Chip Ganassi Racing


Chip Ganassi Racing

Chip Ganassi Racing es un equipo de automovilismo fundado por el empresario estadounidense Chip Ganassi en 1990. El equipo ha participado en la Champ Car, la NASCAR, la IndyCar Series y la Rolex Sports Car Series. Desde sus inicios, su principal auspiciante ha sido la cadena de grandes almacenes Target Corporation, y sus automóviles se han pintado de rojo con vivos amarillos o blancos.

Contenido

CART / Champ Car

El equipo se estrenó en la temporada 1990 de la Champ Car con el ex piloto de Fórmula 1 Eddie Cheever como piloto. Robby Gordon corrió esporádicamente para Chip Ganassi Racing en 1992, y el holandés Arie Luyendyk se unió a ellos puntualmente para las 500 millas de Indianápolis de ese año.

Para 1993, Luyendyk pasó a sustituir a Cheever. Fue poleman en las 500 millas de Indianápolis de ese año, y terminó la carrera en segunda posición. Al sumarse a Chip Ganassi Racing para la temporada 1994, Michael Andretti logró la primera victoria para el equipo en el Gran Premio de Surfers Paradise. En 1995, la escudería cambió los dos pilotos: Bryan Herta y Jimmy Vasser sumaron cinco podios ese año, pero ninguna victoria.

Las cuatro temporadas siguientes fueron sendos campeonatos para Chip Ganassi Racing: Vasser en 1996, Alex Zanardi en 1997 y 1998, y Juan Pablo Montoya en 1999. Vasser fue piloto hasta el año 2000, logrando victorias en cada temporada salvo en 1999. Montoya también corrió para Chip Ganassi Racing en 2000, aunque esta vez sin chances de ganar el campeonato: terminó en noveno lugar, dos detrás de su compañero. Ese año, el equipo pasó de usar chasis Reynard y motores Honda a Lola y Toyota. Tanto Zanardi como Montoya dejaron la categoría a fines de 1998 y 2000 respectivamente, para sumarse al año siguiente a la Fórmula 1.

Luego de la partida de Montoya y Vasser, el equipo contrató como pilotos en 2001 a Bruno Junqueira y Nicolas Minassian, quienes habían finalizado en primer y segundo lugar en la temporada 2000 de la Fórmula 3000. Tras seis carreras decepcionantes, Minassian fue sustituido por Memo Gidley, quien logró tres podios en las catorce fechas restantes del calendario. Junqueira logró una victoria en Road America y dos cuartos lugares ese mismo año.

Al año siguiente, Junqueira mantuvo su butaca, Kenny Bräck sustituyó a Gidley, y Scott Dixon se sumó con un tercer automóvil. Junqueira logró dos victorias y cuatro podios adicionales, aunque se tuvo que conformar con un segundo lugar en el campeonato tras el dominador absoluto Cristiano da Matta. Chip Ganassi Racing abandonó la categoría para la temporada 2003.

IndyCar

En 2000, Chip Ganassi Racing fue el primer equipo de la categoría en inscribirse a las 500 millas de Indianápolis desde la creación de la IndyCar Series en 1996. Montoya ganó y Vasser llegó séptimo; ningún novato había logrado vencer esa carrera desde 1966. El equipo retornó a la carrera al año siguiente con cuatro pilotos: Vasser, Junqueira, Tony Stewart y Minassian. Los tres primeros llegaron cuarto, quinto y sexto respectivamente, a su vez que Minassian abandonó por una falla mecánica.

En el año 2002, Jeff Ward compitió toda la temporada para Chip Ganassi Racing, llegando en el undécimo lugar general. También Junqueira y Bräck participaron de las 500 millas de Indianápolis.

Ya habiendo abandonado la Champ Car, la escudería tomó a Dixon y contrató además a Tomas Scheckter. El primero derrotó a los tres pilotos de Penske Racing y venció el campeonato 2003, mientras que Scheckter terminó séptimo tras chocar en varias carreras. Quien se había planeado como su sustituto para 2004, Tony Renna, murió en octubre de 2003 al chocar durante una prueba en el circuito de Indianápolis.

Las dos siguientes temporadas, Chip Ganassi Racing estuvo lejos de la lucha por el campeonato. Tras el arribo de Darren Manning en 2004, el equipo alternó entre cinco pilotos en 2005 y logró pocos podios. El equipo volvió al primer nivel en 2006 de la mano de Dixon, quien finalizó cuarto, y Dan Wheldon, quien empató en puntos con Sam Hornish Jr. y perdió el campeonato por lograr menos victorias. Ambos pilotos permanecieron en 2007 con resultados invertidos: Dixon quedó segundo y Wheldon cuarto. En la temporada 2008, Dixon logró finalmente conquistar el campeonato, al tanto que Wheldon se clasificó cuarto.

Para 2009, Wheldon fue sustituido por Dario Franchitti, quien provenía de su fallida incursión en la NASCAR Cup Series con el propio Chip Ganassi Racing. El escocés y Dixon disputaron el liderazgo del certamen con el piloto de Penske Ryan Briscoe durante todo el año. Finalmente, Franchitti se coronó campeón y Dixon subcampeón. Cada uno de ellos obtuvo tres victorias en 2010, incluyendo las 500 millas de Indianápolis por parte de Franchitti. El escocés se llevó el campeonato y el neozelandés resultó tercero.

Ganassi armó una estructura paralela a la de Franchitti y Dixon para 2011, para la cual pilotarán Graham Rahal y Charlie Kimball.

Equipos filiales

Earnhardt Ganassi Racing: NASCAR Sprint Cup y Nationwide Series

Earnhardt Ganassi Racing es el equipo filial que corre en la NASCAR Cup Series con sede en Concord, Carolina del Norte, Estados Unidos, propiedad de Dale Earnhardt viuda Teresa Earnhardt, Chip Ganassi y Felix Sabates. Este equipo se formó cuando Dale Earnhardt, Inc. acordaron fusionar su equipo con Chip Ganassi Racing con Félix Sabates, después de que ambos equipos tuvieron dificultades para obtener patrocinios.

En 2010, el EGR #1 Bass Pro Shops Chevrolet lo conduce Jamie McMurray y el #42 Target Chevrolet lo conduce el colombiano Juan Pablo Montoya; éste ya había corrido para Chip Ganassi en las temporadas 1999 y 2000 (campeón de la CART en 1999), y en el 2000 ganando las 500 millas de Indianapolis.

Telmex/Target Chip Ganassi Racing with Felix Sabates: Grand-Am Rolex Sports Car Series

Telmex/Target Chip Ganassi Racing with Felix Sabates es el equipo filial que corre en la Grand-Am Rolex Sports Car Series. Scott Pruett y Memo Rojas finalizaron segundo y cuarto en la temporada 2007, campeones en 2008, subcampeones en 2009 y campeones en 2010. Además, el equipo ganó las 24 horas de Daytona en cuatro oportunidades, siempre en la clase principal, Prototipos de Daytona: Dan Wheldon, Scott Dixon y Casey Mears en 2006; Montoya, Pruett y Salvador Durán en 2007; Pruett, Rojas, Montoya y Franchitti en 2009; y Pruett, Rojas, Graham Rahal y Joey Hand en 2011.

Enlaces externos


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