recuperando la ciudadanía romana y su fortuna. Murió poco después de su retorno.

La novelista Collen McCullough, en su pentalogía sobre los últimos años de la República romana, atribuye la muerte del Numídico al veneno de Lucio Cornelio Sila, quien se había presentado en su casa con la falsa excusa de pedir apoyo político contra Mario.

Bibliografía

  • Guerra de Yugurta. J. García Álvarez. Madrid, Gredos bilingüe, 1985.
  • Salustio: Catilina y Yugurta. Texto y traducción por José Manuel Pabón. Madrid, Alma Mater, Vol. I 1954, Vol. II 1956.

Novelas históricas en las que aparece como personaje

  • Colleen McCullough. El Primer Hombre de Roma. Editorial Geoplaneta. 1998
  • Colleen McCullough. La Corona de Hierba. Editorial Geoplaneta. 1998
Precedido por:
Espurio Postumio Albino y Marco Minucio Rufo
Cónsul de la República Romana junto con Marco Junio Silano
109 a. C.
Sucedido por:
Servio Sulpicio Galba y Quinto o Lucio Hortensio
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