Asedio de Varsovia


Asedio de Varsovia

Asedio de Varsovia

Asedio de Varsovia
Parte de Siege of Warsaw
Archivo:Warsaw siege2.jpg
Volunteer fire-fighters watching an air duel over Warsaw. Propaganda poster reads "To Arms - United, we will defeat the enemy"

Fecha Septiembre 8 – Septiembre 28, 1939
Lugar Warsaw, Poland
Resultado Decisiva Victoria Alemana
Beligerantes
Bandera de la Alemania Nazi. Alemania Bandera de Polonia. Polonia
Comandantes
Bandera de la Alemania Nazi. Johannes Blaskowitz
Bandera de la Alemania Nazi. Georg von Küchler
Bandera de la Alemania Nazi. Walter Petzel
Bandera de la Alemania Nazi. Werner von Fritsch
Bandera de Polonia. Walerian Czuma
Bandera de Polonia. Juliusz Zulauf
Bandera de Polonia. Juliusz Rómmel
Bandera de Polonia. Marian Porwit
Fuerzas en combate
175,000 120,000[cita requerida]
Bajas
1,500 killed
5,000 heridos[cita requerida]
6,000 killed
16,000 heridos
100,000 capaturados[cita requerida]
25,800 civilian killed
50,000 civiles herido

El asedio de Varsovia de 1939 fue el enfrentamiento entre unidades del ejército polaco (Armia Warszawska) que defendían la capital de Polonia y el ejército alemán, precedido por los bombardeos de la Luftwaffe iniciados el 1 de septiembre de 1939.

El combate terrestre se trabó el 8 de septiembre, cuando las primeras unidades blindadas alemanas entraron en el sector de Wola desde los barrios periféricos del SE de la ciudad. A pesar de los triunfalistas informes alemanes, que anunciaron una rápida captura de la ciudad, el ataque fue repelido, iniciándose así el asedio de la capital. Éste se sostuvo hasta el 28 de septiembre, fecha en la que la guarnición polaca al mando del General Walerian Czuma se rindió. Al día siguiente, cerca de 100.000 soldados polacos abandonaros la ciudad y fueron tomados como prisioneros de guerra. El 1 de octubre, la Wehrmacht entró en la ciudad, comenzando una etapa de ocupación que duraría hasta el alzamiento de Varsovia, y en último término, hasta la liberación de la ciudad el 17 de enero de 1945. Varsovia se convirtió por tanto en la capital europea que más tiempo permaneció en manos de los nazis.

Contenido

Historia

Batalla aérea

El centro de Varsovia, en llamas tras un bombardeo de la Luftwaffe.

Desde las primeras horas de la Segunda Guerra Mundial, Varsovia fue objetivo de intensos bombardeos. Aparte de las instalaciones militares, como acuartelamientos, aeropuertos y fábricas de aviones, los pilotos de la Luftwaffe tenían órdenes de atacar instalaciones civiles, como hospitales, mercados y escuelas. Además, la propia población civil fue víctima del fuego de ametralladoras de los aviones, en lo que se ha interpretado como una campaña de ataques aéreos dirigida a aterrorizar a la población.

