Real Cuerpo de Artillería (Río de la Plata)


Real Cuerpo de Artillería (Río de la Plata)

Real Cuerpo de Artillería (Río de la Plata)

El arma artillería estuvo representada en el Virreinato del Río de la Plata por compañías del Real Cuerpo de Artillería de España que tenían adjuntas compañías milicianas. Estas fuerzas de artillería se hallaban distribuidas en diferentes ciudades y plazas del virreinato. Luego de producida la primera de las Invasiones Inglesas en 1806 fueron creadas unidades milicianas de artillería, las cuales fueron puestas bajo dependencia del Real Cuerpo de Artillería.

Al producirse la Revolución de mayo de 1810, las fuerzas de artillería quedaron distribuidas entre los revolucionarios de la Primera Junta de Buenos Aires y los realistas que se les opusieron en la Banda Oriental, Paraguay y el Alto Perú. El 2 de marzo de 1812 todas las unidades de artillería de las Provincias Unidas del Río de la Plata quedaron comprendidas en el nuevo Regimiento de Artillería de la Patria.

Contenido

Antecedentes

La artillería veterana dependía del Real Cuerpo de Artillería creado en España en 1710.

Una Real Instrucción del 28 de noviembre (otras fuentes dicen el 7 de julio) de 1764 mandó establecer las milicias provinciales en la Gobernación del Río de la Plata:

  • Compañía de Artillería Provincial: con 2 tenientes, 2 alférez, 4 sargentos, 8 cabos y 88 soldados.
  • Compañía de Maestranza Provincial: con un capitán, un teniente, un alférez, 2 sargentos, 3 cabos y 55 soldados.

Esas milicias dependían del Real Cuerpo de Artillería y secundaban a los veteranos.

En la expedición del gobernador Juan José de Vértiz y Salcedo a la Banda Oriental y Río Grande en 1773 participó una compañía de Artillería de 20 hombres.

En 1774 llegaron a Buenos Aires 47 artilleros del Real Cuerpo de Artillería. En 1776 se produjo la expedición militar de Pedro de Ceballos contra los portugueses y la instauración del Virreinato del Río de la Plata. Con la expedición llegó al Río de la Plata una fuerza del Real Cuerpo de Artillería al mando del brigadier Rudesindo Tilli, con 148 hombres.

El jefe local de artillería era un sub inspector y sólo tuvo dos compañías en el virreinato, una basada en el Fuerte de Buenos Aires y otra en Montevideo, las cuales hacia 1800 se hallaban distribuidas en piquetes ubicados en:[1]

El uniforme de las compañías veteranas de artillería era el mismo que el del Real Cuerpo de Artillería de España.[2]

Las baterías constaban de cañones de hasta un calibre de 8 libras y obuses de 6 pulgadas. Se agrupaban en divisiones de tren volante, generalmente formadas por 4 cañones y dos obuses. Existían también morteros y pedreros.

Modificaciones de Vértiz

El virrey Vértiz, quien gobernó entre 1778 y 1784, dispuso varias modificaciones. La Compañía de Artillería Provincial de Buenos Aires llevó sus plazas a 100 soldados y creó otra compañía en Montevideo con 150 soldados.

Milicias existentes hacia la década de 1780:

  • Compañía de Artillería Provincial de Buenos Aires.
  • Compañía de Artillería Provincial de Montevideo.
  • Compañía de Artillería de Mendoza.
  • Compañía de Artillería de Asunción, con 70 hombres.

Hacia 1779 había 11 fuertes y guardias con artillería en la costa alta del río Paraguay y 13 en la costa baja, es decir al norte y al sur de Asunción.[3]

En 1796 fue organizada la artillería volante o de a caballo, aunque era preferida la mula como transporte.

Reglamento de milicias de 1801

Las milicias fueron reorganizadas a partir del "Reglamento para las Milicias, disciplinas de Infantería y Caballería del Virreynato de Buenos Ayres, aprobado por S. M. y mandado observar inviolablemente", aprobado por Real Cédula del 14 de enero de 1801.

