Allium cepa


Allium cepa
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Cebolla
Two colors of onions.jpg
Cebollas
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Asparagales
Familia: Amaryllidaceae
Subfamilia: Allioideae
Tribu: Allieae
Género: Allium
Especie: A. cepa
Nombre binomial
Allium cepa
L.

Allium cepa, o cebolla, es una planta herbácea bienal de la familia de las amarilidáceas. En el primer año de cultivo tiene lugar la "bulbificación" o formación del bulbo, mientras que el segundo año se produce la emisión del "escapo floral" o fase reproductiva.

Contenido

Descripción

En cuanto su morfología, la cebolla presenta un sistema radicular formado por numerosas raicillas fasciculadas, de color blanquecino, poco profundas, que salen a partir de un tallo a modo de disco, o "disco caulinar". Este disco caulinar presenta numerosos nudos y entrenudos (muy cortos), y a partir de éste salen las hojas. Las hojas tienen dos partes claramente diferenciadas: una basal, formada por las "vainas foliares" engrosadas como consecuencia de la acumulación de sustancias de reserva, y otra terminal, formada por el "filodio", que es la parte verde y fotosintéticamente activa de la planta. Las vainas foliares engrosadas forman las "túnicas" del bulbo, siendo las más exteriores de naturaleza apergaminada y con una función protectora, dando al bulbo el color característico de la variedad. Los filodios presentan los márgenes foliares soldados, dando una apariencia de hoja hueca. Las hojas se disponen de manera alterna.

Cebollas Cambray listas para usar en un asado.

La bulbificación tiene lugar como consecuencia de un aumento del fotoperiodo (periodo de iluminación diurna) acompañado de un ascenso de las temperaturas, ya que la cebolla es una planta de día largo.

El segundo año, al producirse unas condiciones ambientales favorables, tiene lugar la fase reproductiva. Esto se traduce en la emisión de un tallo o escapo floral que alcanza en torno a 1 m de altura, hueco en su interior y abombado en su parte basal. Este escapo culmina en un "capuchón" formado por tres brácteas que, en el momento de la floración, se abren dejando al descubierto la inflorescencia. Ésta es de tipo umbela y presenta numerosas flores monoclamídeas de color blanco-verdoso. Las flores están formadas por 6 tépalos, 6 estambres y un gineceo tricarpelar sincárpico con ovario súpero y trilocular, con dos primordios seminales por cada lóculo. La polinización es entomófila. El fruto es de tipo cápsula, conteniendo semillas pequeñas (1 g = 250 semillas), de color negro, que presentan una cara plana y la otra convexa. Su viabilidad desciende un 30% el segundo año, y un 100% el tercero.

Composición del bulbo

La cebolla, al cortarse, libera una sustancia irritante.

El bulbo de la cebolla está compuesto por células que tienen un tamaño relativamente grande y poseen formas alargadas u ovaladas. Dichas células se encuentran unidas entre sí por una sustancia llamada péctico (que es producida por la pared celular), cuya función es darle estructura firme y protección al "fruto" de la Allium cepa.

Otra característica muy importante del bulbo es que su estructura consta en su mayoría de hojas; es decir, los nomófilos de la planta, que surgen de un tallo abreviado o disco apenas perceptible, y cuyos nudos y entrenudos están muy juntos. Estas hojas se distinguen en bases foliares o vainas de reserva y en vainas de protección (hojas apergaminadas que recubren todo el bulbo).

Al trozarlo y romperse sus células unos aminoácidos con grupos sulfuro contactan con unos enzimas específicos y se produce sulfóxido de tiopropanal, que es una sustancia irritante que tiene como objetivo la defensa frente a depredadores. Ese es el motivo por el cual es conveniente cortarlas bajo un chorro de agua.

Procedencia

La cebolla se sitúa entre las primeras plantas cultivadas. Teorizando, podemos situar su origen en Asia Central. Más certeza se tiene en su entrada europea por los griegos y romanos. La salsa provenzal deriva de un preparado alimenticio muy usado entre los gladiadores y legionarios: una mezcla de ajo, cebolla y aceite de oliva con posibles añadidos de laurel, perejil, albahaca, romero.

