Letras claudias


Letras claudias

Las tres letras claudias llevan el nombre de su creador, el emperador romano Claudio (que reinó entre 4154). Estas letras se introdujeron en el alfabeto latino y se usaron brevemente en inscripciones públicas durante el reinado de Claudio pero fueron abandonadas rápidamente tras su muerte.

Las 3 letras claudias.

Contenido

Nombres y forma

  • Antisigma: una C invertida, para reemplazar a los dígrafos BS y PS, a semejanza de la X que representaba los sonidos CS y GS, inspirada en la Ψ griega. Su forma es discutida ya que no se ha conservado en ninguna inscripción. Quizás fuera como dos C oponiéndose a modo de X, o bien otro símbolo.
  • Digamma inversum: una F girada, para representar el sonido consonántico de V (/w/,/v/), y dejar la V para el vocálico /u/. Posiblemente inspirada en la digamma griega.
  • Sonus medius: una media H, para representar una vocal corta entre /u/ y /i/ antes de una consonante labial en palabras latinas como optumus y optimus, posteriormente usada como una variante de «y» en las traducciones del griego transcribiendo a la upsilon (como en Olympicus), posiblemente inspirada en una forma antigua de espíritu áspero.

Sus formas probablemente se eligieron para facilitar la transición, ya que podían ser hechas a partir de las plantillas de letras ya existentes.

Historia

Claudio las ideó antes de subir al trono y las introdujo cuando fue censor romano, aunque se empezaron a usar al hacerse emperador:

Novas etiam commentus est litteras tres ac numero veterum quasi maxime necessarias addidit; de quarum ratione cum privatus adhuc volumen edidisset, mox princeps non difficulter optinuit ut in usu quoque promiscuo essent. Exstat talis scriptura in plerisque libris ac diurnis titulisque operum.

Además de esto [Claudio] inventó tres letras y las añadió al alfabeto, afirmando que eran de la máxima necesidad; publicó un libro con su teoría cuando todavía no era un hombre público, y cuando se convirtió en emperador no tuvo dificultades para llevarlas al uso general. Tales caracteres todavía aparecen en numerosos libros y gacetas diarias.

Claudio pudo haber sido influido para introducir este cambio en el alfabeto por un comentario que su madre Antonia le hizo en su juventud, acerca de que sería tan improbable que se convirtiera en emperador como que fuera capaz de cambiar el alfabeto. Esto aludía a su antepasado Apio Claudio que fue el artífice de los cambios que se produjeron en el alfabeto latino arcaico. Claudio propuso sus letras durante su censura usando argumentos que se conservan en la obra del historiador Tácito sobre su reinado.

A la muerte de Claudio cayeron en desuso y no mucho tiempo después se introdujo la letra Y al alfabeto latino, para trascribir los préstamos del griego, cubriendo el puesto del sonus medius que Claudio había promulgado.

La C invertida se usó también como una variante del numero romano cien.

Símbolos unicode

Los símbolos unicode 5.0.0 de estas letras son los siguientes:

Mayúsculas Minúsculas
Ⅎ ⅎ U+2132 F invertida mayúscula U+214E F invertida minúscula
Ↄ ↄ U+2183 C invertida mayúscula U+2184 C invertida minúscula
Ⱶ ⱶ U+2C75 Media H mayúscula U+2C76 Media H minúscula

Véase también

Referencias

  1. Suetonius, Edición clásica de Loeb, 1913‑1914, Traducción al inglés de J. C. Rolfe. Página 77, parrafo 41. (de LacusCurtius)

Bibliografía

  • Oliver, Revilo P. (1949). «The Claudian Letter ». American Journal of Archaeology 53:  pp. 249–257. doi:10.2307/500662. 
  • Ryan, F. X. (1993). «Some Observations on the Censorship of Claudius and Vitellius, A.D. 47-48». American Journal of Philology 114 (4):  pp. 611–618. doi:10.2307/295428. 

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