Cuadro de milicias de artillería regladas por el Reglamento de 1801.[4]

Compañía Localización Capitán Tenientes Subtenientes Plazas
Compañía de Milicias de Artillería de Buenos Aires Buenos Aires 1 2 3 150
1° Compañía de Milicias de Artillería de Montevideo Montevideo 1 1 2 115
2° Compañía de Milicias de Artillería de Montevideo Montevideo 1 1 2 115
Compañía de Milicias de Artillería de Maldonado Maldonado 1 1 1 100
Compañía de Milicias de Artillería de Colonia del Sacramento Colonia del Sacramento 1 1 1 80
Compañía de Milicias de Artillería de Mendoza Mendoza 1 1 1 54
Compañía de Milicias de Artillería de Potosí Potosí 1 1 1 62
Compañía de Milicias de Artillería del Paraguay Intendencia del Paraguay 1 1 1 50
Compañía de Milicias de Artillería de Pardos Libres del Paraguay Intendencia del Paraguay 1 1 1 50
TOTAL 9 9 11 12 776

Las 776 plazas incluían sargentos, cabos y tambores. Las unidades dependían del comandante y oficiales del Real Cuerpo de Artillería para su gobierno, instrucción y arreglo.

La Compañía de Buenos Aires tenía un piquete en la Ensenada de Barragán, con 24 plazas a cargo de un subteniente.

No fueron disciplinadas las dos compañías de naturales de artillería existentes en Montevideo:

  • Compañía N° 1 de Naturales de Artillería de Montevideo: con 105 plazas, más un capitán (a cargo de las 2 compañías de artillería de naturales), un teniente y 2 subtenientes.
  • Compañía N° 2 de Naturales de Artillería de Montevideo: con 105 plazas, más un capitán, un teniente y 2 subtenientes.

Reorganización de las milicias de artillería en 1804 y 1805

Un Real Orden del 29 de abril de 1804 mandó que las 11 compañías milicianas de artillería existentes en el virreinato se redujeran a 4 de 100 plazas, cada una con 4 cabos primeros, 4 cabos segundos y 88 artilleros segundos. Las unidades subsistentes quedaban en Buenos Aires, Montevideo, Maldonado y Colonia del Sacramento, pasando el resto a integrar unidades de infantería.

Otra Real Orden del 5 de mayo de 1805 dispuso restablecer 3 unidades de artillería milicianas, quedando así 5 compañías de 100 hombres cada una en Buenos Aires, Montevideo (2), Maldonado y Paraguay. Dos compañías de 60 hombres quedaban en Mendoza y Colonia del Sacramento. Tenían 3 cabos primeros, 5 cabos segundos y 52 artilleros segundos.[5]

La dependencia e instrucción seguía a cargo del Real Cuerpo de Artillería.

Banda Oriental

La plaza de Montevideo estaba bajo el mando militar del gobernador, del que dependía hacia 1802 las fuerzas de artillería de la plaza:[6]

  • 2 compañías de milicias del Real Cuerpo de Artillería, con 115 plazas cada una, al mando de Miguel Ignacio de la Quintana.
  • 2 compañías de naturales del Real Cuerpo de Artillería, con 105 plazas cada una, al mando de Atanacio Faliche.

El comandante militar de Colonia (Enrique de la Have Saint-Hilaire) disponía de una Compañía de Artillería con 80 plazas al mando de Manuel Delgado.

El comandante militar de Maldonado (Ramírez de Arellano) disponía de una Compañía de Artillería con 100 plazas al mando de Miguel Orián.

Primera Invasión Inglesa

Ante la inminencia de una invasión británica, el virrey Rafael de Sobre Monte trasladó a Montevideo a las escasas fuerzas veteranas de Buenos Aires, creyendo que esa ciudad sería el blanco del ataque. En Buenos Aires convocó a las milicias, que no pudieron resistir a los invasores que tomaron la ciudad.

En julio de 1806 el gobernador de Montevideo, Pascual Ruiz Huidobro, organizó las fuerzas que comandó Santiago de Liniers para liberar la capital, conformándose la Fuerza Expedicionaria que contó con una compañía del Real Cuerpo de Artillería al mando del capitán Francisco de Agustini, con 3 oficiales, 2 sargentos, 6 cabos, 2 cadetes, 24 artilleros veteranos, 44 milicianos y 13 voluntarios agregados con 3 cañones de 4 libras y 2 obuses de 6 pulgadas.

Piezas de artillería en octubre de 1806

En octubre de 1806 existían en Buenos Aires 219 hombres del Real Cuerpo de Artillería al mando de José María Pizarro, con 99 piezas de artillería:[7]

  • Tren volante:
    • Cañones de a 4: 17
    • Cañones de a 6: 16
    • Cañones de a 8: 6
    • Cañones de a 12: 10
  • Baterías:
    • Recoleta de a 24: 4
    • Retiro de a 24: 4
    • Muelle de a 24: 6
    • Fortaleza de a 24: 32
    • Residencia de a 24: 4

Unidades milicianas formadas en 1806

Las milicias de artillería sumaban 1.142 hombres en octubre de 1806.

