Sierra minera de Cartagena-La Unión


Sierra minera de Cartagena-La Unión
Sierra minera de Cartagena-La Unión
Portman-enero2009a.jpg
Sierra de la Fausilla desde Portmán, en el sector occidental de la sierra minera.
País(es) España
Cordillera Bética
Longitud 25 km
Máx. cota Cerro del Sancti Spíritus 431 m.
Coordenadas 37°36′N 0°50′O / 37.6, -0.833
Mapa de la sierra minera en la Región de Murcia.

La Sierra minera de Cartagena-La Unión es una formación montañosa que se extiende en dirección este-oeste a lo largo de 25 km de costa desde la ciudad de Cartagena hasta el Cabo de Palos, pasando por el término municipal de La Unión, en la Región de Murcia (España).[1] Su máxima elevación se produce en el cerro del Sancti Spíritus en las cercanías de Portmán a 431 m de altitud.[2]

Esta sierra fue intensamente explotada por sus minas de plata y plomo y otros minerales metálicos en la antigüedad. El control sobre estos recursos mineros fue una de las principales causas del establecimiento de los cartagineses en el sur de España y de la posterior ocupación romana. La prosperidad generada por la industria minera hizo de la ciudad de Carthago Nova, actual Cartagena, una de las más florecientes de la Hispania romana hasta que a finales del siglo I esta industria dejó de ser productiva.

Las minas no se volvieron a poner en explotación hasta que, en el siglo XIX, las nuevas tecnologías industriales permitieron hacer de nuevo rentable la producción de mineral en la sierra de Cartagena, y se produjo un nuevo auge de la minería e industrias relacionadas. Después de la Guerra Civil Española se pasó a una explotación extensiva a cielo abierto que generó graves problemas medioambientales hasta el cese definitivo de la minería en 1990.[3]

Como consecuencia de este dilatado proceso histórico de explotación industrial, el paisaje de la sierra de Cartagena-La Unión está marcado y transformado por siglos de intensa actividad humana y atesora valiosos testimonios culturales, arqueológicos e industriales de su pasado minero. Por todas estas razones, ha sido declarada bien de interés cultural con la categoría de sitio histórico.[1]

Contenido

Origen geológico

Orogénesis de la sierra minera

La sierra minera forma parte de las últimas estribaciones orientales de las Cordilleras Béticas, surgidas en el Terciario durante la denominada orogenia alpina por subducción de la placa tectónica africana bajo la europea. Geológicamente la sierra minera está compuesta por dos unidades tectónicas superpuestas:[4]

Una muy antigua perteneciente al complejo nevado-filábride, originada durante el Paleozoico y compuesta por materiales metamórficos, micaesquistos principalmente. Aflora en forma de rocas de aspecto pizarroso muy oscuro en la zona más oriental de la sierra, en el entorno de Calblanque, Cala Reona y Cabo de Palos.[5]

Otra sección más moderna, formada durante el Triásico y correspondiente al complejo alpujárride que se superpone en forma de manto a la anterior. Está compuesta por rocas metamórficas y sedimentarias, sobre todo calizas. Surge en el centro de la sierra, en el Monte de las Cenizas, y se extiende hacia el oeste por la zona de Portmán, La Unión, la Sierra de la Fausilla y llega hasta el puerto de Cartagena.[6]

Origen volcánico de los yacimientos minerales

Durante el Mioceno superior, el Campo de Cartagena sufrió uno de los episodios más recientes de vulcanismo de la Península Ibérica. Hace unos siete millones de años comenzaron a producirse numerosas erupciones volcánicas en toda la zona, de las que son restos las islas del Mar Menor, la isla Grosa, El Carmolí o el Cabezo Beaza. Las últimas erupciones se produjeron hace sólo un millón de años en el Cabezo Negro de Tallante.

Asociados a esta actividad volcánica se generaron potentes procesos hidrotermales en los que el agua procedente del interior de la tierra, con presencia de minerales disueltos y sometida a fuertes presiones y altas temperaturas, precipitó estos minerales en las fallas y cavidades de la sierra y dio lugar a los ricos filones minerales.[7]

Yacimientos minerales

Los principales yacimientos de la sierra están constituidos por minerales metálicos como la galena, la blenda, la pirita, la calcopirita y la magnetita.[8] De la transformación de estos minerales se ha producido en diferentes épocas en las minas de Cartagena y La Unión:

  • Plata: explotada desde tiempos inmemoriales, fue el mineral más buscado de la sierra en la antigüedad.
  • Plomo: extraído y comercializado también en la antigüedad y en los siglos XIX y XX.
  • Zinc: empezado a ser explotado desde la mitad del siglo XIX.
  • Hierro: producido a partir de la pirita desde finales del siglo XIX.

