Eucalyptus

Eucalyptus
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Eucaliptos
Eucalyptus flowers2.jpg
Eucalyptus melliodora
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Subfamilia: Myrtoideae
Tribu: Eucalypteae
Género: Eucalyptus
L'Hér.
Distribución
distribución natural
distribución natural
Especies

Lista de especies

Sinonimia
  • Aromadendrum W.Anderson ex R.Br. (1810).
  • Eudesmia R.Br. (1814).
  • Aromadendron Andrews ex Steud. (1840), nom. illeg.
  • Symphyomyrtus Schauer in J.G.C.Lehmann (1844).
  • Eucalypton St.-Lag. (1880).[1]

El eucalipto o eucaliptus (Eucalyptus) L'Hér. (del latín eucalyptus y éste del griego ευκάλυπτος -en griego significa «bien cubierto» refiriéndose a la yema de sus flores-) es un género de árboles (y algunos arbustos) de la familia de las mirtáceas. Existen alrededor de 700 especies, la mayoría oriundas de Australia. En la actualidad se encuentran distribuidos por gran parte del mundo y debido a su rápido crecimiento frecuentemente se emplean en plantaciones forestales para la industria papelera, maderera o para la obtención de productos químicos, además de su valor ornamental.[2] [3]

Contenido

Descripción

Talla y porte

Los eucaliptos son árboles perennes, de porte recto. Pueden llegar a medir más de 60 m de altura, si bien se habla de ejemplares ya desaparecidos que han alcanzado los 150 metros.[4] La corteza exterior (ritidoma) es marrón clara con aspecto de piel y se desprende a tiras dejando manchas grises o parduscas sobre la corteza interior, más lisa.[2] Los bosques de eucaliptos pueden crear problemas de incendios incontrolables debido a la gran altura que alcanzan estos árboles en poco tiempo de crecimiento y a la fácil combustión de su madera: en bosques densos de eucaliptos, las llamas de un incendio pueden alcanzar más de 300 metros de altura, como se ha podido comprobar en Australia durante la época de sequía (diciembre - enero).[3]

Hojas

Las hojas jóvenes de los eucaliptos son sésiles, ovaladas y grisáceas.Estas se alargan y se tornan de un color verde azulado brillante de adultas[5] ; contienen un aceite esencial, de característico olor balsámico, que es un poderoso desinfectante natural. En aromaterapia se emplea por la parte emocional como un estimulante con efecto despejante, y por la parte física como antiviral, expectorante y descongestivo nasal.

Usos terapéuticos

El aceite esencial de las hojas de eucalipto es usado como descongestionante y para combatir infecciones respiratorias. Se utiliza en forma de ungüento, en pastillas, jarabes o en vaporizaciones. El aceite se usa de forma tópica como tratamiento para dolores musculares y de articulaciones, así como para tratar el herpes labial.

Flores y frutos

Presenta flores blancas y solitarias con el cáliz y la corona unidos por una especie de tapadera que cubre los estambres y el pistilo (de esta peculiaridad procede su nombre, eu-kalypto en griego significa «bien cubierto») la cual, al abrirse, libera multitud de estambres de color amarillo. Los frutos son grandes cápsulas de color casi negro con una tapa gris azulada que contiene gran cantidad de semillas.[5]

Reforestación

Reforestación mediante eucaliptos en España

Plantación de eucalipto en Galicia cerca de Vivero.

En España, el eucalipto fue introducido en Galicia en 1860 por Fray Rosendo Salvado, misionero en Australia mediante el envío de semillas a su familia en Tuy,[6] por su valor ornamental dado su gran porte. Posteriormente se instalaron numerosos arboretos, dispersos por la geografía española, para el estudio y comparación de las diferentes especies.

En el franquismo se empleó una política de reforestación mediante especies de crecimiento rápido, principalmente el pino y el eucalipto. Además, estos últimos también fueron empleados en los proyectos de desecación de numerosos humedales, debido a la gran cantidad de agua que requieren para su desarrollo.

Hacia fines de 1973, habían sido plantadas con este género alrededor de 390 277 ha, sin contar las plantaciones en hilera. Dos regiones son importantes: el suroeste (en especial Huelva), con 269 029 ha plantadas, y el noroeste, a lo largo de las costas cantábrica y atlántica, con 120 998 ha.[cita requerida] Actualmente se estima que la superficie española ocupada por eucaliptos es de unas 450 000 ha que representa algo menos del 1% de la superficie del país.

Los eucaliptos son, junto a los chopos, las especies más productivas en cantidad de madera entre las que se utilizan en los cultivos forestales del país actualmente.[cita requerida]


El eucalipto se ha convertido un árbol muy investigado debido a las polémicas afirmaciones que sobre él se han lanzado. Se ha demostrado que el comportamiento de esta especie es análogo al de otras especies autóctonas en cuanto a su comportamiento con el suelo, el agua, especies acompañantes, el fuego. Incluso se puede afirmar que es una de las especies mejor adaptadas a precipitar el agua de la niebla. Por su rápido crecimiento se utiliza para paliar el déficit de madera existente en muchas regiones del mundo.[cita requerida] Se le acusa además de causar toxicidad en las aguas que recorren sus bosques y en las Islas Cíes se está intentando erradicar en los últimos años volviendo a poner plantas autóctonas.

