Albufera


Albufera
Mar Chica, en la costa mediterránea de Marruecos.

Una albufera (el origen de la palabra es el árabe البحيرة al-buhayra, "el marecito") es una laguna litoral de agua salada o ligeramente salobre, separada del mar por una lengua o cordón de arenas pero en comunicación con el mar por uno o más puntos. Su formación suele deberse a la colmatación de una antigua bahía por los aportes de sedimentos marinos o fluviales. Allí donde las mareas no son muy acusadas y la arena se deposita en una larga lengua próxima a la costa se forman albuferas largas y estrechas, separadas del mar por una estrecha barra de arena o tierra paralela a la orilla. En ellas, y debido al lento flujo e intercambio de aguas con el mar, sus temperaturas son mucho más cálidas. Al ser ecotonos son espacios llenos de vida con abundante vegetación acuática así como fauna ictícola que acude a desovar y utilizándolas muchas aves migratorias para hacer escala en sus viajes estacionales.

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Otros términos semejantes

Imagen de satélite de la albufera de Valencia.
Imagen de satélite de la laguna de los Patos en Brasil.

El término albufera describe un accidente geográfico litoral que se da en varias partes del mundo, aunque se emplea de forma casi exclusiva en España. En otros lugares emplean otros términos que describen accidentes muy parecidos, con ligeros matices que hacen muchas veces aconsejable no traducirlos al español ya que son términos que se han ido incorporando al glosario geomorfológico:

  • laguna, en la costa italiana, siendo la más destacada la laguna veneciana; en su origen, el término «laguna», de origen italiano, designaba lagunas costeras salobres muy parecidas a una albufera, aunque en español ha pasado a designar, con generalidad, lagos pequeños;
  • étang, en Francia, en la costa mediterránea, que suele traducirse como laguna e incluso, literalmente, como estanque, aunque geomorfológicamente, es igual a la albufera;
  • liman, en Rusia y Ucrania, en la costa del mar Negro, bastante semejante a la albufera, aunque la acción sedimentaria es exclusivamente fluvial;
  • bodden, usada en el mar Báltico, son lagunas salobres de tipo estuarino;
  • estero, usada en algunos países de Sudamérica, se refiere a lagunas pantanosas y, en España, a las lagunas que se utilizan como salinas;
  • sabkha, usada en países árabes, son lagunas costeras salobres con un alto contenido en sal;
  • ayre, usada en Escocia, se refiere a pequeñas lagunas separadas del mar por una barra estrecha o tómbolo;
  • barachois, en Canadá, un cuerpo de agua salobre separado del mar, tanto por arena como por graveras o tierra, bastante parecida a la albufera;
  • lagoon, en países anglófonos, es un término genérico de gran difusión en geomorfología que se usa para todo tipo de lagunas separadas del mar, ya sea por una isla barrera, un cordón litoral o un banco de arena, e incluso se aplica a las lagunas interiores de los atolones y arrecifes coralinos. Sería el término general que englobaría todos los anteriores, incluida la albufera.
  • mar, cuando la laguna salada o salobre es muy grande; en casi todos los lugares del mundo se recurre a nombrarlas como mares acompañados de un calificativo que manifiesta su tamaño (pequeño, chico o menor) o incluso diminutivos (marecito).

Ejemplos de albuferas

La laguna Merín, una extensa albufera compartida por Brasil y Uruguay.
  • la albufera de Valencia, protegida como Parque Natural de la Albufera, una de las zonas húmedas más importantes de España que se encuentra en las cercanías de la ciudad de Valencia.
  • la albufera de Mallorca, un paraje protegido que es el humedal más importante de la isla de Mallorca y se encuentra en las cercanías de la localidad de Alcudia.
  • la albufera de Adra, una reserva Natural andaluza de rica avifauna en la provincia de Almería.
  • el mar Menor, laguna salina de características morfoclimáticas y biológicas singulares que hacen de ella lugar único en todo el Mediterráneo (Región de Murcia).

Refencias

  1. Armas Alfonzo, Alfredo y Crespo, Luis Alberto. 1993. Parque Nacional Laguna de La Restinga. Venezuela Tierra Mágica. Ediciones Corpoven. S.A. Caracas 24 p. ISBN 980-259-597-7.
  2. Ferguson Laguna, Alex. 1987. El Parque Nacional laguna de Tacarigua todavía es remanso para la fauna. Carta Ecológica 38:9-10.
  3. BirdLife International (2011) Important Bird Areas factsheet: Humedales Boca del Río Unare. http://www.birdlife.org/datazone/sitefactsheet.php?id=14986.

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Sinónimos:

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  • Albufera — (Del ár. al buhaira, mar pequeño, laguna.) ► sustantivo femenino GEOGRAFÍA Laguna litoral, en costa baja, de agua salina o ligeramente salobre, separada del mar por una lengua o cordón de arena. SINÓNIMO [laguna litoral] * * * albufera (del ár.… …   Enciclopedia Universal