Las minas de Cartagena en la antigüedad

Crátera griega del poblado minero ibérico de Los Nietos. Museo Arqueológico de Cartagena.
Torta de mineral de plomo procedente del pecio de los barcos fenicios de Mazarrón. ARQUA.

Primeras evidencias arqueológicas de la explotación minera

Las primeras evidencias arqueológicas de explotación minera en el sureste proceden de los numerosos pecios de origen fenicio que atestiguan intercambios comerciales de productos mineros con oriente desde el siglo VII a. C. Prueba de este tráfico comercial es por ejemplo el cargamento de un barco fenicio encontrado hundido en la Isla Grosa, cerca de Cabo de Palos, compuesto por lingotes de plomo y estaño junto con manufacturas púnicas y unos colmillos de elefante con inscripciones fenicias. Este cargamento se conserva en el Museo Nacional de Arqueología Subacuática de Cartagena.[9]

Un yacimiento excepcional que también se expone en el Museo Nacional de Arqueología Subacuática es el de los barcos fenicios de Mazarrón cuyo cargamento de plomo, aunque no procede exactamente de la zona minera de Cartagena, demuestra la existencia de explotaciones mineras en la región desde el siglo VII a. C.[10]

La primera constancia arqueológica de un asentamiento dedicado a la explotación minera de la sierra data de la época ibérica. En el pueblo de Los Nietos, junto al Mar Menor, se descubrió en los años sesenta un poblado ibérico que en el siglo IV a. C. ejercía el papel de base comercial de la zona en la que se intercambiaban productos derivados de la minería por mercancías procedentes de Grecia, la Campania y el Mediterráneo oriental.[11]

El dominio cartaginés sobre las minas de Cartagena

Según algunos historiadores, como el conocido arqueólogo Schulten, el establecimiento de los cartagineses en el sureste de España y la fundación de la ciudad de Qart Hadasht, la actual Cartagena, en 227 a. C. por Asdrúbal tuvo como objetivo principal el control de la riqueza generada por las minas de plata de Cartagena.[12]

"Con la plata de las minas de Cartagena pagaron ellos sus mercenarios, y, cuando por la toma de ésta en 209 a.C. Carthago perdió estos tesoros, Aníbal ya no fue capaz de resistir a los romanos, de manera que la toma de Cartagena decidió también la guerra de Aníbal." SCHULTEN A. "Fontes Hispaniae Antiquae"
Dishekel cartaginés de plata con la efigie de Amílcar Barca acuñado en Cartagena.

Con esta plata se habría producido muy probablemente la acuñación en la ciudad de una conocida serie de monedas cartaginesas con las efigies de la familia Barca encontradas en Mazarrón y en otros puntos del Levante en el siglo XIX.[13]

Las minas de Carthago Nova en las fuentes clásicas

Las menciones a la abundancia mineral de toda Hispania son una constante en las descripciones de la península realizadas por los historiadores clásicos en la antigüedad. La extraordinaria riqueza de las minas de plata de Carthago Nova atrajo enseguida la atención de los geógrafos griegos y romanos. Las primeras referencias escritas que se refieren concretamente a las minas de Cartagena proceden del historiador Polibio de Megalópolis, quien vistió la zona en 147 a. C. Tras describir minuciosamente la ciudad, el escritor relaciona la existencia de una colina con un templo dedicado a Aletes, descubridor de las minas de plata.

"... Las otras elevaciones del terreno, simplemente unos altozanos, rodean la parte septentrional de la ciudad. De estos tres, el orientado hacia el este se llama el de Hefesto, el que viene a continuación, el de Aletes, personaje que, al parecer, obtuvo honores divinos por haber descubierto las minas de plata". Polibio, Historias 10, 11.1.

Un siglo más tarde, el geógrafo Estrabón parafraseando a Polibio, describe con un poco más de extensión las minas de plata de Carthago Nova.[14]

Anclas romanas de plomo. ARQUA.
"Polibio, al mencionar las minas de plata de Cartagena, dice que son muy grandes, que distan de la ciudad unos veinte estadios, "(unos cuatro km)"que ocupan un área de cuatrocientos estadios,"(unos setenta y cinco km)"que en ellas trabajan cuarenta mil obreros y que en su tiempo reportaban al pueblo romano 25.000 dracmas diarios. Y omito todo lo que cuenta del proceso del laboreo, porque es largo de contar; pero no lo que se refiere a la ganga argentífera arrastrada por una corriente, de la que, dice, se machaca y por medio de tamices se la separa del agua; los sedimentos son triturados de nuevo y nuevamente filtrados y, separadas así las aguas, machacados aún otra vez. Entonces, este quinto sedimento se funde y, separado el plomo, queda la plata pura. Actualmente las minas de plata están todavía en actividad; pero tanto aquí como en otros lugares, han dejado de ser públicas". Estrabón, Geografía, Libro III.

