Slow Train Coming


Slow Train Coming
Slow Train Coming
Álbum de Bob Dylan
Publicación 20 de agosto de 1979
Grabación Mayo de 1979
Género(s) Rock, gospel
Duración 46:19
Discográfica Columbia
Productor(es) Jerry Wexler y
Barry Beckett
Calificaciones profesionales

Allmusic 3/5 estrellas enlace
Robert Christgau (B+) enlace
Rolling Stone 3/5 estrellas enlace

Cronología de Bob Dylan
1979
Bob Dylan at Budokan
1979
Slow Train Coming
1980
Saved

Slow Train Coming es el decimonoveno álbum de estudio del músico estadounidense Bob Dylan, publicado por Columbia Records en 1979.[1]

El álbum supuso el primer esfuerzo del artista tras su conversión al cristianismo, por lo cual todas las canciones expresan, de un modo u otro, su nueva fe o la importancia de las enseñanzas y la filosofía cristianas.[2] La naturaleza evangélica del álbum ofendió a muchos de sus seguidores, si bien, al mismo tiempo, muchos cristianos se sumaron a la lista de sus fans. Slow Train Coming fue catalogado en el puesto 16 del libro CCM Presents: The 100 Greatest Albums in Christian Music.[3]

El álbum fue, de forma general, bien recibido por la crítica musical, convirtiéndose el sencillo «Gotta Serve Somebody» en su primer éxito en tres años, además de alzarse con el Grammy a la mejor interpretación vocal de rock masculina en 1980.[4] El álbum alcanzó el puesto 2 en las listas de éxitos británicas y el 3 en las listas de Billboard, donde sería posteriormente certificado como disco de platino.[5]

Contenido

Historia

Conversión al cristianismo

En noviembre de 1978, Dylan había recibido las peores críticas de su carrera. A finales de enero, había estrenado Renaldo and Clara, película en parte ficción y en parte documental de un concierto filmado en otoño de 1975, durante su primera gira con la Rolling Thunder Revue.[6] Si bien las interpretaciones fueron bien recibidas, la mayor parte de las reseñas fueron negativas.[7] Un buen número de ellas fueron lo bastante duras como para ser interpretadas por el propio músico como ataques personales, particularmente aquellas procedentes de The Village Voice, donde se realizaron cuatro reseñas negativas de cuatro críticos distintos.[8]

A pesar de que la recepción en el Reino Unido fue más favorable, con varios críticos ingleses proclamándolo como un trabajo memorable, su posterior álbum de estudio, Street Legal, fue objeto de una crítica generalmente negativa en la prensa estadounidense. Las acusaciones de sexista y la pobre producción sirvieron a la prensa para lanzarse en una dura crítica del álbum.[9] Entre tanto, la última gira de Dylan obtuvo nuevamente reseñas negativas, que se pospondrían incluso tras la publicación del álbum en directo Bob Dylan at Budokan en 1978.

Con todo, y según declaraciones propias, Dylan mostraba buenos ánimos. Sin embargo, todo cambió el 17 de noviembre en San Francisco, California. Según relata Heylin: «El espectáculo en sí era una gran demanda, pero entonces tocó en Montreal un mes antes con 40 y medio de fiebre».[10] «Hacia el final del espectáculo alguien en la grada... sabía que me encontraba mal», dijo Dylan en una entrevista concedida en 1979. «Pensé que ellos podían verlo. Y entonces alguien lanzó una cruz plateada al escenario. Ahora no suelo coger cosas que lanzan. De vez en cuando lo hago. Otras veces no. Pero miré a aquella cruz. Y dije: "Tengo que cogerla". De modo que cogí la cruz y la guardé en mi bolsillo... Y la llevé conmigo hasta los camerinos, y de ahí a la siguiente ciudad, que estaba por Arizona... Cada vez me sentía peor de lo que estaba en San Diego. Me dije: "Bien, necesito algo esta noche". No sabía lo que era. Usé todo tipo de cosas. Y dije: "Necesito algo esta noche que no haya hecho antes". Y miré al bolsillo y tenía esta cruz».[11]

Dylan creyó tener una visión de Jesucristo en su habitación de hotel en Tucsón, Arizona.[11] «Jesús apareció como el Rey de Reyes», dijo posteriormente. «Había una presencia en la habitación que no podía ser de nadie salvo de Jesús... Jesús puso su mano en mí. Era algo físico. Lo sentí. Lo sentí en todo mi cuerpo. Sentí todo mi cuerpo temblar. La Gloria de Dios golpeándome y rescatándome».