La defensa antiaérea de la ciudad se dividía en secciones activas y pasivas. La primera reunía una Brigada de Intercepción (Brygada Pościgowa) compuesta por 54 cazas (principalmente PZL P.7 y [[PZL P.11]), y dirigida por el coronel Stefan Pawlikowski. Una sección de unidades antiaéreas, coordinada por el coronel Kazimierz Baran, agrupaba 86 unidades de artillería antiaérea y un número indeterminado de piezas ligeras. La sección pasiva la componían principalmente brigadas de bomberos y voluntarios, bajo la supervisión del coronel Tadeusz Bogdanowich y el alcalde Julian Kulski. Inicialmente, la defensa antiaérea polaca desempeñó su tarea con relativo éxito. Hacia el 6 de septiembre de 1939, la "brigada de intercepción" había derribado 43 aviones enemigos, mientras que las piezas antiaéreas terrestres sumaban una cantidad similar de bombarderos abatidos. Además, se contabilizaron 9 derribos sin confirmar y 20 aviones dañados. Por otra parte, la brigada había sufrido serias bajas, perdiendo 38 unidades antiaéreas y perdiendo el 70% de su fuerza inicial.[1] La defensa antiaérea comenzó a venirse abajo el 5 de septiembre, cuando según órdenes del mando militar 11 baterías antiaéreas fueron retiradas de Varsovia y desplazadas a Lublin, Brest-Litovsk(entonces Brześć) y Lwów. Paralelamente, al ir debilitándose el frente, el alto mando alemán ordenó intensificar los bombardeos sobre la ciudad. En el momento climático de la campaña inicial de bombardeos sobre la ciudad (alrededor del 10 de septiembre) podían contarse más de 70 bombarderos sobre el cielo de Varsovia. Durante ese día, llamado el "domingo sangriento", se realizaron más de 17 raids consecutivos.

Vísperas de la batalla

El 3 de septiembre, las fuerzas de la 4ª División Panzer, al mando del General Mayor Georg-Hans Reinhardt lograron atravesar las posiciones polacas del Ejército de Łódź, cerca de Częstochowa, iniciando una marcha a lo largo del Vístula hacia Varsovia. Ese mismo día, el Comandante en jefe y Mariscal de Polonia, Edward Rydz-Śmigły, ordenó la creación de un improvisado mando para la defensa de Varsovia (Dowództwo Obrony Warszawy). El general Walerian Czuma, líder de la Guardia de Fronteras polaca (Straż Graniczna) fue nombrado su comandante y el coronel Tadeusz Tomaszewski su Jefe de personal. En un primer momento, las fuerzas al mando del General Czuma eran muy limitadas. La mayoría de las autoridades locales habían absorbido todos los activos en forma de fuerzas policiales, bomberos y guarniciones locales. Varsovia quedó guardada por tan sólo 4 batallones de infantería, apoyados por una batería artillera. Por otra parte, el portavoz de la guarnición de Varsovia había emitido un comunicado ordenando a la población joven abandonar la ciudad. Para coordinar los esfuerzos civiles y contrarrestar el pánico que había cundido en la capital, Czuma nombró a Stefan Starzyński, el alcalde de la ciudad, como Comisario Civil de Varsovia. Éste organizó inmediatamente una Guardia Civil que reemplazaba en funciones a las fuerzas policiales y de bomberos que ya habían sido evacuadas de la ciudad. También ordenó a todos los miembros de las administraciones presentes en la ciudad que volvieran a sus puestos. En su mensaje radiofónico diario pedía a los civiles que construyesen barricadas y barreras antitanque en las afueras de Varsovia. El 7 de septiembre, el 40º Regimiento de Infantería "Niños de Lwów" (comandado por el Tte. Coronel Józef Kalandyk fue detenido cuando pasaba cerca de la ciudad junto al Ejército Pomorze y reclamado para la defensa de Varsovia.

Primeros enfrentamientos

Como consecuencia de su historial bélico, Varsovia contaba con un sólido sistema de fortificacioens, que se extendía principalmente hacia el oeste de la ciudad. Las fuerzas del general Czuma se vieron progresivamente aumentadas gracias a la afluencia de voluntarios, así como de tropas en retirada desde el frente. En la mañana del 8 de septiembre, los suburbios de Grójec, Radziejowice, Nadarzyn, Raszyn y Piaseczno cayeron ante el avance del XVI Panzer Corps. A las 5 de la tarde, las primeras unidades de la 4ª División Panzer iniciaron el asalto del área sur-occidental de la ciudad, por el barrio de Ochota. Los alemanes sufrieron fuertes bajas y el ataque fue rechazado. Al día siguiente, la división alemana se reforzó con unidades de artillería e infantería motorizada. El segundo ataque, que penetró desde Ochota y Wola, se atascó entre las barricadas y las bien emplazadas defensas antitanque polacas, y los alemanes se retiraron tras intensos combates callejeros. Uno de los principales núcleos de resistencia se situaba en el cruce de las calles Opaczewska y Grójecka, defendido por la 4ª Compañía del 40º Regimiento de Infantería "Niños de Lwów".[2] La posición, asegurada con barricadas, contaba con pocos medios para su defensa. De hecho, uno de los avances alemanes fue repelido gracias a la aplicación de trementina sobre el pavimento: Los polacos aguardaron la llegada de los blindados alemanes para prender el líquido, altamente inflamable, y la columna fue destruida, envuelta en llamas. Las fuerzas alemanas sufrieron fuertes bajas a lo largo de la jornada y tuvieron que volver a retirarse. La 4ª Divisón Panzer perdió aproximadamente 80 de los 220 tanques que tomaron parte en el asalto.

