Ametralladora Lewis


Ametralladora Lewis

Ametralladora Lewis

Soldados británicos utilizando su Lewis

La ametralladora Lewis fue diseñada en Estados Unidos antes de la Primer Guerra Mundial y fue usada en esta por las fuerzas del Imperio Británico. La Lewis es fácilmente identificable debido al amplio tubo de refrigeración alrededor del cañón y al cargador montado en la parte superior del arma.

Contenido

Historia

La ametralladora Lewis o Lewis Automatic Machine Rifle (Fusil automático Lewis) fue inventada por el coronel Isaac Newton Lewis del Ejército de los Estados Unidos en el año 1911, basándose en un trabajo previo llevado a cabo por Samuel McClean. Podía disparar 550 balas calibre .303 British (7,70 x 56 R) por minuto y pesaba 12,7 Kg, casi la mitad de sus contemporáneas (como la Ametralladora Vickers), por lo que fue elegida para ser cargada y utilizada por un solo soldado. La Lewis era utilizada para acompañar a las tropas tanto en los avances como en las retiradas por lo reducido de su peso. Además, era relativamente barata (un sexto del costo de la Vickers) por lo que fue ampliamente distribuida entre los soldados.

En total, el arma estaba compuesta por 62 partes y debido a su ligereza fue muy popular como ametralladora montada en los aviones, sobre todo porque la refrigeración producida por la velocidad del aire hacía innecesario el tubo refrigerador, aligerando aún más el peso del arma.

Diseño

La ametralladora Lewis estaba accionada por gases y tenía un pistón bajo el cañón. La parte de atrás del pistón soporta otro pistón vertical que era encajado en una ranura espiral en el cerrojo, de modo que al accionar el pistón, el cerrojo es girado para abrirse y después retroceder. El percutor está unido al pistón que golpea el cartucho a la vez que el pistón recupera su posición delantera.

La Lewis podía utilizar dos tipos diferentes de cargadores circulares, uno con 47 cartuchos y otro con 97. El último fue diseñado para ser utilizado en las armas montadas en los aviones ya que era muy pesado para que lo use la infantería. Algunas Lewis fueron adaptadas como armas anti-aéreas para el Ejército Británico en el año 1916, utilizando el cargador circular de 97 cartuchos.

Servicio

El Coronel Lewis se frustró intentando persuadir al Ejército de los Estados Unidos para que adoptara el arma, por lo que al retirarse se dirigió a Bélgica. Los belgas rápidamente adoptaron el innovador diseño en 1913, utilizando balas calibre .303 British. Poco tiempo después la empresa inglesa Birmingham Small Arms Company(BSA) adquirió la licencia para producirla. Los alemanes que debieron enfrentar por primera vez a la Lewis en el año 1914, la apodaron la "serpiente de cascabel belga"

Primera Guerra Mundial

Los británicos rápidamente la adoptaron en los últimos meses de 1915. Cada ametralladora Lewis requería un equipo de dos soldados, uno para dispararla y el otro para trasladar municiones y recargarla, sin embargo, cada soldado de infantería estaba entrenado para dispararla en caso de que los sirvientes fuesen incapacitados.

Los tanques británicos Mark I estaban armados con ametralladoras Lewis. Fue utilizada en aviones británicos y franceses tanto como arma para los observadores como para los artilleros y pilotos, en algunos casos fue usada como arma adicional a la ametralladora Vickers .

Ametralladoras Lewis montadas en un avión británico F.E.2

En 1917, el Ejército de los Estados Unidos adoptó el arma en calibre .30-06 pero fue rápidamente reemplazada en septiembre de 1918 por el BAR (Browning Automatic Rifle)

Guerra del Chaco

En la Guerra del Chaco,esta ametralladora tuvo una buena participación,tanto en aviación como en infantería.Era superada en número por la Vickers

Segunda Guerra Mundial

En la Segunda Guerra Mundial, la Lewis fue reemplazada por la ametralladora Bren en la mayoría de las unidades de infantería. No obstante, se la siguió utilizando como arma montada en vehículos. Aunque probablemente ya estuviese obsoleta también para ese rol, la crisis económica que asoló Gran Bretaña durante esos años hizo que se utilizará el stock de ametralladoras Lewis en aquel rol.

Luego de la caída de Francia, las ametralladoras Lewis fueron utilizadas para armar a las fuerzas de defensa de Gran Bretaña (British Home Guard) Durante toda la guerra permaneció como arma de popa de los Fairey Swordfish Finalizada la Segunda Guerra Mundial, la Lewis fue oficialmente dada de baja en Gran Bretaña y todos los modelos existentes fueron reemplazados por ametralladoras Bren, Vickers y otras.

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Véase también

Enlaces externos

Obtenido de "Ametralladora Lewis"

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