Astrid Varnay


Astrid Varnay

Astrid Varnay

Astrid Varnay

Ibolyka Astrid Maria Varnay (25 de abril de 1918 - 4 de septiembre de 2006) fue una soprano dramática y mezzosoprano nacida en Estocolmo, Suecia de padres húngaros (la soprano María Javor y el tenor Alexander Varnay), que centró su actividad en los Estados Unidos y Alemania, cantó 2,000 representaciones y la apodaron la Callas del norte.


Biografía

Su padre además fue empresario teatral y fundó la Ópera Cómica de Oslo, Noruega donde a menudo cantaba la célebre soprano wagneriana Kirsten Flagstad. La familia vivió en Argentina y luego se estableció en New York donde Alexander falleció a los 35 años. Su madre se volvió a casar con el tenor Fortunato de Angelis.

A instancias de Flagstad, la estudiante Astrid preparó roles de soprano con especial dedicación a los personajes de Richard Wagner con el director y preparador Hermann Weigert (1890-1955) con quien se casó en 1944. Varnay hizo un sensacional debut en el Metropolitan Opera en una transmisión radial el 6 de diciembre de 1941 substituyendo a la famosa Lotte Lehmann como Siglinda en Die Walküre junto al legendario Lauritz Melchior como Siegmund. Seis días más tarde substituía a otra gran wagneriana, Helen Traubel, en la misma ópera pero como Brünnhilde.

Se sucedieron los debuts europeos: Covent Garden en 1948, y Florencia como Lady Macbeth en 1951 y el Festival de Bayreuth donde se transformó en uno de los baluartes de Wieland Wagner, nieto del compositor y revolucionario director escénico que resumió su talento con la frase "Para qué quiero un árbol en escena cuando tengo una Astrid Varnay". En Bayreuth interpretó casi todos los roles femeninos de Wagner: Senta, Ortrud, Venus, Kundry, Isolde, Brünnhilde, con excepción de Eva, Elisabeth y Elsa que cantó en otros teatros. Cantó en el Nuevo Bayreuth durante 17 temporadas junto a colegas de la talla de Hans Hotter, Hermann Uhde, Josef Greindl y el tenor chileno Ramón Vinay. El estilo de Varnay se caracterizó por una intensidad vocal y actuación de inusitada entrega integrando junto a Martha Mödl el equipo de sopranos dramáticas más importante del festival hasta la llegada de la sueca Birgit Nilsson considerada la sucesora de Flagstad.

Además de Wagner, Varnay fue una magnífica intérprete de las óperas de Richard Strauss en especial Elektra, Salomé, la Nodriza de Die Frau ohne Schatten y la Mariscala de El caballero de la rosa. También abordó con éxito Fidelio de Beethoven, Santuzza de Cavalleria Rusticana y heroínas de Verdi. Actuó mayormente en Múnich, Viena, Salzburgo, Zurich, Düsseldorf y Stuttgart.

En 1969 pasó al registro de mezzosoprano donde volvió a galvanizar audiencias con su fiereza expresiva. Los roles de caracter se sucedieron y Varnay fue Herodías - que interpretó 236 veces - , Kostelnicka, Kabanicha, Mamma Lucia, Mother Goose, Leocadia Begwick (con la que retornó al Metropolitan Opera en 1974), la Condesa de Chaicovski y como la Clitemnestra de Elektra de referencia. En 1981 interpretó este personaje en el film Elektra de Götz Friedrich protagonizado por Leonie Rysanek y dirigido por Karl Böhm.

La reunión en un escenario del terceto Birgit Nilsson, Leonie Rysanek y Astrid Varnay como Elektra, Chrysotemis y Klytaemnestra era un acontecimiento cada vez que se presentaron en Viena, Munich o París.

Fue una preciada posesión de la Ópera Estatal de Baviera en Munich (donde residió la mayor parte de su vida) donde cantó centenares de representaciones y donde se despidió del escenario en 1995, a cincuenta y cinco años del debut neoyorkino. En 1998 publicó sus memorias llamada 55 en cinco actos (Fifty-Five Years in Five Acts: My Life in Opera, en alemán se llamó Hab'mir's gelobt).

