Danelaw


Danelaw

Danelaw

Danelaw (del inglés antiguo Dena lagu y en danés: Danelagen) es el nombre que se le dio a una región existente en la parte noreste de Inglaterra bajo el control del Imperio vikingo (o danés) desde finales del siglo IX hasta principios del XI. El término también se utiliza para describir el sistema de términos legales y de definiciones establecidos entre Alfredo el Grande y el vikingo Guthrum después de la derrota de Guthrum en la batalla de Edington en 878. Alrededor del año 886 se firmó el tratado de Alfredo y Guthrum fijando los límites de sus reinos y tomando ciertas disposiciones para las relaciones entre ingleses y daneses.

Geografía

En dorado, la región de Danelaw

El área ocupada por Danelaw era cercana a una línea dibujada al norte entre Londres y Chester. Cinco ciudades fortificadas llegaron a ser particularmente importantes en Danelaw: Leicester, Lincoln, Nottingham, Stamford y Derby, delineando ampliamente el área ahora llamada Tierras Medias del este. Estos fuertes eran conocidos como los “cinco borough”. Borough deriva de la palabra en inglés antiguo burg, que significa un recinto fortificado y amurallado que contiene varias casas.

Historia

Alrededor del año 800, muchos daneses asaltaron las costas de las islas británicas seguidas gradualmente por una sucesión de colonos de la misma procedencia. Los daneses primero comenzaron a asentarse en Inglaterra en 865, cuando los hermanos Halfdan Ragnarsson e Ivar el sin huesos invernaban en Anglia Oriental. Pronto se movieron al norte y en 867 ocuparon Northumbria y su capital, York, derrotando al rey recientemente depuesto Osberht de Northumbria, así como al usurpador Ælle. Los daneses entonces colocaron al inglés, Ecgberht, en el trono de Northumbria como marioneta. En respuesta a esta invasión danesa, el rey Æthelred de Wessex y su hermano, Alfred, condujeron a su ejército contra los daneses en Nottingham, pero los daneses rechazaron dejar sus fortalezas. El Rey Burgred de Mercia entonces negoció paz con Ivar, con los daneses en Nottingham a cambio de dejar el resto de Mercia tranquilo.

Los daneses bajo el poder de Ivar el sin huesos continuaron su invasión en 870 derrotando al rey Edmund en Hoxne y de tal modo conquistaron Anglia Oriental. De nuevo, los hermanos Æthelred y Alfred procuraron detener a Ivar atacando a los daneses, esta vez en Reading. Sin embargo, esta vez los repelieron con fuertes consecuencias y pérdidas. Los daneses fueron perseguidos, y el 7 de enero de 871, Æthelred y Alfred derrotaron a los daneses en Ashdown. Los daneses se retiraron a Basing (en Hampshire), donde Æthelred fue atacado y, seguidamente, derrotado.

Poco después de eso, el 23 de abril de 871, el rey Æthelred murió y Alfred lo sucedió como rey de Wessex. Sin embargo, su ejército era débil y lo forzaron a pagar tributo a Ivar para hacer las paces con los daneses. Durante esta paz los daneses se desplazaron al norte y atacaron Mercia, una campaña que duraría hasta 874. El líder danés, Ivar, y el líder de Mercia, Burgred, morirían durante esta campaña, con Ivar siendo sucedido por Guthrum el antiguo, que acabó la campaña contra Mercia. Los daneses tuvieron por diez años el control ganado sobre Anglia Oriental, Northumbria y Mercia, dejando solamente Wessex para oponerse.

Guthrum y los daneses rompieron paz con Wessex en 876, cuando capturaron las fortalezas de Wareham y de Exeter al año siguiente. Alfred puso sitio a los daneses, que fueron forzados a entregarse después de que los refuerzos fueran perdidos en una tormenta. Dos años más adelante, Guthrum atacó de nuevo a Alfred, esta vez sorprendiéndolo y atacándolo mientras estaba en Chippenham, Wiltshire. El rey Alfred fue salvado cuando las fuerzas en la colina de Countisbury destruyó al ejército danés que venía por su parte posterior. Alfred fue forzado a ocultarse por una época, volviendo en 878 para recolectar un ejército y atacar a Guthrum en Edington. Derrotaron y expulsaron a los daneses a Chippenham, donde el rey Alfred puso sitio y pronto los forzó a entregarse. Como término de la entrega, el rey Alfred exigió que Guthrum sea bautizado como un cristiano, cosa que hizo (con el rey Alfred como su padrino).

Esta paz duró hasta 884, cuando Guthrum atacó de nuevo Wessex. Lo derrotaron, con Guthrum y Alfred conviniendo la paz a través del Tratado de paz entre Alfred y Guthrum. El tratado contorneó los límites de Danelaw y permitió autodeterminación danesa en la región. Danelaw representó una consolidación de la energía para Alfred; la conversión subsecuente de Guthrum al cristianismo subraya la significancia ideológica de este cambio en el equilibrio de la energía.

Las razones de estas olas de inmigraciones son complejas y asociadas a la situación política de Escandinavia en aquel momento; por otra parte, ocurrieron en un momento en que las fuerzas Vikingas también establecían su presencia en las Hébridas, en Orkney, las Islas Faroe, en Islandia, en Rusia, Belarus y Ucrania (véase el Rus de Kiev).

Danelaw fue erosionado gradualmente por incursiones anglosajonas en los siguientes años. Eduardo el Viejo (reinado desde 899 - 924) incorporó más adelante Danelaw a su reino de Inglaterra.

Obtenido de "Danelaw"

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