Tradicionalmente se ha considerado que el siguiente texto de Diodoro de Sicilia, contemporáneo de Estrabón, hacía referencia a las minas de plata de Cartagena, aunque sin mencionarlas expresamente.[12]

"Siendo desconocido este uso (de la plata) entre los naturales del país, los fenicios lo utilizaban para sus ganancias comerciales, y cuando se dieron cuenta de ello adquirieron la plata a cambio de pequeñas mercancías. Así, los fenicios que la llevaron hasta Grecia y Asia, y todos los otros pueblos, adquirieron grandes riquezas. Hasta tal punto se esforzaron los mercaderes en su afán de lucro que cuando sobraba mucha plata porque los barcos estaban llenos de carga, sustituían el plomo de las anclas por plata". Diodoro de Sicilia (Biblioteca histórica V, 35, 4-5).

La explotación de las minas de Carthago Nova durante la dominación romana

Lingotes de plomo romanos encontrados en el puerto de Cartagena. ARQUA.

En el año 209 a. C., en el marco de la Segunda Guerra Púnica, Escipión el Africano, movido por el interés de tomar el control de la producción de plata de Cartagena, tomó la ciudad de Qart Hadasht para la República Romana, rebautizándola con el nombre de Carthago Nova y otorgándole el estatus de municipium.[15] [16]

En un primer momento, el laboreo de las minas estuvo bajo control directo del Estado. Roma explotó las minas de Cartagena tanto en galerías subterráneas como "a cielo abierto". De esta época procede la famosa mina del Cabezo Rajao en donde se vació un filón superficial de galena argentífera que dejó una gran raja en la montaña, origen de su etimología actual.[8]

Como ya se ha mencionado en el texto de Estrabón, hasta cuarenta mil esclavos trabajaban en la extracción de mineral en unas penosas condiciones humanas.

"Los que se ocupan del trabajo de las minas proporcionan a sus dueños increíbles ganancias, mientras agotan sus cuerpos trabajando día y noche, debajo de la tierra, en las galerías, y muchos mueren por exceso de sufrimientos. No hay para ellos asueto ni descanso en sus trabajos. Al contrario, son obligados a base de azotes de los capataces a soportar una terrible serie de dolores que acaban miserablemente con sus vidas. Algunos, que resisten mucho tiempo por la potencia de su cuerpo o por el valor de su espíritu, soportan durante un largo periodo los sufrimientos; pero para ellos es preferible la muerte a la vida. Tal es la magnitud de sus padecimientos". DIODORO DE SICILIA. Bibliotheca Historica.

A pesar de que la intensa y extensa actividad minera de los siglos XIX y XX borró muchos de los yacimientos arqueológicos de la minería antigua, por toda la sierra minera y alrededores del Campo de Cartagena se encuentran todavía numerosísimos vestigios de la explotación minera en la antigüedad. Esos restos arqueológicos se pueden clasificar en cuatro tipos:[17]

  • Labores y establecimientos mineros. Se incluyen pozos y galerías, así como explotaciones a cielo abierto, terreras y escoriales de material. La mayor parte de los yacimientos se concentran en la zona del mencionado Cabezo Rajao y en el cerro del Sancti Spíritus.
  • Instalaciones para el tratamiento del mineral, tales como lavaderos de mineral, molinos para la trituración de la roca y depósitos de estériles.
  • Fundiciones con sus escoriales en donde se procesaba el mineral para obtener lingotes.
  • Dependencias de habitación de los trabajadores de las minas y de administración y almacenaje del producto minero.

Con la reactivación de la actividad minera a mitad del siglo XIX comenzaron a aparecer las primeras evidencias arqueológicas de la explotación antigua de la sierra minera. Las excavaciones sistemáticas y los estudios arqueológicos, tanto de las minas de Cartagena como de las de Mazarrón, no se realizaron de forma exhaustiva hasta los años cuarenta del siglo XX.[18] El fruto de estas excavaciones puede verse actualmente expuesto en el Museo Arqueológico Municipal de Cartagena, así como en el Museo Arqueológico de La Unión, una singular colección de útiles romanos de la minería, entre los que se encuentran piezas como:[19]

  • Herramientas de hierro como martillos, picos, cuñas y campanas.
  • Escaleras y poleas de madera.
  • Espuertas, cantimploras y prendas de vestir - alpargatas, gorros, rodilleras, etc.- realizadas en esparto y fibra de palmito.

