Ernst Robert Curtius


Ernst Robert Curtius

Ernst Robert Curtius

Ernst Robert Curtius (Thann, Alsacia, 14 de abril de 1886 - Roma, 19 de abril de 1956), fue un importante filólogo, romanista y crítico literario alemán que dedicó su vida al comparatismo cultural.

Contenido

Trayectoria

Perteneció a una familia aristocrática, entre cuyos miembros destacaba su abuelo Ernst Curtius (Lübeck, 1814 - Berlín, 1896), ilustre historiador y arqueólogo. Su padre, Friedrich, funcionario y director de una iglesia luterana, fue presidente del Consistorio Supremo de Alsacia-Lorena, mientras que su madre, de origen suizo, era la condesa Erlach-Hindelbank.

Estudió la enseñanza secundaria en Estrasburgo y sánscrito y Filología comparada en Berlín (1904). Luego, en Estrasburgo, se interesó por la literatura medieval gracias a su maestro el famoso romanista Gustav Gröber, quien dirigió su tesis doctoral, una edición de una versión francesa antigua del Libro de los Reyes (1911). Se interesó entonces por la literatura francesa y dedicó sus esfuerzos a hacer comprender la cultura francesa al mundo alemán. Entabló amistad con André Gide, Max Scheler, Stefan George, Jean-Paul Sartre, Thomas Mann y otras personalidades artísticas e intelectuales europeas del momento. En 1913 fue nombrado profesor libre de Filología románica de la Universidad de Bonn, donde enseña literatura francesa moderna, y al año siguiente publica el libro con el que obtuvo ese título, Ferdinand Brunetière, una aportación a la historia de la crítica francesa. Su interés se va desplazando por entonces de la literatura francesa a la literatura inglesa; estudia la obra de James Joyce y traduce a T. S. Eliot. Toda esta etapa lo lleva a formarse la idea de una cultura europea común frente a las ideologías nacionalistas extremas muy propias de la época.

Tras ganar la cátedra de literaturas románicas de la Universidad de Bonn retorna a la literatura medieval como su principal centro de interés. En 1932 publica Deutscher Geist in Gefahr (El espíritu alemán en peligro), panfleto en el cual denuncia el peligro en el que se encontraba la espiritualidad alemana, y se manifiesta a favor de un nuevo Humanismo en parte elitista, opuesto a los movimientos de extrema izquierda y al Nacionalismo fascista. Estas ideas le ocasionaron serios problemas con la llegada del Nazismo al poder (1933); sin embargo, se mantuvo firme en su posición y sobrevivió al régimen en su cargo universitario, a pesar de haber sido continuamente vigilado. Mantuvo por esta época una intensa correspondencia con Gertrud Bing, asistente de Aby Warburg y posterior directora del Instituto Warburg (Londres), la cual da cuenta de esta difícil época.

Al terminar la Segunda Guerra Mundial se dedica a poner en libro sus ideas acercas de la cultura europea y occidental, herederas, a través del puente de la Latinidad medieval, del mundo antiguo. Publicó estas conclusiones en la que sería su trabajo cumbre, Europäische Literatur und lateinisches Mittelalter ("Literatura europea y Edad Media latina", 1948), donde pretende demostrar la continuidad entre la cultura romana y la cultura europea occidental a través de la latinidad medieval. Es visible el influjo de Gröber o Warburg, entre otros, pero también del caótico momento que le correspondió vivir. Su polémica obra es ensalzada por quienes la consideran fundamental para la medievalística (por su método y por su exhaustividad) pero rechazada por quienes la juzgan incompleta y carente de bases teóricas sólidas. En esta obra, además de mostrar con muchos ejemplos la pervivencia y unidad de los valores del mundo antiguo grecolatino a través de la Edad Media, divulga la idea de que la Retórica clásica influyó de forma determinante el estilo, los tópicos, los géneros y hasta el pensamiento mismo de la literatura europea durante los siglos oscuros.

En 1949 fueron publicados sus Ensayos críticos sobre la literatura europea y su traducción del Teseo de André Gide; en 1952 publicó una selección poética de Jorge Guillén con un interesante estudio preliminar. En 1951 se retiró de la docencia. Falleció durante una estancia en Roma (Italia), el 19 de abril de 1956.

Obra

  • Quatre livre des Reis (1911), Dresde-Halle, Niemeyer, 1911.
  • Die literarischen Wegbereiter des neuen Frankreischs (1919), Potsdam, Gustav Kiepenheuer, 1920.
  • Die Französische Kultur (1931), Stuttgart-Berlín, DVA, 1930. Trad. Essai sur la France, París, L'aube, 1990
  • Deutscher Geist in Gefahr (1932), Stuttgart, Deutscher Verlag, 1932.
  • Europäische Literatur und lateinisches Mittelalter (1948), Berna, A. Francke, 1948. Trad.: Literatura europea y Edad Media latina. México: Fondo de Cultura Económica, 1955, por Antonio Alatorre y Margit Frenk Alatorre.
  • Französischer Geist im 20. Jahrhundert (1952), Berna, 1952. Trad.: El espíritu francés en el siglo XX, Boadilla del Monte, Machado Libros, 1992, por Ruth Zauner.
  • Kritische Essays zur europäischen Literatur. Berna: A. Francke, 1954. Trad.: Ensayos críticos sobre la literatura europea, Barcelona, Seix Barral, 1975 (reed. Boadilla del Monte, A. Machado Libros, 1989), por [Eduardo Valentí Fiol.
  • Gesammelte aufsätze zur Romanischen Philologie (1960), Múnich, Francke, 1960.
  • Büchertagebuch, Berna, A. Francke, 1960. Trad.: Diario de lecturas, Madrid, Taurus, 1969, por Jorge Deike.

Bibliografía sobre E.R. Curtius

  • Antonelli, Roberto, "Filologia e modernità. Letteratura europea e Medio Evo latino". Florencia, La Nuova Italia, 1992.
  • Díaz y Díaz, Manuel C. ,"Imagen de España en E.R. Curtius". En: Ernst Robert Curtius. Werk, Wirkung, Zukunftsperpectiven. Heidelberg, Sonderdruck, 1989.
  • Dronke, Peter, "Curtius as medievalist and modernist". En: Times Literary Suplement, 3-X-1980, pp. 1103-1106.
  • Evans, Arthur R., "Ernst Robert Curtius". En: On Four Modern Humanists. Princenton, Princeton University Press, 1970.
  • Godman, Peter. "The Ideas of Ernst Robert Curtius and the Genesis of ELLMA". En: Curtius, E.R. European Literature and the Latin Middle Ages (epílogo). Princeton, Princeton University Press, 1990.
  • Gross, Stefan, Ernst Robert Curtius und die deutsche Romanistik der zwanziger Jahre. Zum Problem nationaler Imagines in der Literaturwissenschaft. Bonn, Bouvier, 1980.
  • Hoeges, Dirk, Kontroverse am Abgrund: Ernst Robert Curtius und Karl Mannheim. Francfort del Meno, Fischer, 1994.
  • Lida, María Rosa, "Perduración de la literatura antigua en Occidente. A propósito de E. R. Curtius, 'Europäische Literatur und lateinisches Mittelalter'". En: La tradición clásica en España. Barcelona, Ariel, 1975.
  • Rubio Tovar, Joaquín, "Cincuenta años de Literatura europea y Edad Media latina de E.R. Curtius (1948-1998)". En Revista de Occidente, n. 197 (1997), pp. 154-166.

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