Tolerancia al frío

La mayoría de los eucaliptos no toleran las heladas, o toleran ligeras heladas de hasta -3 °C a -5 °C; los más resistentes al frío, son los llamados eucaliptos de nieve, tales como Eucalyptus pauciflora el cual es capaz de resistir frío y heladas de hasta -20 °C. Dos subespcies, E. pauciflora subsp. niphophila y E. pauciflora subsp. debeuzevillei en particular son más resistentes al frío y pueden tolerar inviernos completamente severos. Algunas otras especies, especialmente de las altas mesetas y de las montañas del centro de Tasmania tales como Eucalyptus coccifera, Eucalyptus subcrenulata, y Eucalyptus gunnii, han producido formas extremadamente resistentes al frío y se procura semilla de esos linajes genéticos que se plantan para ornamento en áreas más frías del mundo.


Eucalipto rojo, detalle de hojas y opérculos.

Referencias

  1. Sinónimos en Kew
  2. a b Luzar J. (2007). The Political Ecology of a “Forest Transition”: Eucalyptus forestry in Southern Peruvian Andes. Ethnobotany Research & Applications.
  3. a b WorldWatch Institute. (2007) The State of the World: Our Urban Future.
  4. «Eucaypt redemption». Eastern Native Tree Society. Consultado el 19 nov 2008.
  5. a b Brooker & Kleinig (2001)
  6. Australia acaba la catedral que inició fray Rosendo Salvado. El sacerdote benedictino de Tui, que trajo a Galicia las primeras semillas de eucalipto, puso la primera piedra del templo católico de Perth en el año 1863

Bibliografía

  • Brooker, M.I.H.; Kleinig, D.A. (2006). Field Guide to Eucalyptus. Melbourne: Bloomings. 3ª ed. ISBN 1-876473-52-5 vol. 1. South-eastern Australia
  • Pankhurst, Richard (1968). Economic History of Ethiopia. Addis Ababa: Haile Selassie I University. 
  • Historia natural, Volumen 4. MCMXCVIII. Grupo Editorial Oceano. Barcelona, España. ISBN 84-494-0701-X (Enciclopedia). ISBN 84-494-0705-2 (Volumen 4)
  • Ciencias de la Naturaleza, Volumen 5. 1997. Grupo Editorial Planeta. Barcelona, España. ISBN 84-08-46167-2 (Enciclopedia). ISBN 84-08-46172-9 (Volumen 5)

Enlaces externos


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См. также в других словарях:

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  • Eucalyptus — Eu ca*lyp tus, n. [NL., from Gr. e y^ well, good + ? covered. The buds of Eucalyptus have a hemispherical or conical covering, which falls off at anthesis.] (Bot.) A myrtaceous genus of trees, mostly Australian. Many of them grow to an immense… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Eucalyptus — steht für: Eukalypten, eine Pflanzengattung Eucalyptus (Software), eine Open Source Implementierung von Amazon EC2 Diese Seite ist eine Begriffsklärung zur Unterscheidung mehrerer mit demselben Wort bezeichneter Begriffe …   Deutsch Wikipedia

  • Eucalyptus — Eucalyptus, zu den myrtenblütigen Gewächsen gehörige Gattung, welche sich namentlich in Neuholland und auf den dazugehörigen Inseln in etwa 160 Arten findet. Eucalyptus globulus L. (Eisenveilchenbaum oder blauer Gummibaum), der von dem… …   Lexikon der gesamten Technik

  • eucalyptus — (also eucalypt) ► NOUN (pl. eucalyptuses or eucalypti) 1) an evergreen Australasian tree valued for its wood, oil, gum, and resin. 2) the oil from eucalyptus leaves, used for its medicinal properties. ORIGIN Latin, from Greek eu well + kaluptos… …   English terms dictionary

  • eucalyptus — [yo͞o΄kə lip′təs] n. pl. eucalyptuses or eucalypti [yo͞o΄kə lip′tī΄] [ModL < EU + Gr kalyptos, covered (from the covering of the buds) < kalyptein, to cover, CONCEAL] any of a genus (Eucalyptus) of tall, aromatic, chiefly Australian… …   English World dictionary

  • Eucalyptus — (E. Herit.), Pflanzengattung aus der Familie der Myrtaceae Leptospermeae, 12. Kl. 1. Ordn. L. Arten: sämmtlich neuholländische Bäume. Merkwürdig: E. resinifera, großer Baum, aus dessen verwundeter Rinde in Menge ein röthlicher, herber Saft… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Eucalyptus — Hérit. (Schönmütze), Gattung der Myrtazeen, hohe, meist harzreiche Bäume mit ganzen, meist gegenständigen, etwas lederartigen, in der Regel blaugrünen, bleibenden Blättern, kurzgestielten Blüten mit federbuschartigen Staubfäden in endständigen… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Eucalýptus — L Herit., Pflanzengattg. der Myrtazeen, austral. sehr hohe, meist harzreiche Bäume, ätherisches Öl, Harze und einen roten Saft (austral. Kino) enthaltend. E. globŭlus Lab. (blauer Gummibaum), auch in Südeuropa, berühmt durch seine… …   Kleines Konversations-Lexikon

  • eucalyptus — (n.) 1809, from Modern Latin, coined 1788 by French botanist Charles Louis L héritier de Brutelle (1746 1800) from Gk. eu well (see EU (Cf. eu )) + kalyptos covered (see CALYPSO (Cf. Calypso)); so called for the covering on the bud …   Etymology dictionary


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