Segunda etapa

Archivo:Warsaw siege3.jpg
Un superviviente de los bombardeos de Varsovia.

Por entonces el general Czuma contaba con el equivalente a dos divisiones de infantería a sus órdenes. Sus fuerzas estaban apoyadas por 64 piezas de artillería y 33 tanques (27 Vickers E, 7-TP y Renault R35, y 6 tanquetas TK-3 y TKS). El 8 de septiembre, el Comandante en Jefe Mariscal Rydz-Śmigły ordenó la creación de un improvisado "Ejército de Varsovia" (Armia Warszawa), que encomendó al mando del general Juliusz Rómmel. La recién creada fuerza se componía de las fuerzas que defendían la capital y la Fortaleza de Modlin, así como unidades polacas atrincheradas en Narew y en el Vístula, entre Varsovia y Pilica. El general Czuma continuó al mando de la fuerza de defensa de Varsovia, que dividió en dos sectores según el curso del Vístula: Una sección oeste, al mando del coronel Marian Porwit, y una sección este (en el barrio de Praga) supervisada por el Tte. Cnel. Julian Janowski. Entretanto, el Ejército de Poznań del Tadeusz Kutrzeba, y el Ejército Pomorze del general Władysław Bortnowski habían iniciado un contraataque en el flanco izquierdo de las fuerzas alemanas que avanzaban hacia Varsovia. Como reacción a este movimiento, que sería conocido como la Batalla de Bzura, los comandantes alemanes retiraron la 4ª División Pazner y la enviaron a combatir la amenaza polaca cerca de Kutno. Les reemplazaron fuerzas de la tocada 31ª División de Infantería. En este sentido, el desesperado intento de liberar la presión alemana sobre la capital fue un acierto táctico de los polacos. Gracias al tiempo ganado, los defensores de la ciudad se reforzaron con unidades del derrotado Ejército de Prusy, y además se crearon algunas nuevas unidades gracias a las tropas de reserva de la 8ª División de Infantería Polaca y el 36º Regimiento de Infantería Polaca (la "Legión Académica", compuesta por soldados recién licenciados). El 11 de septiembre, el Comandante en Jefe polaco declaró que Varsovia debía ser defendida a toda costa. Durante los días siguientes, las fuerzas del IIIer Ejército Alemán del General Georg von Küchler atravesaron las líneas de defensa polacas cerca del río Narew y comenzaron su aproximación desde el sur, para aislar a Varsovia por el este. Unidades de caballería polaca, dirigidas por Władysław Anders asaltaron a esta fuerza, pero la contraofensiva resultó un fracaso y los polacos tuvieron que retirarse al sur. Otras unidades, al manod del general Juliusz Zulauf se retiraron igualmente del Narew y alcanzaron Varsovia el 14 de septiembre, incorporándose al núcleo de defensa "Praga", en el margen oriental del Vístula. El 15 de septiembre, las fuerzas alemanas cerraron el acceso a Varsovia desde el este, iniciándose así el asedio de Varsovia. Sólo un franja de tierra a lo largo del río seguía en manos de los polacos. Comunicaba con el bosque de Kampinos, al sur de la ciudad, y con la fortaleza de Modlin. Allí se desarrollaba una batalla que alivió en cierta medida la presión sobre la capital.