Astrid Varnay murió en Munich el 4 de septiembre de 2006 a los 88 años de edad.

Discografía seleccionada

  • Janacek. Jenufa (Kostelnicka). Hillebrecht, Varnay, Cox, Cochran. Rafael Kubelik, Orquesta de la Ópera de Baviera. 1970
  • Strauss. Die Frau ohne Schatten (Amme). Bjoner, Nilsson, Varnay, King, Fischer Dieskau. Wolfgang Sawallisch. Munich 1976
  • Strauss. Elektra (Elektra). Varnay, Höngen, Wegner, Schöffler. Fritz Reiner, Orquestra del Met. 1952
  • Strauss. Elektra (Elektra). Varnay, Mödl, Hillebrecht, Wächter. Herbert von Karajan, Filarmónica de Viena. 1964
  • Strauss. Elektra (Klytämnestra). Nilsson, Rysanek, Varnay, Sotin. Karl Böhm, París. 1975
  • Strauss. Elektra (Klytämnestra). Rysanek, Varnay, Ligendza, Fischer-Dieskau. Karl Böhm, Filarmónica de Viena. 1981 (DVD)
  • Strauss. Salome (Salome). Varnay, Braun, Patzak, Klose, Hopf. Hermann Weigert, Orquesta de la Ópera de Baviera. 1953
  • Strauss. Salome (Herodias). Anja Silja, Wächter, Stolze, Varnay, Wunderlich. Zdenek Kosler, Orquesta de la Ópera de Viena. 1965
  • Verdi. Macbeth (Lady Macbeth). Petrov, Varnay, Penno, Tajo. Vittorio Gui. Florencia, 1951.
  • Wagner. Der fliegende Holländer (Senta). Hotter, Varnay, Nilsson. Fritz Reiner, Orquesta del Met. 1950
  • Wagner. Der fliegende Holländer (Senta). Uhde, Varnay, Traxel, Lustig. Keilberth. Festival de Bayreuth 1954
  • Wagner. Der Ring des Nibelungen (Brünnhilde). Hotter, Varnay, Windgassen, Neidlinger, Greindl. Krauss, Festival de Bayreuth 1953
  • Wagner. Der Ring des Nibelungen (Brünnhilde). Hotter, Varnay, Windgassen, Vinay, Neidlinger. Keilberth, Festival de Bayreuth 1955
  • Wagner. Der Ring des Nibelungen (Brünnhilde). Hotter, Varnay, Windgassen, Neidlinger. Knappertsbusch, Festival de Bayreuth 1956
  • Wagner. Lohengrin (Ortrud). Windgassen, Steber, Varnay, Uhde, Adam. Joseph Keilberth. 1953
  • Wagner. Lohengrin (Ortrud). Windgassen, Nilsson, Varnay, Uhde, Adam. Eugen Jochum, Festival de Bayreuth. 1954
  • Wagner. Lohengrin (Ortrud). Thomas, Silja, Varnay, Vinay, Crass, WOlfgang Sawallisch. Festival de Bayreuth. 1962
  • Wagner. Parsifal (Kundry). Svanholm, Varnay, Hotter, London. Fritz Stiedry, Orquesta del Met. 1954
  • Wagner. Tristan e Isolda (Isolde). Vinay, Varnay, Malaniuk, Neidlinger, Weber. Eugen Jochum, Festival de Bayreuth. 1953
  • Wagner. Die Walküre (Sieglinde). Melchior, Varnay, Schorr, Traubel, Thorborg, Kipnis. Erich Leinsdorf, Orquesta del Met. 1941


Enlaces externos

Obituario en inglés

http://www.nytimes.com/2006/09/06/arts/music/06varnay.html

Obituario en español

http://www.elpais.com/articulo/agenda/Astrid/Varnay/mito/interpretacion/wagneriana/elpepigen/20060913elpepiage_6/Tes/

Sitio dedicado a Varnay (en alemán)

http://www.geocities.com/Vienna/Strasse/7321/astrid1.html

http://homepages.ihug.com.au/~kimkemmis/av/Varnay2.htm

Obtenido de "Astrid Varnay"

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