«La conversión de Dylan no es una cosa de esas que pasan cuando un alcohólico va a Alcohólicos Anónimos», relataría David Mansfield, miembro de la banda de Dylan y convertido al cristianismo. «La explicación más simple es que tuvo una profunda experiencia cuya respuesta puede ser dada a lo largo de toda la vida».

Detalles de la nueva fe de Dylan aparecieron pronto en la prensa. En las últimas semanas de la gira, Dylan pudo ser visto portando la cruz plateada que catalizó su conversión. Durante la interpretación de «Tangled Up in Blue», la letra fue reemplazada por referencias explícitas de la Biblia. Según relata Heylin: «Más que tener a la chica misteriosa y desnuda versionando a un poeta italiano del siglo XIV, ella estaba citando la Biblia. Gradualmente, las líneas cambiaban, hasta que estableció un versículo de Jeremías, el mismo que utilizaría en las líneas interiores de Saved: "He aquí que vienen días, dice Yavé, en que yo concluiré con la casa de Israel y la casa de Judá una alianza nueva" (Jeremías 31:31)».[12]

Dylan pronto comenzó a escribir canciones que reflejaban su nueva espiritualidad. Durante las pruebas de sonido de las últimas dos semanas de la gira, trabajó en una canción titulada «Slow Train».[11] En el último concierto ofrecido en Miami, Florida, introdujo una nueva canción en el repertorio: «Do Right To Me Baby (Do Unto Others)». Según Heylin, era «la primera canción que había escrito sobre la Biblia, con un pasaje que hacía una referencia explícita de Jesús: "Por tanto, todo lo que queráis que hagan con vosotros los hombres hacedlo también vosotros con ellos, porque eso está en la Ley y los Profetas" (Evangelio de Mateo, 7:12)».[12]

Aún así, Dylan no estuvo sólo en su conversión al cristianismo. Steven Soles y David Mansfield, miembros de su banda, se unieron a la Comunidad de la Viña, organización cristiana introducida por T-Bone Burnett. Helena Springs, una de las vocalistas del grupo, había reincidido en el cristianismo y practicaba la fe.[11]

Bajo el consejo de la Comunidad de la Viña, Dylan fue embaucado para atender un curso organizado en la Escuela de Discípulos de la Comunidad de la Viña, que se desarrolló cuatro días a la semana durante tres meses.[11] «Al principio me dije: "No hay forma de ser devoto a esto durante tres meses"», diría Dylan en una entrevista concedida en 1980. «"Tengo que volver pronto a la carretera". Pero estaba durmiendo un día y me senté en la cama a las siete de la mañana y me vi vestido y conduciendo hasta la escuela».[13] El pastor Gulliksen dijo más tarde: «Fue un curso intensivo estudiando la vida de Jesús, los principios del discípulo, el Sermón de la Montaña, qué significa ser creyente, cómo crecer, cómo compartir...»

A través de las clases, Dylan llegó a conocer «los trabajos de Hal Lindsey, el hombre a quien Dios en su infinita sabiduría había revelado el verdadero código de las Revelaciones», escribe Heylin. «Lindsey estaba asociado con la Vineyard Church. Su libro, The Late Great Planet Earth (1970), llegaría a convertirse en la segunda Biblia de Dylan y añadiría un puente apocalíptico a su visión del mundo».[12]

En posteriores conciertos, Dylan reflejó sus nuevas creencias en el escenario. En otoño de 1979, Dylan dijo en un recital: «Sabéis que estamos viviendo los últimos días. El libro sagrado dice: "Sabe esto: que en los últimos días vendrán momentos difíciles. Pues los hombres serán egoístas, amigos del dinero, altivos, orgullosos, blasfemos, rebeldes a los padres, ingratos, impíos" (Segunda carta a Timoteo, 3:1-3). Echad un vistazo a Medio Oriente. Os avisé en "The Times They Are a-Changin'". Dije que la respuesta estaba flotando en el viento. Ahora os digo que Jesús está de vuelta, ¡y es Él! Y no hay otro medio de salvación. Jesús está de vuelta para establecer Su Reino en Jerusalén durante mil años».[12]

Según escribe Heylin: «Las creencias de Dylan en un final próximo se vieron reflejadas en un gran número de las canciones que estaba escribiendo».[12] Dylan comentó más tarde en una entrevista en 1984: «Las canciones que escribí para el álbum Slow Train Coming me asustan. No planeé escribirlas. No me gustó escribirlas. Nunca quise escribirlas».[13]

