Base Amundsen-Scott


Base Amundsen-Scott

Base Amundsen-Scott

Pix.gif Amundsen-Scott Flag of Antarctica.svg
Amundsen-scott-south pole station 2006.jpg
Estación Amundsen-Scott, enero 2006.
Administrada Programa Antártico de Estados Unidos
País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Sector Polo Sur Geográfico
Ubicación 89°59′85″S 139°16′36″E / -90.00694, 139.2766789°59′85″S 139°16′36″E / -90.00694, 139.27667
Altitud 2835 msnm
Población 28 en invierno, 130 en verano.
Fundación noviembre de 1956
Tipo Base
Periodo Anual
Estado Activa
Servicios Pista sobre hielo
Sitio web Base Amundsen-Scott

La Base Amundsen-Scott, es una estación antártica de los Estados Unidos, que se encuentra casi en el Polo Sur Geográfico. Este es el lugar más meridional del planeta que está continuamente habitado. Su nombre honra a Roald Amundsen y a Robert F. Scott, que alcanzaron el Polo Sur en 1911 y 1912.

Se construyó en noviembre de 1956 para servir de soporte al Año Geofísico Internacional en 1957, y ha permanecido continuamente ocupada desde entonces. Actualmente se sitúa a unos 100 m del Polo Sur Geográfico, y debido a que se encuentra en un glacial, todo se desplaza hacia el polo a razón de unos 10 m por año. A pesar de que los Estados Unidos han mantenido continuamente una instalación en el Polo Sur desde 1957, el amarradero central, la galera y las unidades de comunicación han sido construidos y reposicionados varias veces. Cada una de las instalaciones que contienen estas unidades centrales ha sido llamada Amundsen-Scott South Pole Station (Estación del Polo Sur "Amundsen-Scott").

La acumulación de nieve es de unos 60-80 mm equivalentes de agua por año. La estación está a una altitud de 2.835 msnm sobre la monótona capa de hielo antártico de unos 2.850 m de espesor. La temperatura registrada ha variado entre -13,6ºC y -82,8ºC. La media anual es de -49ºC ; la media mensual varía desde los -28ºC en diciembre, a los -60ºC en julio. El promedio de la velocidad del viento es de 5,5 m/s; la mayor ráfaga registrada fue de 27 m/s (96 km/h).

Base original (1957–1975)

Temperaturas medias del aire en casilla meteo, 1957 a 2009 (NASA)

La Base del Polo Sur original, ahora llamada "Viejo Polo", fue construida por un equipo de 18 hombres de la Armada de los Estados Unidos durante los años 1956 y 1957. El equipo arribó al sitio en octubre de 1956 y fue el primer grupo en pasar el invierno en el Polo Sur, en el año 1957.

Como las condiciones climáticas del invierno del Polo Sur nunca habían sido medidas, la estación fue construida parcialmente bajo tierra para protegerla de las peores condiciones climáticas imaginables. La temperatura más baja registrada durante 1957 fue de -74ºC. Esas temperaturas, combinadas con la baja humedad y la baja presión atmosférica, sólo se pueden soportar con protección adecuada.

Como ocurre con todas las estructuras del Polo Sur, la base original provocó una acumulación de nieve arrastrada por el viento en el área circundante. Esta acumulación de nieve hizo que la estructura fuera quedando más y más enterrada en la nieve, a razón de unos 1,2 m de nieve por año. Esa estación original, abandonada desde 1975, está ahora profundamente sepultada, y la presión ha hecho que el techo (en su mayor parte de madera) se haya hundido. El lugar es por tanto un área peligrosa y queda fuera del área accesible a las visitas.[cita requerida]

El 3 de enero de 1958, el neozelandés Edmund Hillary, que participaba en la Expedición Trans-Antártica de la Commonwealth, alcanzó por tierra el Polo Sur partiendo de la «base Scott», en bahía de las Ballenas, en el mar de Ross. Unos días más tarde llegó el director de la expedición, el científico británico Vivian Fuchs, que llegaba desde la «base Shackelton», cerca de la bahía de Vahsel en el mar de Weddell. Fuchs luego continuó hasta la «base Scott», siguiendo la ruta que había realizado Hillary y completando la primera travesía de la Antártida a través del Polo Sur.

Véase también: Expedición Fuchs-Hillary

Cúpula (1975–2003)

Cúpula geodésica.
Interior de la cúpula.

La estación fue reubicada y reconstruida en 1975 como una cúpula geodésica de 50 m de diámetro de ancho por 16 de alto, con un arco de entrada de 14 m × 24 m hecho de acero, contrucciones modulares, cámaras de aire con combustible y equipamiento. Se desmontaron edificaciones sin los instrumentos de la cúpula central para controlar la más alta y la más baja atmósfera y para numerosos y complejos proyectos de astronomía y astrofísica.

La base también incluye el «skylab», un bloque con forma de torre ligeramente más alto que la cúpula y accesible por túnel. El «skylab» albergó el equipamiento de un sensor atmosférico y, más tarde, una sala de música.

Durante los veranos de 1970 a 1974, los trabajadores de la construcción de la cúpula estaban alojados en tiendas de la guerra de Corea, o «jamesways». Dichas tiendas están formadas por una estructura de madera, con una cubierta revestida de lona. Cada una posee una doble puerta en sus extremos. Aunque las tiendas son calentadas, la energía calorífica no es suficiente para mantenerlas a temperatura ambiente durante el invierno. Después de quemar varios «jamesways» durante el verano de 1976, la construcción del campamento fue abandonada y más tarde suprimida.

Sin embargo, empezando el verano de 1981, personal extratemporero ha estado alojado en un grupo de «jamesways» conocidos como «campamento de verano». Inicialmente consistían en sólo dos «jamesways», pero el campamento de verano tiene ahora 11 camarotes en los que residen 10 personas en cada uno, 2 tiendas para usos recreativos y habitaciones para baño y gimnasio. Además, un buen número de estructuras científicas y camarotes, tales como los (hypertats) y habitaciones elevadas, fueron añadidos en los años 1990, normalmente para la astronomía y la astrofísica.

Durante el periodo en el cual la cúpula sirvió de base principal, tuvieron lugar varios cambios en la operación estadounidense "Polo Sur". De los años 1990 en adelante, los astrofísicos llevaron a cabo una investigación aprovechando unas condiciones atmosféricas favorables y empezaron a producir importantes resultados científicos. Tales experimentos incluían a los telescopios Python, Viper y DASI, además del planificado South Pole Telescope. El experimento AMANDA/IceCube hizo uso de una placa de hielo dos mil veces más gruesa para detectar neutrinos, los cuales han pasado a través de la Tierra. La importancia de esos proyectos cambió la prioridad en las operaciones de la estación, incrementando el estado del cargo de los científicos y el personal.

  • Ubicación: 89º59.85'S 139º16.367'E
  • Población promedio invierno: 28 personas
  • Población máxima: 130 personas

Enlaces externos

Commons

Obtenido de "Base Amundsen-Scott"

Wikimedia foundation. 2010.

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