Carthago Nova se constituyó en el centro económico de la minería, no sólo de las cercanas explotaciones de la Sierra de Cartagena-La Unión, sino también de las de Mazarrón, Águilas y zonas mineras de Almería - Sierra Almagrera y Sierra de Gádor-, y se convirtió en una de las más prósperas ciudades de la Hispania romana.[20]

La creciente pujanza económica y comercial de la ciudad hizo que en el año 44 a. C. recibiera el título de colonia bajo la denominación de Colonia Vrbs Iulia Nova Karthago (C.V.I.N.K), siendo la tercera ciudad en Hispania en recibir el estatus colonial tras Corduba y Tarraco, y durante el principado del emperador Augusto (27 a. C.-14 d. C.), la ciudad fue sometida a un ambicioso programa de urbanización y monumentalización, que incluyó, entre otras intervenciones urbanísticas, la construcción de un impresionante teatro romano y un foro de grandes dimensiones.[15] A la nueva colonia se le otorgó el privilegio de emitir moneda propia en valores de ases, semises y cuadrantes.[21]

Semis de bronce acuñado en Carthago Nova.

El agotamiento de la actividad minera en la antigüedad

Durante el siglo I comenzaron a darse los primeros síntomas de agotamiento de la actividad minera en Cartagena. La menor rentabilidad hizo que el estado romano abandonase la explotación directa de las minas y las arrendase a particulares o a grandes sociedades privadas. La producción minera continuó descendiendo hasta una total paralización a finales del siglo II.[22]

El cese de la minería supuso la rápida decadencia de la ciudad de Carthago Nova, el abandono de la mitad del espacio urbano y la ruina de la mayoría de los edificios construidos en época augustea.[23] Durante los siglos siguientes no habría actividad en las minas de Carthago Nova más que de una forma muy residual.

Reactivación de la actividad minera

La reapertura de las minas en el siglo XIX

Mina las Matildes en El Llano del Beal.
El Palacio de Aguirre en Cartagena, obra del empresario minero Camilo Aguirre encargada al arquitecto modernista Víctor Beltrí en 1898.

Durante el reinado de Fernando VII, en 1825, se produjo un hecho trascendental en la historia de la minería española: la promulgación de la ley de minas que liberalizó el sector y permitió iniciar actividades mineras sin necesidad de contar con licencia del rey. Unos años después, en 1839, se descubrió en la Sierra Almagrera de Almería el riquísimo filón Jaroso, que desató a una auténtica fiebre de la minería en todo el sureste español.[24]

En Cartagena se comenzaron a constituir sociedades anónimas para la explotación de las minas. Se reabrieron los antiguos pozos mineros romanos al mismo tiempo que apareció una nueva actividad: el beneficio de los antiguos escoriales romanos a los que, con las nuevas tecnologías industriales, se les extraía rendimiento de los restos de minerales que aún conservaban. Hacia 1850 había en Cartagena treinta y ocho fábricas de fundición de plata. Por otro lado, la aparición de nuevas tecnologías industriales hizo posible una nueva actividad económica: la explotación de los carbonatos y sulfuros de plomo. Sobre 1860, con la llegada de las primeras máquinas de vapor, se comenzó a explotar la blenda de la que se extraía el zinc, y por último, ya a finales del siglo XIX, se inició el aprovechamiento de las piritas para la obtención del hierro. Durante el siglo XIX, la producción de plomo y zinc de las minas de Cartagena y La Unión constituyó el grueso de la producción nacional.[8] [24]

Como consecuencia de este crecimiento industrial, se desarrollaron de forma extraordinaria los asentamientos y las infraestructuras relacionados con la minería:[1]

  • Surgieron nuevos núcleos de población como El Estrecho de San Ginés, El Llano del Beal, El Beal, El Algar, Herrerías, El Garbanzal y Portmán.
  • En 1860, los pueblos de Herrerías y El Garbanzal se independizaron del municipio de Cartagena y dieron lugar al nuevo municipio de La Unión en cuyo término municipal se incluyó también Portmán.
  • Se construyó una línea de ferrocarril de vía estrecha entre Cartagena y La Unión para el transporte del mineral.

La actividad minera generó un intenso proceso inmigratorio de mano de obra procedente fundamentalmente de Andalucía, en especial de la provincia de Almería, así como del resto de la Región de Murcia.[26]

Con la riqueza generada por la actividad minera se gestó en Cartagena una poderosa burguesía enriquecida que invirtió sus ingentes fortunas en lujosas casas y palacetes de estilo modernista. Este nuevo estilo arquitectónico cambió por completo la fisonomía urbana tanto de la ciudad de Cartagena como de La Unión. Arquitecto fundamental en este nuevo proceso urbanístico fue el catalán Víctor Beltrí con obras como el Gran Hotel, la Casa Maestre, la Casa Llagostera o el Palacio de Aguirre, todas en Cartagena o el mercado público en La Unión.[27]

La crisis de la actividad minera tras la Primera Guerra Mundial

Evolución de la demografía del municipio de La Unión en el siglo XX. Se aprecia el descenso de hasta 2/3 de su población a raíz de la crisis minera.