Oficial de Artilleros de la Unión.
  • Cuerpo de Voluntarios Artilleros de la Unión o Cuerpo de Voluntarios Patriotas de la Unión: (395 hombres en octubre de 1806, y luego incluyendo oficiales, 486 hombres) fue organizado y uniformado a costas del Cabildo de Buenos Aires el 8 de octubre de 1806 como agregado al Real Cuerpo de Artillería, de cuyo comandante dependían. Estaba compuesto por 7 compañías de criollos y españoles de 60 hombres cada una. Su primer jefe fue Felipe de Sentenach contando inicialmente 600 voluntarios, el 18 de septiembre de 1806 Liniers lo redujo a 450 plazas. Luego quedó al mando de Gerardo Esteve y Llach. Posteriormente sus compañías tuvieron 65 plazas, incluyendo a los suboficiales. La Plana Mayor tenía un comandante primero, un comandante segundo, un sargento mayor, 2 ayudantes, 2 abanderados, un capellán, un cirujano y un tambor mayor. Cada compañía tenía un capitán, un teniente, un subteniente, un sargento primero, 4 sargentos segundos, 4 cabos primeros, 4 cabos segundos, un tambor y 51 soldados.[8]
  • Cuerpo de Artillería de Indios, Pardos y Morenos o Castas de Artillería: (426 hombres en octubre de 1806, al mando de Francisco de Agustini) equipado por el Cabildo de Buenos Aires, al mando del alférez de fragata Domingo de Ugalde con 8 compañías separadas por castas. Fue creado a partir del Batallón de Castas el 21 de noviembre de 1806, del que se sacaron 24 oficiales y 383 soldados de las compañías 2°, 3° y 4° de naturales; 5°, 6°, 7° y 8° de pardos; y 2° de morenos.[9] En junio de 1807, el cuerpo estaba constituído por 4 compañías de pardos, dos de naturales indígenas y 2 de morenos.[10]
  • Milicias Provinciales de Artillería: (100 hombres en octubre de 1806, al mando de José María Pizarro) estaban agregadas al Real Cuerpo de Artillería.
  • Escuadrón Auxiliar de Caballería de la Real Maestranza de Artillería o Cuerpo de Maestranza de Artillería: (221 hombres en octubre de 1806, al mando de Manuel Rivera Indarte), fue creado el 24 de julio de 1807 con 3 compañías de artesanos.

Cuadro de milicias de artillería de la guarnición de Buenos Aires en octubre de 1806.

Cuerpo Comandante Plazas Batallones Compañías
Castas de Artillería Francisco de Agustini 426 1 7
Artilleros de la Unión Gerardo Esteve y Llach 395 1 8
Cuerpo de Maestranza de Artillería Manuel Rivera Indarte 221 1 3
Artillería Provincial José María Pizarro 100 0 1

Menores auxiliares: para ayudar a la artillería se formó el 15 de septiembre de 1806 con menores de más de 10 años la Agrupación de Jóvenes Decentes, Jóvenes de la Artillería o Compañía de Jóvenes. Su uniforme era una casaquilla y pantalones azules.

Reorganización de las milicias de Buenos Aires

Luego de la asonada del 1 de enero de 1809 comandada por Martín de Álzaga (asonada de Álzaga), fueron disueltas varias unidades milicianas por su participación en la misma. A causa de ello, el 11 de septiembre de 1809 el nuevo virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros, mediante una providencia reorganizó los cuerpos urbanos de Buenos Aires:

Artículo 2°: Un batallón de Granaderos, de seis compañías, con igual fuerza en ellas que las anteriores y la misma Plana Mayor.

Artículo 3°: Un batallón de Artillería volante, en igual fuerza y números de compañías que el antecedente.

Artículo 11°: Para evitar las rivalidades que suelen introducir la nominación de cuerpos por Provincias cuando no hay un motivo de preferencia en el distinguido mérito que todos contrajeron en las bizarra acciones anteriores, se nombrarán los batallones con el número que se les asigna, a saber: (...) el de la Unión se nombrará de Artillería volante (...)

Como consecuencia de las reformas de Cisneros, el ejército del virreinato en la guarnición de la ciudad de Buenos Aires que llegó al 25 de mayo de 1810, estaba conformado por los siguientes cuerpos veteranos y milicianos de artillería:[11]

  • Cuerpo de Artillería Volante, con 7 compañías, 22 jefes y 291 soldados. Al mando del coronel Gerardo Esteve y Llach.
  • Real Cuerpo de Artillería, con 4 compañías, 6 jefes y 143 soldados. Al mando del coronel Francisco de Orduña.

