Espejismo


Espejismo

Espejismo

Espejismo en una carretera.
Diagrama esquemático de la refracción de la luz sobre un pavimento caliente.

Un espejismo es una ilusión óptica a la cual se debe que los objetos lejanos aparecen reflejados en una superficie líquida que en realidad no existe.

Un rayo luminoso, al pasar de un medio a otro de índice de refracción diferente, sufre un desvío; cuando ese rayo llega al ojo de un observador, éste lo ve venir no ya de su frente, sino del punto donde ha sido desviado. Si el rayo pasa sucesivamente por varios medios de índice de refracción creciente o decreciente, sufrirá otros tantos desvíos cuyos efectos se sumarán. El conocimiento de esos fenómenos de refracción permite comprender el espejismo.

En los desiertos tropicales, en contacto con el suelo tórrido, el aire se calienta y su densidad varía a partir de aquél. Como el índice de refracción depende de la densidad, un rayo de luz reflejado por un objeto lejano, hacia abajo y en la dirección del observador, va experimentando refracciones sucesivas al atravesar las distintas capas de aire: su inclinación hacia el suelo es cada vez menor y, tras llegar a la horizontal, el rayo sufre nuevas refracciones, aunque esta vez hacia arriba. Así es como, tras haber descrito una trayectoria curva de convexidad dirigida hacia abajo, llega al ojo del observador, que ve en el suelo (espejismo inferior) una imagen poco neta del objeto. Ahora bien, como otros rayos de la misma procedencia llegan también directamente al ojo del observador, éste tiene la impresión de ver a la vez el objeto (por ejemplo, una palmera en un desierto) y, al pie del mismo, una segunda imagen invertida, como si esta palmera se reflejara en una superficie líquida inexistente. Por eso, en las horas más calurosas del verano, la imagen del cielo parece venirnos del asfalto de la carretera, si está muy caliente, a la vez que ésta nos parece mojada.

Es excepcional que la trayectoria de los rayos luminosos sea convexa hacia arriba (espejismo superior); de producirse, un barco, una montaña, etc., parecen flotar en la atmósfera.

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Sinónimos:

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  • espejismo — sustantivo masculino 1. Ilusión óptica debida a la refracción de la luz en las capas de aire más próximas al suelo que consiste en ver objetos lejanos en posición invertida, como si estuvieran reflejados en una balsa de agua: Los espejismos son… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • espejismo — Ilusión óptica producida por la refracción de luz a través de las capas de aire de diferentes temperaturas, como las capas de agua que se ven sobre extensiones de arena o pavimento caliente. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la …   Diccionario médico

  • espejismo — (De espejo). 1. m. Ilusión óptica debida a la reflexión total de la luz cuando atraviesa capas de aire de densidad distinta, con lo cual los objetos lejanos dan una imagen invertida, ya por bajo del suelo como si se reflejasen en el agua, lo que… …   Diccionario de la lengua española

  • Espejismo — ► sustantivo masculino 1 ÓPTICA Percepción engañosa, frecuente en los desiertos, producida por la reflexión de la luz en las capas de aire muy caliente que están en contacto con el suelo, con lo cual los objetos lejanos se ven invertidos como si… …   Enciclopedia Universal

  • espejismo — {{#}}{{LM E16193}}{{〓}} {{SynE16617}} {{[}}espejismo{{]}} ‹es·pe·jis·mo› {{《}}▍ s.m.{{》}} {{<}}1{{>}} Ilusión óptica debida a la reflexión total de la luz cuando atraviesa capas de aire de distinta densidad, y por la cual los objetos lejanos dan… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • espejismo — s m 1 Ilusión óptica que consiste en la percepción de la imagen invertida de objetos lejanos como si éstos se reflejaran en una superficie líquida que en realidad no existe. Se presenta comúnmente en los desiertos o en el asfalto de las… …   Español en México

  • espejismo — Sinónimos: ■ ilusión, apariencia, engaño, ofuscación, fantasía, quimera ■ reflejo, refracción, reverberación …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • espejismo — m. Ilusión óptica que se debe a la reflexión de la luz cuando atraviesa capas de aire de distintas densidades y que en las zonas desérticas hace creer que se ve algo. fig. Ilusión, lo creado por la imaginación …   Diccionario Castellano

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