Con el inicio de la Primera Guerra Mundial en 1914 este apogeo dorado del sector minero en Cartagena comenzó a descender súbitamente por la aparición de fuertes competidores en el mercado internacional (Estados Unidos y Australia, principalmente). El descenso se hizo más acusado a partir de 1918, final de la guerra, como consecuencia de la caída en picado de la demanda de plomo, utilizado en proyectiles y armamento. Por último, con la crisis económica de 1929 y el consiguiente descenso de la demanda internacional, la producción de las minas desapareció casi por completo.[8]

Como consecuencia del cierre de explotaciones mineras, se produjo en el municipio de La Unión una despoblación sin precedentes perdiendo hasta 2/3 de sus habitantes.[26]

La minería después de la Guerra Civil Española y finales del siglo XX

A partir de los años 50, se reactivó de nuevo la actividad minera. La empresa de capital francés Peñarroya se hizo con la propiedad gran parte de la sierra minera. Esta concentración de la propiedad y la introducción nuevas tecnologías de explotación - algunas con generación graves problemas medioambientales - permitieron hacer de nuevo rentable la minería hasta los años 80 en que por causa de la crisis internacional y el agotamiento de los yacimientos se produjo el cierre definitivo de las minas.[1] En 1988, la empresa Peñarroya vendió la propiedad de todas sus explotaciones mineras a Portmán Golf.

La minería en el siglo XXI

Portmán Golf. presentó un gran proyecto para convertir el entorno de la bahía de Portmán en un resort turístico de lujo con campos de golf, proyecto que en 2009 todavía no se ha llevado a cabo. En 2010 debido a la difícil situación económica y la crisis inmobiliaria los proyectos públicos para regenerar la Bahia de Portman vieron reducida su asignación presupuestaria y el proyecto enfocado al turismo de lujo concebido por la empresa Cartagenera Portmán Golf, quedo paralizado a la espera de una mejora del sector. A principios de 2011 fuentes cercanas a Portmán Golf, la propietaria de la las minas, han mostrado interés en la reapertura de algunas explotaciones mineras cercanas a Portmán y el Llano del Beal en un lapso de 20 años cuando podrían ser de nuevo rentables debido al agotamiento de las minas situadas en América del Sur, Asia, África y el alza de los precios internacionales del mineral.[28]

Aspectos medioambientales

Ciprés de Cartagena.

La especial localización geográfica de los municipios de Cartagena y La Unión, así como las particularidades de su climatología son causa de que las sierras litorales de Cartagena concentren una de las mayores biodiversidades de la Península Ibérica por la confluencia de especies de diferentes procedencias:[29]

  • Endemismos exclusivos del Campo de Cartagena, como la jara de Cartagena, la siempreviva de Cartagena, el rabogato del Mar Menor, la zamarrilla de Cartagena o el garbancillo de Tallante

Esta riqueza botánica conforma uno de los patrimonios vegetales más importantes de la Península Ibérica y se concentra fundamentalmente en las sierras litorales, donde la humedad aportada por las nieblas procedentes del mar mitiga de forma muy importante la aridez del clima.[31]

Durante muchos siglos, y hasta el comienzo de la explotación intensiva de las minas en el siglo XIX, los ecosistemas originarios de la sierra de Cartagena se mantuvieron de forma más o menos inalterada: Todas las sierras de Cartagena, así como La Manga del Mar Menor, se encontraban cubiertas de una espeso manto vegetal en donde abundaban ciervos, lobos y jabalíes.[32] [33]

"... Dijeron que sobre la conservación de los montes se ha tratado muchas veces y se han visitado y que no se halla en ninguna parte donde plantar pinos nuevos, y que en la sierra, así de levante como de poniente se crían muchos de su mismo natural, por ser la tierra acomodada para ello, y porque se han visto que conviene respeto de que hay muchos pinos nuevos en la parte de poniente." Acta Capitular del Ayuntamiento de Cartagena de 1598.
"En tierra de Cartagena hay estos Montes (...) La Sierra de Porte Mayn" (Portmán) "es buen monte de puerco en invierno, e en estos montes hay estas fuentes, la Fuente del Cañaveral, la Fuente del Porte Mayn. El monte de Cabo de Palos es muy buen monte de Puerco en invierno, e este monte es cerca de la mar. E cerca deste monte está una isla, que entra en la mar: e dura bien una legua, e hay en ella muchos venados". Libro de Montería de Alfonso XI. Siglo XIV.
Vista del cerro del Sancti Spíritus con las terreras de estériles mineros desde la bahía de Portmán.

