Regolito

Regolito

Regolito

Imagen tomada durante la misión Apollo 16.

Término general para la capa de materiales no consolidados, alterados, que incluyen fragmentos de roca, granos minerales y todos los otros depósitos superficiales, que descansa sobre roca sólida inalterada. Alcanza su máximo desarrollo en los trópicos húmedos, donde se encuentran profundidades de varios centenares de metros de roca alterada. Su límite inferior es el frente de meteorización. También se define como regolito la capa continua de material fragmentario, incoherente, producida por impactos meteoríticos, que forma normalmente los depósitos superficiales en planetas, satélites y asteroides donde la atmósfera es delgada o ausente; el ejemplo clásico es el regolito lunar, con varios metros de espesor, con componentes que varían desde bloques de tamaño métrico hasta polvo microscópico y partículas de vidrio.

La superficie lunar está cubierta por regolito, que puede definirse como aquella alfombra de restos formados por materiales poco compactos de fragmentos rocosos y suelo, todo ello cubriendo un fondo rocoso sólido. De manera convencional, se ha establecido denominar «suelo» a todas aquellas partículas de diámetro menor de 1 centímetro, mientras que las partículas mayores reciben la denominación de «rocas».

Parece ser que la profundidad media del regolito en las zonas de los mares alcanza los 4 o 5 metros, mientras que en las zonas correspondientes a las regiones montañosas puede llegar a alcanzar los 10 o incluso más metros. Está compuesto por basaltos, que son rocas lunares ígneas oscuras de grano muy fino, formadas básicamente por feldespato, plagioclasa y piroxenos, con o sin olivino y otros minerales, así como 1 o 2 por ciento de material meteorítico procedente del espacio exterior.

La anortosita está compuesta básicamente de plagioclasa. El piroxeno es el mineral más común en las rocas de los mares, y es un silicato de calcio-magnesio-hierro de color marrón amarillento. El olivino es un silicato de magnesio-hierro que se encuentra formando cristales de color verde pálido.

En los mare, los fragmentos rocosos son basaltos, compuestos por piroxeno, plagioclasa y otros minerales, mientras que en las zonas montañosas los fragmentos son básicamente rocas ricas en plagioclasa y cristales rotos de plagioclasa.

Otro mineral localizado en la superficie lunar es el denominado armalcolita, que es una roca lunar formada por óxido de hierro, titanio y magnesio opaco, denominado así en honor de los apellidos de los tres astronautas del Apollo 11 (Armstrong, Aldrin y Collins). Se ha estimado la edad del regolito en unos 3.800-4.000 millones de años.

Fuentes

  • Diccionarios Oxford-Complutense de Ciencias de la Tierra. Ed. Complutense. España 2004
  • Glosario Selenográfico, José Carlos Violat Bordonau. España, 2006.

Véase también

Obtenido de "Regolito"

Wikimedia foundation. 2010.

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