James Gregory


James Gregory
James Gregory.

James Gregory (Drumoak, Aberdeenshire, noviembre de 1638 - Edimburgo, octubre de 1675) fue un matemático y astrónomo escocés. Estudió en el Marischal College en Aberdeen, y en 1663 se estableció en Londres. En 1664 viajó a Italia y trabajó en la Universidad de Padua.[1] Fue profesor en las universidades de St. Andrews y Edimburgo, y tuvo tres hijos. De él se ha dicho que fue el matemático británico más notable de su siglo después de Newton.[2] Murió en Edimburgo en 1675. Un cráter lunar ha sido bautizado como Gregory en su honor.

Contenido

Obra

Publicó dos libros: Optica Promota en 1663, y Vera Circuli et Hyperbolae Quadratura en el 1667.

Optica Promota

En este libro se describe un tipo de telescopio reflector que con el tiempo llevaría su nombre: el telescopio tipo Gregory o "gregoriano". El fundamento de este telescopio se basa en la utilización de un espejo secundario parabólico, que elimina la aberración cromática y la aberración esférica que se producía en los telescopios refractores. Según su propio testimonio, Gregory no tenía habilidades prácticas para construirlo, y no pudo hallar ningún óptico que lo hiciera.[3]

El diseño del telescopio atrajo la atención de varios científicos, como Robert Hooke, el físico de Oxford que finalmente construiría el instrumento diez años más tarde, y Sir Robert Moray, miembro fundador de la Royal Society.

Este tipo de telescopios está en desuso, pues actualmente existen modelos más optimizados; sin embargo, algunos radiotelescopios como el de Arecibo utilizan ópticas gregorianas.[4]

En el libro también se menciona un método para calcular la distancia entre la Tierra y el sol, valiéndose para ello del tránsito de Venus. Éste fue el primer método fiable utilizado para determinar el valor de la unidad astronómica (UA), hasta la aparición de los modernos sistemas láser y radar.

Vera Circuli et Hyperbolae Quadratura

En esta obra se estudia la posibilidad de calcular el área de círculos e hipérboles mediante series infinitas convergentes. Un año más tarde, el libro se reeditaría, mostrando los métodos de obtención de volúmenes de sólidos de revolución. También se especula en torno a la existencia de los números trascendentales, se deduce la imposibilidad de resolver el problema de la cuadratura del círculo, y realiza aportaciones en los polinomios de Taylor y la primera prueba del Teorema fundamental del cálculo integral.

Otros trabajos

En 1671, o quizás antes, redescubrió un teorema originalmente formulado por el matemático indio Madhava de Sangamagrama, la serie del arcotangente:

\theta = \tan \theta - (1/3) \tan^3 \theta + (1/5) \tan^5 \theta - \cdots,\,

para θ entre −π/4 y π/4. Esta fórmula había sido usada por Madhava para calcular dígitos de π, y posteriormente fue empleada en Europa para el mismo fin, si bien más tarde se descubrieron fórmulas más eficientes.

James Gregory es también el descubridor de la red de difracción, que permite separar la luz en distintas longitudes de onda. Realizó la observación haciendo pasar la luz del sol a través de una pluma de ave.

Fue tío del también matemático David Gregory.

Referencias

  1. «James Gregory». Consultado el 10 de marzo de 2009.
  2. Gjertsen, Derek (1986) (en iglés). The Newton Handbook. Londres y Nueva York: Routledge & Kegan Paul. pp. 245. ISBN 978-0710202796. 
  3. Chambers, R. A Biographical Dictionary of Eminent Scotsmen, p. 175
  4. «Jim Cordes Big Dish» (en inglés). Consultado el 10 de marzo de 2009.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • James Gregory — may refer to:* James Gregory (writer) (? 2003), South African prison guard, author of Goodbye Bafana * James Gregory (astronomer and mathematician) (1638 ndash;1675), Scottish mathematician and astronomer * James Gregory (physician) (1753–1821),… …   Wikipedia

  • James Gregory — ist der Name folgender Personen: James Gregory (Mathematiker) (1638–1675), schottischer Mathematiker und Astronom James Gregory (Schauspieler) (1911–2002), amerikanischer Schauspieler Diese Seite ist eine Begriffsklärung …   Deutsch Wikipedia

  • James Gregory —  Cette page d’homonymie répertorie différentes personnes partageant un même nom. James Gregory (1638 1675) est un mathématicien et un astronome écossais. James Gregory (1911 2002) est un acteur américain. James Gregory (1941 2003) gardien de …   Wikipédia en Français

  • James Gregory (Mathematiker) — James Gregory James Gregory (* November 1638 in Drumoak bei Aberdeen; † Oktober 1675 in Edinburgh) war ein schottischer Mathematiker und Astronom. Er fand wesentliche Resultate der Analysis vor oder gleichzeitig mit seinen Zeitgenossen,… …   Deutsch Wikipedia

  • James Gregory (Schauspieler) — James Gregory James Gregory (* 23. Dezember 1911 in New York; † 16. September 2002 in Sedona) war ein US amerikanischer Schauspieler. Gregory wurde in der Bronx geboren und wuchs in New Rochelle auf. In der High School wurde er zum …   Deutsch Wikipedia

  • James Gregory (physician) — James Gregory (January 1753 – 2 April 1821), a Scottish physician, was the eldest son of John Gregory (1724 1773) and Elizabeth Forbes (d. 1761). He was born in Aberdeen.MarriagesHe married twice. His first wife, Mary Ross, died in 1784. They had …   Wikipedia

  • James Gregory (mathematicien) — James Gregory (mathématicien) Pour les articles homonymes, voir James Gregory et Gregory. James Gregory (novembre …   Wikipédia en Français

  • James gregory (mathématicien) — Pour les articles homonymes, voir James Gregory et Gregory. James Gregory (novembre …   Wikipédia en Français

  • James gregory (acteur) — Pour les articles homonymes, voir James Gregory et Gregory. James Gregory est un acteur et producteur américain né le 23 décembre 1911 à The Bronx, New York (États Unis), décédé le 16 septembre 2002 à Sedona (Arizona). Sommaire …   Wikipédia en Français

  • James Gregory (geôlier) — James Gregory (Afrique du Sud) James Gregory (1941 2003) était un Sud Africain blanc, gardien de prison chargé de Nelson Mandela, incarceré de l années 1968 à sa libération en 1990. Pendant 27 ans, Gregory s est occupé de Mandela jour après jour …   Wikipédia en Français