En el siglo XIX comenzó la explotación intensiva de las minas de Cartagena y, con ella, empezó a desaparecer la antigua cubierta vegetal. Este problema se agravó especialmente cuando, a partir de 1952, la empresa Peñarroya generalizó la apertura explotaciones a cielo abierto, como la Mina Descubierta Emilia, un tipo de labor minera mucho más económica que la de la mina subterránea, pero que provoca graves problemas medioambientales por la pérdida de suelo y la generación inmensos movimientos de tierras.[34] Estas prácticas causaron la desaparición de una importantísima extensión de terreno convertido ahora en una zona estéril y la pérdida de numerosos hábitats y especies, como la jara de Cartagena, una planta descrita antiguamente como abundante en la sierra minera, que es dada por extinguida hasta su redescubrimiento en 1983.[35]

Con todo, el mayor de los problemas vino de la eliminación de las ingentes cantidades de estériles o residuos de la minería, que en forma de fangos eran vertidos por la empresa Peñarroya directamente al mar en la bahía de Portmán. Los vertidos comenzaron en 1958, autorizados por las autoridades del franquismo y contenían una alta concentración de metales pesados, como cadmio o plomo, así como de productos muy tóxicos usados en el lavado del mineral como sulfato de cobre, cianuro sódico, sulfato de cinc o ácido sulfúrico.

Cuando se produjo el cese definitivo de la explotación de las minas en 1990, la empresa Peñarroya dejó tras de sí una sierra en la que habían desaparecido 50 Kilómetros cuadrados de terreno convertidos en un estéril paisaje lunar, una bahía completamente colmatada por 33 millones de metros cúbicos de residuos tóxicos, una línea de costa que había avanzado 700 metros sobre el mar, y un fondo marino en el que los sedimentos cargados de metales pesados llegaban hasta 12 Kilómetros mar adentro.[36] [34] [28]

En la actualidad, se han presentado varios proyectos para la regeneración de la bahía de Portmán y su transformación en un centro turístico. En 2011, sin embargo, la regeneración de Portmán todavía no ha comenzado.

Vista de la bahía de Portmán, colmatada por los residuos mineros.

Patrimonio cultural e industrial

Vista general del yacimiento de la Villa romana del Paturro.
Mercado público de La Unión, obra de Víctor Beltrí de 1901

Producto de la intensa actividad humana a través de los siglos, la sierra minera de Cartagena-La Unión atesora un valioso legado histórico, arqueológico y cultural relacionado con la minería.[37] Se pueden destacar:

Yacimientos arqueológicos

Arquitectura

  • Casa del Piñón de La Unión. Obra de Pedro Cerdán de 1899. Según la leyenda, en el interior se conserva una cúpula metálica diseñada por el ingeniero francés Gustave Eiffel, aunque este dato no se puede confirmar documentalmente.

Museos

La Unión cuenta con tres museos relacionados con la minería.[38]

  • Museo Arqueológico de La Unión, situado en Portmán. Se trata de un pequeño museo en el que se conservan algunos restos de las explotaciones romanas de las minas, así como el mosaico descubierto en 1969 en la Villa del Paturro.
  • Museo Minero de La Unión. Posee una espectacular colección de minerales, instrumental minero y maquetas a escala de los procesos de extracción y lavado de mineral.
  • Museo Etnológico de La Unión situado en Roche.

Patrimonio industrial minero

Disperso por toda la sierra se encuentran los restos del pasado industrial reciente de la minería en la zona: instalaciones, realizadas en ladrillo visto y hierro, entre las que se encuentran:[39]

Casi todos estos elementos se encuentran en estado muy ruinoso por el abandono de la actividad minera.

Centros de interpretación de la minería

Algunas instalaciones industriales han sido recuperadas o están en proceso de serlo:

  • Mina Agrupa Vicenta. Mina de pirita en galería en el municipio de La Unión. Inaugurada en verano de 2010.
  • Centro de interpretación de la mina Las Matildes. Situada en El Llano del Beal.

El cante de las minas

Miguel Poveda, ganador del festival del cante de las minas en 1993

Con la apertura de yacimientos mineros en el siglo XIX, miles de obreros andaluces, especialmente de las provincias de Granada y Almería, emigraron a Cartagena y La Unión para trabajar en las minas. Con ellos llegó también a la zona el cante flamenco.[40] [41] De la malagueña, la granaína y el taranto de Almería, palos herederos del fandango, traídos por los obreros andaluces y su contacto con los fandangos locales, nacieron los denominados cantes minero-levantinos. Los más destacables son:[42]

  • La taranta. Cante difícil, largo y de profunda hondura procedente del fandango almeriense.
  • La minera: Cante también difícil y hondo basado en las penalidades del trabajo en la mina.
  • La cartagenera: Procede del "aflamencamiento" de los fandangos locales del siglo XVIII. No trata temas mineros.
  • El fandango minero.
  • La levantica.
  • La murciana.

Desde el año 1961 se celebra en La Unión todos los meses de agosto el Festival Internacional del Cante de las Minas. En este festival se rememoran aquellos cantes, que sufridamente alzaban los antepasados mineros durante su largo día de trabajo dentro de la mina y se ha convertido en uno de los festivales más importantes del mundo del flamenco en España.