Asedio

Para ver el Orden de Batalla en detalle, véase abajo
Refugiados civiles en Varsovia.

El 6 de septiembre, las fuerzas del general Blaskowitz intentaron entrar en el distrito de Praga, pero el asalto fue rechazado. Después de intensos combates alrededor del área de Grochów, el 23º Regimiento de Infantería alemán quedó destruido por el 21º Regimiento de Infantería "Niños de Varsovia", que liderababa el coronel (y más tarde general) Stanisław Sosabowski. Tras el fin de la batalla de Bzura, los restos del Ejército de Poznań atravesaron el cerco alemán y llegaron a Varsovia. El número de defensores en la ciudad rondaba los 120.000. Las fuerzas alemanas preparaban un ataque masivo que movilizaría a unos 175.000 hombres. El 22 de septiembre, la última línea de comunicación entre Varsovia y Modlin quedó cortada por fuerzas alemanas que se dirigían al Vístula.

Como preparación para el ataque, la ciudad fue sometida día y noche a continuos ataques artilleos y bombardeos. Entre los calibres empleados se contaban cañones ferroviarios pesados y morteros. Dos flotas aéreas enteras se desplazaron para tomar parte en el bombardeo de Varsovia, atacando tanto objetivos militares como civiles, tal como se ha indicado. A partir del 20 de septiembre se iniciaron ataques diarios sobre el flanco oriental del Vístula, que fueron rechazados por la férrea defensa polaca. Hacia el 24 de septiembre, todas las unidades alemanas alrededor de Varsovia fueron puestas al mando del general Johannes Blaskowitz.

El 25 de septiembre se iniciaron los últimos preparativos para el ataque masivo. Al día siguiente se desató el asalto general desde todos los frentes de la cercada Varsovia. El área occidental de la ciudad fue atacada por 5 divisiones alemanas (la 10ª, la 18ª, la 19ª, la 31ª y la 46ª), mientras que otras 4 divisiones (la 11ª, 32ª, la 61ª y la 217ª) atacaban desde el este. El asalto contaba con el apoyo artillero de unas 70 baterías de campo, 80 baterías pesadas y dos flotas aéreas (la Iª y la IVª) que bombardearon ininterrumpidamente la ciudad. Este ataque fue nuevamente detenido y las unidades germanas regresaron a sus posiciones iniciales. Esa misma noche los polacos contraatacaron por sorpresa, recapturando algunas posiciones en las inmediaciones de los distritos de Mokotów (sur) y Praga. El 27 de septiembre el OKW ordenó un nuevo ataque masivo, detenido a costa de cuantiosas bajas por ambos bandos.

Armamento polaco, amontonado en la plaza Krasiński tras la rendición

Rendición

La situación militar en Varsovia era crítica, pero la defensa aguantaba. El general Czuma había logrado estabilizar el frente y podría haber sostenido el asedio por algunas semanas más. Sin embargo, la situación de la población civil en Varsovia había adquirido tintes trágicos. El constante bombardeo de edificios no militares, la escasez de comida y la falta de material sanitario redundaron en un terrible número de bajas civiles. El suministro de agua quedó interrumpido por los bombardeos alemanes, y todos los barrios de la ciudad tenían serios problemas tanto para el abastecimiento como para la extinción de los numerosos incendios causados por los ataques de aviación y artillería. La situacion estratégica era insostenible, dada la entrada de la URSS en la guerra -en aquel momento, como aliados de Hitler merced al Pacto Molotov-Ribbentropp- y la pasividad de las potencias occidentales. La defensa de la ciudad parecía por tanto inútil.

