Consumidor (biología)


Consumidor (biología)

Un consumidor es un organismo que se alimenta de materia orgánica viva (que no lleva mucho tiempo muerta). Éstos son los herbívoros (o consumidores primarios) que sólo comen vegetales, omnívoros que se alimentan de vegetales y animales, carnívoros (o consumidores secundarios o de orden superior) que sólo comen carne, o también parásitos, que son vegetales o animales que consumen plantas o animales durante un período prolongado.

Entre el 60 y el 90% del alimento ingerido por los consumidores es oxidado para obtener energía para moverse y producir el calor interno. Siempre hay una parte del alimento que no es digerida, como gran parte de la celulosa o fibra (las paredes de las células vegetales), la cual es excretada. El porcentaje restante es utilizado para crear tejidos del organismo (para crecer, restaurarse o almacenarse como grasa), necesitando para ello nutrientes (vitaminas, minerales y proteínas). Esta cantidad de energía empleada en el crecimiento corporal es la única que podrán emplear los consumidores del nivel superior, los cuales, igualmente sólo aprovecharán una mínima parte para su crecimiento. Así ocurre sucesivamente en cada nivel alimenticio (o nivel trófico), por lo que la superpoblación o la desaparición de un nivel trófico puede afectar a todos los otros niveles en un ecosistema.

Clases de consumidores

Desde un punto de vista ecológico o lo que es lo mismo del aprovechamiento de energía que almacenan otros seres, los consumidores se clasifican en: primarios (herbívoros) y secundarios (carnívoros, omnívoros, necrófagos).

  • Herbívoros.- llamados también fitófagos se alimentan de diferentes partes de la planta pudiendo ser éstas raíces, tallos, hojas, flores, frutos o semillas o substancias previamente elaboradas por la planta como lo hacen las abejas que utilizan el néctar de las flores
  • Carnívoros.- utilizan las energías que almacénan otros animales.
    • Depredadores. - se alimentan de los animales que cazan.
    • Parásitos. - se alimentan de otros animales, sin matarlos como los depredadores.
    • Carroñeros. - se alimentan de cadáveres de otros.
  • Omnívoros.- se alimentan tanto de otros animales como de plantas

Véase también


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