«Precious Angel», «Gonna Change My Way Of Thinking», «When You Gonna Wake Up?» y «When He Returns» «tienen numerosas referencias al Libro de las Revelaciones», según Heylin. «A comienzos de 1979, Dylan estaba escribiendo el álbum con mayor número de mensajes en dieciséis años».[12]

Sesiones de grabación

Dylan escuchó por primera vez a Mark Knopfler cuando el ingeniero de sonido y asistente Arthur Rosato tocó el sencillo de Dire Straits «Sultans of Swing». El 29 de marzo de 1979, Dylan asistió a un concierto del grupo en Los Ángeles, California. Dylan aprovechó el momento para conocer a Knopfler en persona y preguntarle si le gustaría participar en su nuevo álbum.[11]

Dylan también reclutó a Jerry Wexler para producir las siguientes sesiones de grabación.[11] Dichas sesiones serían mucho más complejas que las desarrolladas durante los años 70 por la aparición de nuevas tecnologías que Dylan creía innecesarias. Wexler era conocido por sus trabajos con Aretha Franklin, Wilson Pickett, Percy Sledge, Dusty Springfield y otros artistas de soul. Al igual que Knopfler, Wexler aceptó producir a Dylan, si bien ignoraba la naturaleza del material que le esperaba.[14]

«Naturalmente, yo quería hacer el álbum en Muscle Shoals, pero Bob prefirió prepararlo en Los Ángeles, donde él vive», reconoció Wexler. «Fue ahí donde aprendí de qué iban las canciones: su conversión al cristianismo... Me gusta la ironía de Bob viniendo a mí, el errante judío, captando el sentimiento de Jesús... Pero no tenía ni idea de que estaba convirtiéndose al Cristianismo hasta que comenzó a evangelizarme. Le dije: "Bob, estás tratando con un judío ateo de sesenta y dos años. Es inútil. Hagamos el álbum"».[15]

Knopfler expresó su preocupación a su representante, Ed Bicknell, remarcando que «todas esas canciones hablan sobre Dios», si bien estaba impresionado por la profesionalidad de Dylan. «Bob y yo fuimos reduciendo todas esas canciones de antemano», recalcó Knopfler. «Y podrían haber sido diferentes si se hubiera sentado en el piano, y quizás yo le hubiera hecho sugerencias sobre el tempo o cualquier otra cosa. O decirle: "¿Qué te parece una guitarra de doce cuerdas?"».[13]

Al desarrollarse las sesiones de grabación en Alabama, Dylan sólo retuvo a dos de los miembros de su anterior banda: Helena Springs y Carolyn Dennis. El veterano bajista Tim Drummond fue contratado, y con la recomendación de Knopfler, se reclutó a Pick Withers en la batería. Completando la nueva formación estaría el teclista Barry Beckett.

La primera sesión tendría lugar el 30 de abril, con resultados no del todo favorables.[11] [12] Más de la mitad de la grabación fue dedicada al registro de «Trouble in Mind», canción que finalmente sería descartada de Slow Train Coming.[12] Wexler criticó a Dylan por cantar en trozos innecesarios, mientras que Dylan se negó a usar auriculares, argumentando firmemente que le daba a la canción un sonido mucho más "directo".[12] «Bob comenzó a tocar y a cantar junto a los músicos», dijo Wexler. «Estábamos en los primeros espacios para construir la sección rítmica: era demasiado pronto para que cantara, pero Bob cantó de todas formas. Finalmente le persuadí para que guardara la voz para más adelante, cuando los arreglos estuvieran hechos».[12]

A medida que las sesiones de grabación progresaron, las técnicas de Wexler se fueron acomodando. Una vez que los arreglos estaban realizados, Dylan pudo enfocar el trabajo con una voz fuerte mientras otras alteraciones podían tapar los errores producidos. Tal y como describe Heylin, los registros básicos con «la voz principal intacta eran conservados antes de que Dylan se aburriera en el estudio. Añadir las partes de bajo, guitarra acústica, guitarra eléctrica, órgano, coros, piano y percusión requerirían diferentes sesiones de grabación, y para entonces Dylan ya no podría ser un observador parcial». Para «Precious Angel», bajo, guitarra, órgano y vientos fueron añadidos una semana después de grabar la toma maestra. «No Man Righteous (Not No One)», finalmente descartada del álbum, fue construida del mismo modo.[12]

