Elektra (ópera)


Elektra (ópera)

Elektra (ópera)

Para otros usos, véase Elektra Natchios
Afiche para una representación de Elektra en 1920
1869 Frederic Leighton - Electra at the Tomb of Agamemnon.jpg
Clitemnestra a punto de asesinar a Agamenon
Elektra.coro.jpg
Su madre Klytamnestra

Elektra es una ópera alemana en un acto con música de Richard Strauss y libreto de Hugo von Hofmannsthal, fruto de una de las primeras colaboraciones de ambos basado en el mito griego de Electra de acuerdo a Sófocles.

Fue estrenada el 25 de enero de 1909 en el Königliches Opernhaus de Dresde con Annie Krull, Margarethe Siems y Ernestine Schumann-Heink como Klytamnestra y es considerada una de las obras clásicas del repertorio operístico mundial. Predominantemente femenina, presenta un formidable trío interpretativo para soprano dramática (Elektra), soprano dramatica-joven (Chrysotemis) y mezzosoprano o contralto (Klytamnestra).

En Argentina se estrenó en Buenos Aires en 1923 en el Teatro Colón dirigida por su compositor, Richard Strauss, con Elsa Bland como Elektra.

En el Metropolitan Opera se estrenó en 1932 dirigida por Artur Bodansky, con Gertrude Kappel, Karin Branzell y Friedrich Schorr como Orestes.

En España se estrenó en el Gran Teatro del Liceu de Barcelona el 15 de febrero de 1949.

Contenido

Sinopsis

El argumento de Elektra está basado en la tragedia griega homónima escrita por Sófocles. Una atmósfera de horror y abatimiento impregna la producción de la puesta original de Strauss y Hofmannsthal, en un drama cuyo tema principal es la venganza. Clitemnestra ayudada por su amante Egisto ha asesinado a su esposo Agamenón, pues este había dado en sacrificio a su hija Ifigenia, y tiene miedo de la venganza de sus hijos Electra, Crisótemis y el desaparecido Orestes. Electra, quien encarna la sed de venganza, espera la llegada de su hermano Orestes para que vengue a su padre. Orestes, a quien todos piensan muerto, aparece y hace justicia con sus propias manos para vengar la muerte de su padre. Orestes mata a Clitemnestra y Egisto; su hermana Elektra, en una extásica danza triunfal, cae muerta frente a sus aterrorizados escoltas.

Personajes

Elektra, hija de Agamenon (Soprano).

Crisótemis, su hermana (Soprano).

Clitemnestra, su madre y viuda de Agamenon (Mezzosoprano).

Orestes, hermano de Elektra (barítono)

Egisto, amante de Clitemnestra (Tenor).


Estructura dramática

La obra está planteada como una sucesión de escenas en las que Elektra se ve confrontada con el resto de los personajes.

Podemos esquematizar la estructura de la obra en 8 escenas:

1. Prólogo de las sirvientas

2. Monólogo de Elektra

3. Elektra y Crisótemis (1er. escena)

4. Elektra y Clitemnestra

5. Elektra y Crisótemis (2da. escena)

6. Elektra y Orestes

7. Elektra y Egisto

8. Elektra y Crisótemis

Las primeras dos escenas son una introducción a la historia. El prólogo de las sirvientas nos da un retrato de la heroína, y describe cómo Elektra ha vivido en las afueras del palacio desde la muerte de Agamenón, vistiendo harapos y conviviendo con los perros, despreciando a todo aquel que sea desleal a la memoria de su padre.

La segunda escena es un monólogo en el que Elektra describe el problema subyacente de la trama. Luego de su regreso de la guerra de Troya, el rey Agamenón es asesinado por su esposa, la reina Clitemnestra con la ayuda de su amante Egisto. Desde ese día, Elektra vive solamente para el momento de la venganza, el día en que su hermano Orestes regrese a dar muerte a los asesinos de su padre.[1]

El desarrollo comienza con la escena entre Elektra y su hermana Crisótemis. Crisótemis representa la antítesis de Elektra. Vive con resignación la muerte de su padre, sin confrontar con su madre y su esposo el rey, y a diferencia de su hermana no espera la llegada de Orestes para vengar la muerte de su padre. Solo desea tener una vida como cualquier mujer, encontrar un esposo y tener hijos.

