Puerto espacial de Kourou


Puerto espacial de Kourou

Puerto espacial de Kourou

Map of Guiana Space Centre
La zona de lanzamiento de los Ariane 4, ahora retirado del servicio.

El Puerto espacial de Kourou, también conocido como Centro Espacial Guayanés (Nombre oficial: Centre Spatial Guyanais o CSG) es un lugar de lanzamiento en la Guayana Francesa, construido inicialmente por el Centre National d'Etudes Spatiales y en la actualidad usado principalmente por la Agencia Espacial Europea. La extensión de todo el complejo es de unos 850 km².

Se encuentra cerca de Kourou en la Guayana Francesa. Concretamente su situación es 5º3' latitud norte a unos 500 km del ecuador, una posición inmejorable para un cosmódromo debido a su proximidad a éste.

Según la Agencia Espacial Europea se trata de un lugar seguro (el sitio está protegido por la Legión Extranjera y la policía militar francesas), en medio de una zona selvática, en una región donde el 90% del territorio está deshabitado.

Contenido

Historia

En 1964 se seleccionó como base espacial por Francia iniciándose su construcción. Operativa desde 1968, el CNES la usó entre 1970 y 1975 para el lanzamiento de cohetes Diamant B y Diamant BP4; a principios de la década de 1970 la ELDO lanzó desde allí el cohete Europa II y con la creación de la Agencia Espacial Europea en 1975, Francia ofreció compartir esta base con la agencia.

Desde aquí son lanzadas las misiones del cohete europeo Ariane desde 1979 y se espera a partir de noviembre de 2009 empezar a lanzar el cohete Vega, también europeo. Se está trabajando para que en 2010 la base realice igualmente lanzamientos de cohetes Soyuz 2 como parte de un acuerdo entre Rusia y la Agencia Espacial Europea.

Plataformas de lanzamiento

Edificio de Ensamble final del Ariane 5.

El centro está localizado a 500 km del Ecuador, en una latitud de 5º10’, a esta latitud la rotación de la Tierra da una velocidad adicional al cohete de 500 m/s, cuando la trayectoria está dirigida hacia el este, y con esto la maniobra de puesta en órbita es mucho más sencilla.

Las instalaciones en tierra del Centro Espacial incluyen plataformas de lanzamiento y preparación de satélites, instalaciones de lanzamiento y fabricas de combustible sólido.

El centro posee 3 centros de lanzamiento:

ELA 1

Este fue la primera plataforma de lanzamiento del cohete Ariane, fue usado para los modelos Ariane 1, Ariane 2 y Ariane 3 los cuales fueron retirados del servicio en 1989.

ELA 2

Fue usado para lanzar el Ariane 4 hasta 2003.

ELA 3

Actualmente activo para ser usado en el Ariane 5, esta instalación utiliza 21 kilómetros cuadrados.

Zona de ensamble final

Esta localizada a 2.8 km de la plataforma ELA-3, para mover el Ariane 5 a la plataforma de lanzamiento se usa el vehículo de lanzamiento móvil, el cual utiliza una hora para llevarlo hasta su destino.

Proyecto Soyuz 2

La ESA está actualmente construyendo instalaciones de lanzamiento para el cohete Soyuz 2 de fabricación rusa, con esto se formara un joint venture, en donde la ESA tendrá un mayor número de cohetes y los rusos tendrán acceso al Puerto espacial de Kourou. Con este nuevo centro se tenderá a usar en menor medida el Cosmódromo de Baikonur, que actualmente pertenece a Kazajistán, y obtendrán la posibilidad de poner más carga útil en órbita debido a los beneficios de la ubicación del sitio de lanzamiento cerca del Ecuador.

El proyecto esta siendo financiado por Arianespace, la ESA y la Unión Europea con el CNES siendo el contratista principal de las obras. El costo aproximado del proyecto es de 320 millones de euros, de los cuales 120 millones de euros son para modernizar aún más el cohete Soyuz 2.[1]

La fecha de inauguración del sitio estaba prevista para el 27 de febrero de 2007, pero varias de las obras tuvieron graves retrasos desde el inicio. Pese a que posteriormente se anunció que a finales de 2008 se tendría lista la plataforma de lanzamiento y centro de control para el cohete Soyuz 2[2] y que el vuelo inaugural estaba programado también para finales de 2008,[3] de acuerdo con la actual evolución de las obras, el complejo no estará listo hasta 2010.

Referencias

  1. Europe To Pay Russia To Build Soyuz Pad At Kourou: Russia, artículo del 5 de febrero de 2004.
  2. La ESA lleva el «Soyuz» a la Guayana, artículo del 27 de febrero de 2007.
  3. Official opening of the Soyuz launch base construction site in French Guiana, artículo del 26 de febrero de 2007.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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