Según Heylin, Dylan también rompió con la «práctica habitual de grabar canciones sin enseñárselas a los músicos».[12] «Bob podía tocar el piano o la guitarra, cantando y tocando hasta que teníamos una idea en nuestra cabeza, para después empezar a tocar con la banda», reconoció Wexler. «Tan pronto como sonara bien, Bob y las chicas comenzaban a cantar». A diferencia de anteriores grabaciones, las sesiones de Slow Train Coming transcurrieron en calma y con eficiencia tras un lento comienzo. Los temas básicos para las diez canciones seleccionadas fueron grabados en seis sesiones de tres horas cada una en un periodo de tres días. Las primeras tomas de «I Believe In You» y «Gonna Change My Way Of Thinking» se convirtieron en temas básicos para las tomas maestras.[12]

La penúltima canción grabada durante las sesiones fue «When He Returns». Tras grabar una voz que sirviera de guía, ayudada por Beckett en el piano, Bob reconsideró su idea de dotar a la canción de una voz diferente a la suya como la de Springs o Dennis. Poco después Dylan practicó la voz de «When He Returns», descartando ocho tomas con la voz de Beckett. La última toma, que según Heylin supone «la voz más fuerte tras la grabación de "Visions of Johanna"», fue utilizada para el álbum.[12]

Dylan grabó otras tres canciones durante las sesiones de grabación que finalmente no serían publicadas en Slow Train Coming: «Trouble In Mind» sería publicada como cara B del sencillo «Gotta Serve Somebody» en 1979, mientras «Ye Shall Be Changed» vio la luz en el álbum de 1991 The Bootleg Series Volumes 1-3 (Rare & Unreleased) 1961-1991. El tercer tema, «Ain't No Man Righteous», fue versionada en adelante por un grupo de reggae.

Resultados

Antes de completar el álbum, Patty Valentine denunció a Dylan por difamación en función de la canción «Hurricane», del álbum Desire.[16] El 22 de mayo, en una vista preliminar, Dylan fue preguntado por su salud. «¿Te refieres a mi tesoro en la Tierra?», replicó el músico. Al mismo tiempo, fue preguntado por la identidad del "tonto" al que hace referencia en la composición. Dylan contestó que "tonto" era «cualquiera a quien Satán da poder. Cualquiera cegado a la Verdad y que viviera en su propia verdad». Cinco días después, la declaración de Dylan en la vista preliminar fue publicada en The Washington Post, junto a una entrevista a Kenn Gulliksen en la cual revela la unión de Dylan con la Comunidad Cristiana de la Viña.

En junio, con el álbum virtualmente acabado, Dylan dio a la Capitol Radio de Londres un disco promocional con el tema «Precious Angel», que fue estrenado en el programa de Roger Scott. Un mes después, fueron publicados adelantos del álbum para la prensa. New Musical Express proclamó en un titular: «Dylan y Dios: es oficial».

En un año en el que Van Morrison y Patti Smith publicaron respectivamente Into the Music y Wave, trabajos de la misma índole, el nuevo álbum de Dylan fue mordaz y a la par amargo. Charles Shaar Murray, crítico musical, escribió: «Bob Dylan nunca había estado tan perfecto y tan impresionante como en este álbum. Tampoco nunca había estado tan antipático y tan odioso».[17] Asimismo, Robert Christgau dio al álbum una reseña poco entusiasta al brindarle un B+.[18]

El 19 de octubre de 1979, Dylan promocionó el álbum en su primera y última aparición hasta la fecha en el programa Saturday Night Live, donde tocó «Gotta Serve Somebody» y «When You Gonna Wake Up».[19] Dos semanas después, el 1 de noviembre, Dylan se internó en el Fox Warfield Theater de San Francisco, California, donde llevó a cabo catorce recitales. Dicho estadio le sirvió de lanzamiento para su nueva gira norteamericana, en la cual tocó sus nuevas canciones para un público menos entusiasta.[20]

A pesar de las opiniones variadas en relación con Slow Train Coming, «Gotta Serve Somebody» entró en los treinta primeros puestos de las listas de Billboard, mientras sus ventas superaban a las de discos como Blonde on Blonde y Blood on the Tracks en su primer año.[21] En las encuestas Pazz & Jop celebradas por The Village Voice, el álbum alcanzó el puesto 38.[22]

Durante este tiempo, Dylan rehusó tocar sus viejas composiciones, así como cualquier canción de índole secular. Si bien Larry Myers le había asegurado que sus canciones no cometían ningún sacrilegio, Dylan afirmó que no cantaría «ninguna canción que no me fuese brindada por Dios para cantar».[12] Los seguidores que acudían a los conciertos para deleitarse con los viejos clásicos pronto expresaron su insatisfacción, al igual que sucedería en los próximos años con la publicación de nuevos discos de temática religiosa.[11]

Lista de canciones

Todos los temas compuestos por Bob Dylan.