El siguiente episodio muestra la confrontación entre Elektra y Clitemnestra.[2] Hofmannsthal y Strauss presentan un conmovedor retrato de la reina insomne, llena de angustia y remordimiento, quién confiesa a su hija sus pesadillas.[3] Esta escena capital de la producción straussiana alcanza el clímax en un salvaje monólogo en el cual Elektra describe en detalle cómo la reina perecerá a manos de Orestes para expiar su crimen[4]

En la escena siguiente llega la noticia de que Orestes ha muerto en un accidente al caer de su caballo. El anuncio de la falsa muerte de Orestes tiene como objetivo dar una fugaz sensación de alivio a Clitemnestra y Egisto, lo cual facilitará el plan de asesinarlos. La alegría que produce en Clitemnestra esta noticia contrasta con la desesperanza de Elektra.

A partir de esta noticia, Elektra deja de ser una protagonista pasiva que espera la llegada de Orestes como el instrumento de la venganza y se vuelve una heroína dispuesta a actuar. No estando Orestes, cree que es su deber vengar a su padre, y trata de persuadir a su hermana para llevar a cabo juntas ese plan. Ella no acepta y Elektra deberá actuar sola.

La siguiente escena es el encuentro entre Elektra y Orestes, los dos hermanos. Es una de las escenas más célebres y conmovedores de toda la tragedia griega. La tensión se ve magnificada por la falsa noticia de la muerte de Orestes. El encuentro ya no será la concreción del deseo de Elektra largamente soñado, sino el milagroso retorno de la esperanza luego de la desilusión más desoladora.[5]

Existe cierta simetría en cuanto a la estructura del diálogo de esta escena respecto de la escena entre Elektra y Clitemnestra, ya que ambas están planteadas como una serie de preguntas y respuestas.

En la escena siguiente comienza la venganza. La muerte de Clitemnestra ocurre fuera de escena, al igual que sucederá con la muerte de Egisto, tal como resulta habitual en la tragedia griega. Luego se produce la aparición de Egisto, que es retratado como una persona grotesca. Elektra lo invita con sarcasmo y cinismo a entrar en el palacio, donde luego será asesinado por Orestes.

La escena final entre Elektra y Crisótemis es un momento de júbilo luego de concretada la venganza por la muerte de Agamenón. Crisótemis exhorta a su hermana a que se una a las festividades en el interior del palacio. Sin embargo, ella no entra al palacio para participar del festejo colectivo, sino que mantiene su condición marginal, y realiza su propio festejo a través de una danza salvaje y triunfal, que finaliza con su muerte. Elektra ha vivido solo para el momento de la venganza, y una vez que esta se ha concretado desaparece su única razón para vivir.[6]

Música

La estructura armónica de Elektra sigue el camino de desintegración tonal iniciado por Wagner. Sin embargo, Elektra es también una ópera de contrastes, donde violentos climas disonantes conviven con escenas de intenso lirismo.

La ópera se inicia con el tema de Agamenón, indicándonos que el asesinato del padre de Elektra, es el motivo que pone en movimiento la historia. Se trata de un tema de cuatro notas, que refleja el silabeo rítmico del nombre Agamenón. Este tema se escucha en fortísimo en la trompa y la trompeta al unísono, junto con todas las cuerdas. El bajo suena en los trombones y contrabajos.

Cuando Elektra hace su aparición, entona este tema de cuatro notas con el nombre de su padre. Este tema aparecerá con distintas variaciones a lo largo de la ópera, por ejemplo cuando aparece Orestes, en boca de Elektra cuando Egisto pide ayuda al ser asesinado, y es el tema que cierra la ópera con la caída de Elektra luego de su danza frenética.

La entrada de Elektra es precedida por un tema, que resulta de la elaboración motívica del denominado acorde de Elektra. En dicho acorde Strauss utiliza la politonalidad, es decir la superposición de dos acordes distintos. Este acorde está conformado por los acordes de Mi mayor y Do sostenido mayor, y crea un efecto disonante acorde con la naturaleza de la protagonista.

En el monólogo de Elektra aparece un tema de naturaleza más lírica, que representa el amor paterno. La existencia de este profundo amor filial es el que va a provocar el deseo de venganza de Elektra ante el horrendo crimen de su padre. Este tema reaparece modificado en la escena del encuentro con su hermano. Strauss nos muestra musicalmente a los hermanos unidos en el amor hacia su padre, como contrapartida del deseo común de venganza.