El 26 de septiembre, el General Tadeuzz Kutrzeba inició las conversaciones de rendición con el comandante alemán. El 27 de septiembre se alcanzó un acuerdo para un alto el fuego, vigente desde las 12:00 pm. Los combates se detuvieron y poco después la guarnición de Varsovia se rindió. Numerosas unidades que se negaron a abandonar las armas fueron visitadas por los generales de ambos bandos. El 29 de septiembre, la guarnición de la ciudad comenzó a esconder y/o destruir su armamento pesado, para evitar que fuese capturado. Parte de este material fue usado posteriormente durante el alzamiento de Varsovia. El 30 de septiembre se inició la evacuación de soldados polacos, ahora como prisioneros de guerra, rumbos a los campamentos alemanes. Las unidades germanas entraron ese mismo día en la ciudad. El asedio de Varsovia había terminado.


Contingentes

Ejército Polaco
División o Brigada Regimientos Área
"Odcinek Zachód"
(Sector Oeste)
Porwit
Zbiorcza Brygada Kawalerii
Abraham
unidades de las Brigadas de Caballería de Podoli, Wielkopolska y Pomerania
13ª División de Infantería
Zubosz-Kaliński
Brigada Voluntaria de Trabajadores
43º Regimiento de Infantería "Legión de Bayona"
44º Regimiento de Infantería "Legión Americana"
45º Regimiento de Infantería "Kresy Rifles"
Żoliborz
15ª División de Infantería
Przyjałkowski
59º Regimiento de Infantería "Gran Polonia"
61º Regimiento de Infantería
62º Regimiento de Infantería
unidades de la 4ª, 16ª y 26ª Divisiones de Infantería.
Powązki
 
 
 
25º División de Infantería
Alter
60º Regimiento de Infantería"Greater Polish"
unidades de la 14ª y 17ª Divisiones de Infantería.
Wola
"Odcinek Wschód"
(Praga, Sector Este)
Zulauf
5ª División de Infantería
Zulauf
26º Regimiento de Infantería Utrata
20ª División de Infantería
Liszka-Lawicz
(Norte de Praga)
78º Regimiento de Infantería
79º Regimiento de Infantería
80º Regimiento de Infantería
Bródno
Pelcowizna
Elsnerów
44ª División de Infantería
Żongołowicz
(Sur de Praga)
8ª División de Infantería (derrotada, sólo un regimiento)
Wyrwa-Furgalski
21er Regimiento de Infantería "Niños de Varsovia"
Sosabowski
Grochów
1er Regimiento de Infantería "Defensores de Praga" (improvisado)
Milian
Saska Kępa, Gocław
2º Regimiento de Infantería "Defensores de Praga" (improvisado)
Kotowski
Grochów


Wehrmacht
Corps División o Brigada Área
8º Ejército
(Varsovia Occidental)
Blaskowitz
Xº Corps
Ulex
24ª División de Infantería
Olbricht
30ª División de Infantería
von Briesen
XIIº Corps
von Weichs
10ª División de Infantería
von Cochenhausen
17ª División de Infantería
Loch
SS Leibstandarte "Adolf Hitler"
Dietrich.
3er Ejército
(área Praga)
von Küchler
Ier Corps
Petzel
División Panzer "Kempf"
Kempf
11ª División de Infantería
Bock
61ª División de Infantería
Hänicke
IIº Corps
Strauß
3ª División de Infantería
Lichel
32ª División de Infantería
Böhme
Luftwaffe

Göring

1º Flota aérea
Kesselring
4ª Flota aérea
Lohr


Bajas

El ejército polaco registró aproximadamente 6.000 muertos y 16.000 heridos. Tras la rendición, 5.000 oficiales y 97.000 soldados y oficiales de menor graduación fueron hechos prisioneros. La población civil de Varsovia sufrió 25.800 muertes y aproximadamente 50.000 heridos. Como consecuencia de los bombardeos, el 12% de los edificios de la ciudad fueron destruidos. No se ha conoce ningún registro de bajas alemanas.

Wikiquote

Referencias

  1. Defence of Warsaw (en polaco)
  2. Tras la guerra, en ese lugar se erigió un monumento conmemorativo.

Bibliografía

Véase también

Obtenido de "Asedio de Varsovia"

Wikimedia foundation. 2010.

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