Decimatio


Decimatio

Decimatio

La Decimatio era uno de los máximos castigos aplicados en el ejército romano.

La palabra proviene del diezmado de tropas.[1] Se trataba de una medida excepcional que se solía aplicar en casos de extrema cobardía o amotinamiento.

El castigo consistía en aislar a la cohorte o cohortes seleccionadas de la legión amotinada y dividirla en grupos de diez soldados. Dentro de cada grupo se echaba a suertes quién debía ser castigado (independientemente de su rango dentro de la cohorte) y era elegido uno, el cual debía ser castigado por los nueve restantes, generalmente por lapidación o por golpes de garrote.

Los sobrevivientes eran obligados a dormir fuera del campamento de su legión, hecho de gran peligro en época de guerra.[2]

Supuestamente el castigo debía aleccionar a los soldados supervivientes y a las demás cohortes, pues la muerte podía llegar aleatoriamente, a manos de los propios compañeros, sin tener encuenta rangos ni méritos anteriores. Sin embargo, más habitualmente, la decimatio rompía el espíritu de cuerpo y la unión entre compañeros de armas (ejecutores por sorteo de sus propios hermanos de armas), minando la confianza hacia los comandantes de las legiones que ordenaban tal castigo: El emperador bizantino Mauricio (582-602) advertía contra los castigos arbitrarios en su obra sobre ciencia militar Strategikon, indicando que hacían más daño que beneficio a la moral de la tropa.

Actualmente el término "diezmar" se refiere a la reducción en número de una tropa o población, pero no necesariamente como resultado de un castigo.

Referencias

  1. Suetonio, Vida de Augusto, 24
  2. Tito Livio. Ab urbe condita, ii.59: Narración de la guerra contra los Volscos (471 aC)
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