El monólogo de Elektra culmina en una danza de características grotescas y macabras. Esta danza es un anticipo de la escena final, basada en el mismo tema, en la que Elektra celebra la venganza de su padre.

El contraste del carácter de Elektra y su hermana Crisótemis se ve subrayado musicalmente. Para acentuar el antagonismo entre ambos personajes, Strauss ha compuesto para Crisótemis una música lírica y emocional, a diferencia del estilo violento de la música de Elektra del comienzo. El uso en varios momentos del compás de ¾, le da a la música de Crisótemis un aire de vals, remarcando las características más convencionales y menos trágicas de este personaje.

En la escena en que aparece Clitemnestra la música se vuelve completamente atonal, anticipando la nueva orientación de la música a partir de compositores como Arnold Schoenberg y Alban Berg. En el monólogo inicial de esta escena aparece un tema incisivo, un rápido arpegio en los vientos que representa la ostentación que hace la reina de sus joyas y amuletos, y la relación fetichista con ellos. El efecto metálico que produce este tema será utilizado nuevamente por Strauss años más tarde en el tema de la rosa de plata en su ópera “El caballero de la rosa”.

Con la aparición de Orestes, Elektra lo interroga sobre su identidad, y tres solemnes acordes en Re menor, Si bemol mayor y Sol bemol mayor, no dejan dudas que se trata de una figura importante. La conmoción de Elektra al reconocer a su hermano se traduce en un acorde disonante fortísimo en toda la orquesta. Este acorde se hunde gradualmente en una profunda calma que acompaña la alegría de encontrarse frente a frente a su amado hermano. En la escena de Elektra y Egisto, la música de Strauss pinta un retrato caricaturesco y grotesco de Egisto.

La ópera culmina con la danza de Elektra, basada en el mismo tema presentado al final de su monólogo inicial, celebrando la venganza por la muerte de su padre hasta su caída final.

Diferencias respecto de la tragedia de Sófocles

Elektra de Strauss fue estrenado en 1909, en medio de un cambio en el pensamiento europeo respecto de la antigua Grecia. Desde el Renacimiento hasta fines del siglo XIX, la antigua Grecia era considerada la cuna de la civilización, una edad de oro donde la ciencia, el arte y la filosofía habían alcanzado un desarrollo monumental. En los principios del siglo pasado, personajes como Freud y Jung comenzaron a analizar los aspectos primitivos, e incluso bárbaros, de los mitos y la cultura Griega con el objeto de entender la naturaleza humana en toda su dimensión más profunda y perturbadora. Es esta fascinación con el lado morboso y extremo de la mitología Griega lo que alimenta la Elektra de Strauss.

Esta visión se aprecia en la mención recurrente al sacrificio, incluso humano, en la escena de Clitemnestra, que no aparece en la tragedia de Sófocles, en la imagen de la reina insomne torturada por sus remordimientos, y en general en la visión sórdida y marginal que rodea a Elektra.

A diferencia de la tragedia de Sófocles donde los mensajeros dan la noticia de la muerte de Orestes en escena, y el público sabe de antemano que esto no es cierto, en la obra de Hoffmannstahl esta información se da a conocer indirectamente a través de Crisotemis y las sirvientas de Clitemnestra, y el espectador toma conocimiento de la falsedad de esta noticia junto con la protagonista.

Un detalle significativo es que el libreto de Hofmannsthal obvia la justificación que da Clitemnestra en la tragedia de Sófocles por haber matado a Agamenón. Uno de los motivos del odio hacia su esposo y que justifica su asesinato, es que este había mandado a matar a su hija Ifigenia para que sus barcos puedan zarpar hacia la guerra de Troya. Al eliminar esta justificación, se acentúa el carácter de adultera de Clitemnestra, y su remordimiento por el crimen cometido.

La resolución final del drama, en sintonía con la mentalidad postromántica del autor, marca una diferencia fundamental respecto de la obra de Sófocles, con la muerte de Elektra culminando su danza final, una vez concretada la venganza largamente esperada, que había constituido el sentido excluyente de su vida.


Discografía principal

Elektra, Chrysostemis, Klytamnestra, Orest, Agysth, orquesta, director de orquesta

CD

  • Gerda Lammers, Hedwig Müller-Bütow, Georgive von Milinkovic, Otakae Kraus, Edgard Evans, Covent Garden, Rudolf Kempe

DVD

Referencias


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