  1. "Gotta Serve Somebody" - 5:22
  2. "Precious Angel" - 6:27
  3. "I Believe In You" - 5:02
  4. "Slow Train" - 5:55
  5. "Gonna Change My Way Of Thinking" - 5:25
  6. "Do Right To Me Baby (Do Unto Others)" - 3:50
  7. "When You Gonna Wake Up" - 5:25
  8. "Man Gave Names To All The Animals" - 4:23
  9. "When He Returns" - 4:30

Personal

  • Bob Dylan: voz y guitarra
  • Barry Beckett: teclados y percusión
  • Pick Withers: batería
  • Tim Drummond: bajo
  • Mark Knopfler: guitarras
  • Muscle Shoals Horns: sección de vientos
  • Carolyn Dennis: coros
  • Helena Springs: coros
  • Regina Havis: coros
  • Harrison Calloway: arreglos
  • Mickey Buckins: percusión
  • Gregg Hamm: ingeniero de sonido
  • David Yates: ingeniero asistente

Listas de éxitos

País Listas Ventas
Posición más alta Semanas en lista Certificación
Gnome-globe.svg Ventas mundiales +1.000.000
Bandera de Noruega Noruega[23] 1 29
Bandera de Austria Austria[24] 1 8
Bandera del Reino Unido Reino Unido 2
Bandera de Suecia Suecia[25] 2 8
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos[26] 3 26 Disco de platino

Véase también

Referencias

  1. BobDylan.com. «Slow Train Coming». Consultado el 14 de septiembre de 2008.
  2. Darren Hirst. «Dylan's Joruney». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  3. Lists of Bests. «CCM Presents: The 100 Greatest Albums in Christian Music». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  4. Britannica Online Encyclopedia. «Gotta Serve Somebody». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  5. Billboard.com. «CCM Featured Album: Slow Train Coming». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  6. The New York Times. «Renaldo & Clara (1978)». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  7. El País. «"Renaldo y Clara", las ideas y obsesiones de Bob Dylan». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  8. The Sreengrab. «Forgotten Films: Masked and Anonymous (2003)». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  9. Amazon.com. «Amazon.com: Danielle Lane's review of Street Legal». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  10. BobDylan.com. «Sep 19, 1978 Montreal, QC Forum de Montreal». Consultado el 20 de septiembre de 2008.
  11. a b c d e f g h i Sounes, Howard (2001). Bob Dylan. La biografía. Reservoir Books. ISBN 84-397-0830-0. 
  12. a b c d e f g h i j k l m n ñ Heylin, Clinton (2003). Behind the Shides Revisited. Harper Paperbacks. ISBN 978-0060525699. 
  13. a b c Cott, Jonathan (2007). Dylan sobre Dylan. 31 entrevistas memorables. Global Rhythm. ISBN 9-788496-879232. 
  14. YouTube, Jerry Wexler Talks Bob Dylan and Slow Train Coming. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  15. YouTube, [http://www.youtube.com/watch?v=bwqesj2v0pk Jerry Wexler Talks Bob Dylan and Slow Train Coming]. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  16. «[http://www.graphicwitness.com/carter/song.html How Dylan's Song "Hurricane" Murders the Truth]». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  17. Jeremy Roberts. «Bob Dylan: Voice of a Generation». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  18. Robert Christgau. «Robert Christgau: Bob Dylan». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  19. «SNL Transcripts: Eric Iddle: 10/20/79». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  20. BobDylan.com. «Nov 1, 1979 San Francisco, CA». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  21. Billboard. «The Billboard Hot 100: Gotta Serve Somebody». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  22. Robert Christgau. «The 1979 Pazz & Jop Critics Poll». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  23. NorwegianCharts.com. «Bob Dylan - Slow Train Coming». Consultado el 21 de septiembre de 2008.
  24. AustrianCharts.com. «Bob Dylan - Slow Train Coming». Consultado el 21 de septiembre de 2008.
  25. SwedishCharts.com. «Bob Dylan - Slow Train Coming». Consultado el 21 de septiembre de 2008.
  26. Billboard.com. . Consultado el 21 de septiembre de 2008.

Enlaces externos


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