Protección legal

Vista del Parque Natural de Calblanque.

Por sus valores geológicos e histórico-industriales, así como por la intensa transformación del paisaje generada por la actividad minera, la sierra minera ha sido declarada Bien de interés cultural (B.I.C.) por Decreto de 30 de abril de 2009 del Consejo de Gobierno de la Comunidad Autónoma de la Región de Murcia, con categoría de sitio histórico.[1]

Por lo que se refiere a la protección medioambiental, a pesar del tremendo impacto ecológico generado por las labores mineras, la sierra de Cartagena-La Unión conserva aún importantes valores naturales. En la zona oriental, desde Portmán hasta Cala Reona, se ha delimitado el espacio de Calblanque, Monte de las Cenizas y Peña del Águila, protegido con las categorías de parque natural y LIC (Lugar de Importancia Comunitaria).[43] Además, recientemente, se ha propuesto su declaración como reserva de la biosfera por la Unesco.[44] Al oeste de Portmán, por otra parte, se encuentra la Sierra de La Fausilla protegida como Zona de Especial Protección para las Aves.[45]

Referencias

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  2. «Relieve. Atlas global de la Región de Murcia». La Verdad.. Consultado el 6 de Septiembre de 2009.
  3. Fundación Sierra Minera. «Centro de interpretación de la mina Las Matildes. La sierra minera.». Consultado el 6 de Septiembre de 2009.
  4. Antonio del Ramo y Francisco Guillén. «Geología de la zona interna de las Cordilleras Béticas en Murcia.». Región de Murcia Digital. Consultado el 20 agosto de 2009.
  5. Instituto Geológico Minero. «Mapa del Insituto Geológico Minero. Zona del Llano del Beal. (Es necesario darse de alta como usuario para el acceso)». Consultado el 20 agosto de 2009.
  6. Instituto Geológico Minero. «Mapa del Instituto Geológico Minero. Zona de Cartagena.(Es necesario darse de alta como usuario para el acceso).». Consultado el 20 agosto de 2009.
  7. Antonio del Ramo. «Volcanes en la Región de Murcia. Episodios volcánicos.». Región de Murcia Digital. Consultado el 20 agosto de 2009.
  8. a b c d Pedro Antonio López Sánchez. «El distrito minero de Cartagena.». Grupo Mineralógico de Alicante. Consultado el 26 agosto de 2009.
  9. Mas García, Julio. «"Infraestucturas y desarrollo económico de la Qart-Hadasht ibérica".». Enciclopedia de la Historia de Cartagena. Volumen IV.. Ediciones Mediterráneo. pp. 193-197. ISBN 84-85856. 
  10. Región de Murcia Digital. «El yacimiento de la Playa de la Isla en Mazarrón.». Consultado el 27 agosto de 2009.
  11. García Cano, Carlos. «Informe sobre el poblado ibérico de la Loma del Escorial (Los Nietos) Cartagena.». Memorias de Arqueología de la Región de Murcia nº5. Editora Regional de Murcia. ISBN 84-7564-177-6. 
  12. a b Blázquez Martínez, José María. «Explotaciones mineras en Hispania durante la República y el Alto Imperio Romano.». Anuario de Historia Económica y Social en España 2. 
  13. Beltrán Martínez, Antonio. «"Acuñaciones púnicas de Cartagena".». Enciclopedia de la Historia de Cartagena. Volumen IV.. Ediciones Mediterráneo. pp. 257-267. ISBN 84-85856. 
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  15. a b «Carthago Nova 'El esplendor de una era'.». Región de Murcia Digital. Consultado el 27 agosto de 2009.
  16. "La rápida marcha de Escipión para conquistar Cartagena obedece muy posiblemente, no tanto a la necesidad de privar a los cartagineses del mejor puerto del que disponían en la costa levantina en sus relaciones con África e Italia, cuanto a la necesidad de controlar las ricas minas de plata de los alrededores que financiaron la segunda guerra púnica. Perdidas éstas, Anibal se mantuvo prácticamente a la defensiva en Italia."
    JOSÉ MARÍA BLÁZQUEZ. Explotaciones mineras en Hispania durante la República y el Alto Imperio Romano. Anuario de Historia Económica y Social en España 2, (1969).
  17. Antolinos Marín, Juan Antonio. «"Prospección minero-metalúrgica antigua en la Sierra de Cartagena y su territorio adyacente".». Memorias de Arqueología de la Región de Murcia. Editora Regional de Murcia. ISBN 84-7564-294-2. 
  18. Antolinos Marín, J.Antonio y Soler Huertas, Begoña (2007). «Los orígenes de la arqueominería en la Región de Murcia: Los hallazgos en la Sierra Minera de Cartagena-La Unión.». Mastia. Revista del Museo Arqueológico Municipal de Cartagena (6). 1579-3303,. 
