Expedición Botánica al Virreinato del Perú


Expedición Botánica al Virreinato del Perú

Expedición Botánica al Virreinato del Perú

Contenido

Introducción

Hipólito Ruiz López

El siglo XVIII, también denominado "siglo de las luces" se caracterizó por el florecimiento de las ciencias, y en concreto, de la botánica. En España, este interés cristalizaría en la organización de una serie de expediciones científicas en la segunda mitad del siglo, a fin de estudiar los posibles aprovechamientos de la naturaleza americana. Con la llegada del rey de España Carlos III, estas expediciones se multiplican. En 1777 se organiza una expedición botánica a los territorios del Virreinato del Perú, que comprendía el actual Chile y Perú, bajo el liderazgo de Hipólito Ruiz López (Belorado, Burgos 1752-Madrid 1816), que, sin haber finalizado sus estudios de farmacia, fue nombrado director de la Expedición. Junto a él iría como segundo botánico, el médico francés Joseph Dombey. También José Antonio Pavón y Jiménez, (Casatejada, Cáceres 1754-Madrid 1840), que era farmacéutico, fue nombrado botánico de la expedición a Perú y Chile, trabajando estrechamente con Hipólito Ruiz. Completaban la expedición, los ilustradores de plantas Joseph Bonete e Isidro Gálvez. En 1784, tras una serie de desavenencias con Ruiz abandonaría la Expedición Joseph Dombey, y en el mismo año se uniría el español Juan José Tafalla Navascués en calidad de agregado botánico y el dibujante J. Pulgar.

Desarrollo de la Expedición

Los expedicionarios partieron de Cádiz en 1777 y llegaron a Lima en abril de 1778. Durante un período de casi once años recorrieron Perú y Chile, recogiendo especímenes. Recolectaron unas 3.000 especies vegetales, hicieron unos 2500 dibujos botánicos a tamaño natural, y realizaron numerosos envíos de semillas y plantas vivas con destino al Real Jardín Botánico de Madrid. En estos años la expedición sufrió todo tipo de contratiempos, desde la pérdida de material enviado a España debido al naufragio del navío San Pedro de Alcántara en 1784, la desaparición de una parte importante del material en un incendio en la población peruana de Macora en 1785, motines de los dibujantes, desencuentros entre los expedicionarios, principalmente entre Ruiz y Dombey, que desembocarían en la marcha de éste último en 1784. En 1788, el grueso de la expedición volvería a España, mientras en Perú quedaría Tafalla, con el encargo de continuar enviando material, y los pintores Xavier Cortés y José Gabriel Rivera; a éstos se uniría en 1793 el botánico Jose Agustín Manzanilla. Entre 1799 y 1808 herborizaron en el territorio de la Audiencia de Quito (Ecuador), con el objeto de elaborar la Flora Huayaquilensis, y continuaron realizando envíos periódicos de material a España, hasta la muerte de Tafalla en 1811.

Los resultados de la Expedición

Flora Peruviana, et Chilensis

Esta expedición está considerada como una de las más importantes del siglo XVIII desde el punto de vista científico. Las colecciones llegaron ordenadas a Cádiz en 1788 y fueron depositadas en Madrid, en la Oficina Botánica de la Flora del Perú. Este establecimiento, adscrito a la Secretaría de Gracia y Justicia de Indias, fue creado ex profeso en 1792 para la publicación de la Flora Peruviana y Chilense. Ruiz, en colaboración con Pavón, acometió la elaboración de la gran obra destinada a exponer en detalle los hallazgos de la expedición: En 1794 vio la luz la obra el Prodomus de la Flora de Perú y Chile, y entre 1798 y 1802 los tres primeros tomos de la 'Flora Peruviana et Chilensis'. Dos tomos más de ésta última obra quedarían inéditos, debido principalmente a las dificultades económicas derivadas de la posguerra napoleónica. La publicación significó la incorporación de un centenar y medio de nuevos géneros y de unas quinientas nuevas especies, que todavía llevan el nombre dado por Ruiz y Pavón. También, hasta 1991, quedó inédita la 'Flora Huayaquilensis' de Tafalla.

Tras la muerte de Ruiz en 1816, Pavón quedó a cargo de la publicación de la 'Flora Peruviana et Chilensis, en las adversas circunstancias del reinado de Fernando VII. Debido a sus dificultades económicas y, también, a sus aspiraciones de introducirse en los círculos científicos europeos, vendió parte de las colecciones de la expedición a Aylmer Bourke Lambert, traductor de varias disertaciones botánicas de Ruiz, y más tarde a Philip Barker. En 1820, por mediación de Lambert, fue elegido miembro correspondiente de la Sociedad Linneana. Igual que Ruiz también fue miembro de la Academia de Medicina, donde dio a conocer varios trabajos.

El herbario de la Expedición, tras el expolio de Pavón, quedó de esta manera disperso, pero la colección principal compuesta por unos diez mil pliegos de herbario se encuentra desde 1831 en el Herbario del Real Jardín Botánico de Madrid. Junto al herbario, ingresó en el mismo establecimiento la colección de dibujos botánicos, unos 2.254, así como las descripciones botánicas. La mayor parte de la documentación administrativa relacionada con la Expedición y con la publicación de la Flora Peruviana se encuentra en el Museo nacional de Ciencias Naturales, en Madrid, donde también se conservan las colecciones biológicas no botánicas acopiadas por la Expedición. El material etnológico de la expedición, después de diversas visicitudes, se conserva hoy en día en el Museo de América, en Madrid.

Géneros de plantas que se nombraron inicialmente por Ruiz y Pavón ó contienen especies descritas y nombradas por estos autores :

Géneros de orquídeas que se nombraron inicialmente por Ruiz y Pavón ó contienen especies descritas y nombradas por estos autores :

Publicación de los materiales

  • Quinología o tratado del árbol de la quina. Madrid, 1792. (Obra individual de Ruiz)
  • Estrella, Eduardo edit. (1989). Flora Huayaquilensis sive Descriptiones et icones plantarum huayaquilensium secundum systema linnaeanum digestae / por Tafalla, J. 1799-1808

Bibliografía

  • Barreiro, A. ed.(1931). Relación del Viaje hecho a los Reynos del Perú y Chile por los botánicos y dibuxantes enviados a aquella Expedición... por Hypolito Ruiz. Madrid.
  • González Bueno, A. [ed.](1988). La Expedición Botánica al Virreinato del Perú. 2 vols. Barcelona.
  • Muñoz Garmendía, F. (2004). La botánica al servicio de la Corona. La Expedición de Ruiz, Pavón y Dombey al virreinato del Perú (1777-1831). Barcelona, Lunwerg.
  • Steele, A. (1982). Flores para el Rey. La expedición de Ruiz y Pavon y la "Flora del Perú. (1777-1788). Barcelona, Ediciones El Serbal.

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