Valores nutricionales

Composición por 100 g (Aprifel)
Energía 43 kcal
Agua 89 %
Glúcidos 7,1 %
Lípidos 0,2 %
Proteínas 1,3 %
Fibras 2,1 %
Calcio 25 mg
Magnesio 10 mg
Potasio 170 mg
Hierro 0,3 mg
Vitamina C 7 mg
Vitamina B1 0,06 mg
Vitamina B3 0,3 mg
Vitamina B6 0,14 mg
Vitamina B9 0,02 mg
Vitamina E 0,14 mg

La cebolla es un alimento que debe ser incluido definitivamente en nuestra alimentación. Posee una potente acción contra el reumatismo, de manera similar al ajo (ambas se encuentran en la misma familia taxonómica). Esta disuelve el ácido úrico (responsable de la enfermedad de la gota, que afecta a los riñones y las articulaciones), lucha contra las infecciones gracias a sus sales de sosa y su potasa, que alcalinizan la sangre.

La cebolla — sobre todo la roja — ayuda a prevenir la osteoporosis, gracias a su alto contenido del flavonoide quercetina, antioxidante de la familia del polifenol, cuya actividad es superior a la de las isoflavinas.

Sus otras virtudes principales son:

  • La misma abundancia de quercitina protege al sistema cardiovascular
  • Limitación de las infiltraciones de líquido seroso en los órganos, lo que corre peligro de provocar edemas
  • Eficacia demostrada sobre el sistema urinario y sobre la próstata, el mejor tránsito, la limitación de las infecciones

Además contiene:

  • Fósforo, "facilitando" el trabajo intelectual
  • Silicio, el cual mejora la elasticidad para las arterias y compuestos que favorecen la fijación del calcio en los huesos
  • Sin contar las vitaminas A, B, C, más los beneficios en azufre, hierro, yodo, el potasio, y dosis moderadas de sodio

Economía

La cebolla es escarcha
cerrada y pobre.
Escarcha de tus días
y de mis noches.
Hambre y cebolla,
hielo negro y escarcha
grande y redonda.

En la cuna del hambre
mi niño estaba.
Con sangre de cebolla
se amamantaba.
Pero tu sangre,
escarchada de azúcar
cebolla y hambre.

"Nanas de la cebolla"

Miguel Hernández

Leerla completa...

La cebolla es un alimento barato de producir. Durante las épocas de carestía la extrema pobreza llevaba a la gente a mantenerse con "pan y cebolla". El poema de la derecha fue dedicado, en prisión, por Miguel Hernández a su hijo tras recibir una carta de su mujer diciendo que solo comía pan y cebolla.

Explotación

Producción en 2004 millares de t
Según FAO

País Cebollas secas Cebollas frescas
Chalotas
Total
Mundo 53 591 283 4 454 687 58 045 970
China 18 035 000 717 000 18 752 000
India 5 500 000 - 5 500 000
Ex URSS 3 323 600 1 000 3 324 600
EE. UU. 3 162 750 - 3 162 750
Turquía 1 800 000 235 000 2 035 000
Japón 1 200 000 510 000 1 710 000
Pakistán 1 657 900 - 1 657 900
Irán 1 500 000 - 1 500 000
Corea del Sur 745 203 520 000 1 265 203
México 100 000 1 130 660 1 230 660
Brasil 1 133 240 - 1 133 240
España 980 000 35 000 1 015 000

Nombre común

  • Castellano: ajo porro, cebolla, cebolla ajera, cebolla común, cebolla de Alcalá la Real, cebolla de Chinchón, cebolla de Granada, cebolla de Madrid, cebolla matancera, cebolla murciana, cebollas, cebolleta (joven), cebolletas, cebollón, cebolla de huevo, siemprevivas.[1]

Sinonimia

Allium aobanum Araki
Allium cepa subsp. australe Kazakova
Allium cepa var. australiorientale Kazakova
Allium cepa var. boreale Kazakova
Allium cepa var. borealiamericanum Kazakova
Allium cepa var. medieuropeum Kazakova
Allium cepa var. medirossicum Kazakova
Allium cepa var. multiplicans Bailey
Allium cepa var. typicum Regel
Allium cepaeiforme G.Don
Allium esculentum Salisb.
Allium nigritanum A.Chev. nom. inval.
Cepa alba Renault
Cepa esculenta (Salisb.) Gray
Cepa pallens Renault nom. inval.
Cepa vulgaris Garsault
Cepa vulgaris Renault nom. illeg.
Kepa esculenta (Salisb.) Raf.
Porrum cepa (L.) Rchb.
Allium angolense Baker
Allium ascalonicum auct.
Allium ascalonicum var. condensum Millán
Allium ascalonicum var. fertile Millán
Allium ascalonicum var. sterile Millán
Allium cepa cvar. solaninum Alef.
Allium cepa subsp. orientale Kazakova
Allium cepa var. aggregatum G.Don
Allium salota Dostál[2]

Véase también

Referencias

  1. «Allium cepa». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 25 de noviembre de 2009.
  2. Sinónimos en wiki [1]

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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