  19. Javier R. García del Toro. (1977). «El minero romano de Carthago Nova. Vestimenta e instrumental.». Murgetana. (47). http://www.regmurcia.com/docs/murgetana/N047/N047_008.pdf. 
  20. Antolinos Marín, Juan Antonio. «"Prospección minero-metalúrgica antigua en la Sierra de Cartagena y su territorio adyacente".». Memorias de Arqueología de la Región de Murcia. Editora Regional de Murcia. ISBN 84-7564-294-2. «
    "El distrito minero de Carthago Noua lo conformaba la sierra de Cartagena, los cotos mineros de Mazarrón, Águilas y, probablemente también, las zonas mineras de Almería, en particular la sierra Almagrera y sierra de Gádor"
    » 
  21. «Moneda-hispánica Moneda hispánica: Carthago Nova.». Consultado el 27 agosto de 2009.
  22. Lillo Carpio, Pedro. «La Colonia Vrbs Iulia Nova Carthago». La Región de Murcia y su Historia.. Ediciones Mediterráneo S.A.. pp. 118. ISBN 84-85-856-61-9. «
    "Con la pax romana las explotaciones mineras entran en un lento declinar. La mano de obra ya no es tan fácilmente localizable por la ausencia de guerras (...) En el siglo I a.C. los arrendamientos a particulares son frecuentes, posiblemente porque no dan al erario público el rendimiento suficiente y una acelerada manumisión hace descender alarmantemente la mano de obra disponible. (...) A principios del siglo III d.C. las minas de Carthago Nova y sus instalaciones metalúrgicas son vestigios de un fulgurante pasado."
    » 
  23. Martín Camino, MIguel. «"Del final de la edad del bronce al mundo bizantino"». Manual de Historia de Cartagena.. Compobell S.L.. ISBN 84-87529-36-4. «
    "A partir de la documentación arqueológica conocida puede deducirse actualmente que desde el siglo II d.C. se fue produciendo un progresivo deterioro del urbanismo de Carthago Nova. (...) Una de las causas de esta situación puede achacarse inicialmente a la decadencia de la clase curial que, al límite de sus posibilidades financieras, había invertido, voluntariamente, gran parte de sus riquezas en el desarrollo y embellecimiento de las ciudades. Ello vinculado a la crisis de sus principales fuentes de enriquecimiento, sobre todo de la minería que ya no alcanzaba la rentabilidad de siglos pasados."
    » 
  24. a b Estevan Senís, MªTeresa (1967). «Explotación minera de la Sierra de Cartagena (1840-1919)». Saitabi: revista de la Facultat de Geografia i Història (Universitat de València) (17). 0210-9980. http://www.uv.es/cuadernosgeo/CG3-4_211_234.pdf. 
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    "El "boom" minero de mediados de siglo puso fin a uno de los móviles de este trasvase (se refiere a la despoblación del municipio de Cartagena). El área se trocó en núcleo de atracción laboral, convergiendo sobre ella un poderoso caudal que, al coincidir con el agotamiento de los mejores yacimientos de Gádor y Almagrera, llegará principalmente por los caminos de Almería. Verdaderas riadas de mineros y jornaleros procedentes de los términos de Berja, Adra, Dalías, Vera y Cuevas de Vera, se trasladarán a la cuenca, quedando la población originaria en proporción de 8 a 1. También la Región aportó contingentes de consideración, Lorca principalmente".
    » 
  27. Pérez Rojas, Fco.Javier. Cartagena 1874-1936: Transformación urbana y arquitectura.. Editora Regional de Murcia. ISBN 84-7564-038-9. 
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    Peñarroya ha extraído cientos de toneladas de plata, piritas y plomo y creó, a su amparo, miles de puestos de trabajo. Uno de los motores del desarrollo industrial de Cartagena deja tras de sí un grave problema ecológico, con 50 kilómetros cuadrados de sierra triturada y una bahía -la de Portman- que se convirtió en el mayor foco de contaminación del Mediterráneo.
    ».
  35. «Enclave Ambiental- Jara de Cartagena, Cistus heterophyllus subsp.carthaginensis [Cistaceae]».
  36. «Web "Salvar Portmán"». Consultado el 25 agosto de 2009. «
    La bahía de Portmán y sus alrededores anegados con más de 33 MILLONES de metros cúbicos (más de 60 millones de toneladas) es el mayor desastre medioambiental de España y el Mediterráneo, superando con creces los 5 millones de capacidad de la presa de Aznalcóllar y las 77.000 toneladas de petróleo transportadas por el Prestige.
    ».
  37. «La Unión. Patrimonio histórico. Región de Murcia Digital.». Consultado el 25 agosto de 2009.
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