En la lista de revista del 12 de mayo de 1810 el Real Batallón de Artillería Volante figura con 219 soldados, un Comandante, un Sargento Mayor 2 Ayudantes.

Desde la Revolución de Mayo

El 29 de mayo de 1810 la Primera Junta organizó por decreto las unidades militares de Buenos Aires, elevando a regimientos a los batallones existentes:

Los Batallones Militares existentes se elevarán a regimiento con la fuerza efectiva de 1.116 plazas, reservado la Junta proveer separadamente sobre el arreglo de la caballería y artillería volante.

En la Primera expedición auxiliadora al Alto Perú salieron de Buenos Aires 40 artilleros veteranos del Real Cuerpo de Artillería con sus respectivos oficiales y 60 artilleros del Batallón de Artillería Volante con sus respectivos oficiales, llevando 4 piezas volantes y 2 obuses.

En la Expedición Libertadora al Paraguay participaron 50 artilleros.

El 30 de julio de 1810 la Junta ordenó dar de baja a los oficiales y tropas de las compañías 2 y 4 del Real Cuerpo de Artillería que se hallaban en Montevideo a las órdenes del gobierno de esa plaza. El cuerpo quedó con 102 soldados de las compañías 1 y 3 y algunos cuadros de las otras dos. La artillería volante contaba con 343 soldados en agosto.

El 1 de septiembre de 1810 las 7 compañías del Batallón de Artillería Volante al mando de Bernabé de San Martín fueron incorporadas al Real Cuerpo de Artillería.

El 2 de marzo de 1812 el Real Cuerpo de Artillería pasó a llamarse Regimiento de Artillería de la Patria. El cuerpo incorporó todos los piquetes de artillería existentes y se componía de doce compañías de 100 artilleros y cuatro oficiales cada una y una plana mayor, repartido en piquetes, compañías o escuadrones con sus cañones en varias provincias. Quedó al mando el coronel Francisco Javier de Viana.[12]

Véase también

Referencias

  1. Trabajos y comunicaciones, Volumen 3. pp. 130. Autores: Universidad Nacional de La Plata. Departamento de Historia, Instituto de Investigaciones Históricas
  2. Historia de la Artillería Argentina. Escrito por Pedro Enrique Martí Garro. Publicado por Comisión del Arma de Artillería "Santa Barbara", 1982
  3. Proceedings, American Philosophical Society (vol. 1119, No. 1, 1975). Pág. 73. Publicado por American Philosophical Society. ISBN 1-4223-7103-4, 9781422371039
  4. Antecedentes de los Cuerpos milicianos en el Virreinato del Río de la Plata
  5. Historia de la artillería Argentina. Pág. 83. Escrito por Pedro Enrique Martí Garro. Publicado por Comisión del Arma de Artillería "Santa Barbara", 1982
  6. Bosquejo histórico de la República Oriental del Uruguay. Autor Francisco A. Berra. Publicado por Francisco Ybarra, 1895. pág. 213 - 214
  7. Historia general de las antiguas colonias hispano-americanas, desde su descubrimiento hasta 1808. pp. 306. Escrito por Miguel Lobo. Publicado por impr. Miguel Guijarro ed., 1875
  8. Historia general de las antiguas colonias hispano-americanas, desde su descubrimiento hasta 1808. Pág. 380-381. Escrito por Miguel Lobo. Publicado por impr. Miguel Guijarro ed., 1875
  9. Invasiones inglesas, 1806-1807: Estudio documentado. Escrito por Guillermo Palombo. pp. 93. Publicado por Editorial Dunken, 2007. ISBN 987-02-2174-2, 9789870221746
  10. Memoria y sociedad: Revista del Departamento de Historia y Geografía. pp. 38. Escrito por Departamento de Historia y Geografía, Pontificia Universidad Javeriana. Publicado por El Departamento, 2003
  11. http://www.rs.ejercito.mil.ar/contenido/estructura/art_indpendencia.htm Revista del suboficial
  12. Revista nacional, Volumen 6. pp. 10. Autores: Adolfo P. Carranza, Alejandro Rosa, Carlos Vega Belgrano, José Juan Biedma, José A. Pillado, Rodolfo W. Carranza, Eugenio C. Noé. Editor: J. Canter, 1888
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