Antarctopelta

Antarctopelta

Antarctopelta

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Antarctopelta
Rango fósil: Cretácico superior
Estado de conservación
Fósil
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Thyreophora
Infraorden: Ankylosauria
Género: Antarctopelta
Especie: A. oliveroi
Nombre binomial
Antarctopelta oliveroi
Salgado & Gasparini, 2006

Antarctopelta (lat. "escudo antártico") es un género representado por una única especie de dinosaurio anquilosauriano, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 80 millones de años, en el Campaniano, en lo que hoy es la Antártida. Es un anquilosauriano de mediado tamaño, alrededor de 4 metros de largo, que muestra características de diferentes familias, lo que dificulta su clasificación. Se conoce solo un esqueleto fósil que fuera descubierto en la Isla James Ross en 1986, siendo el primer dinosauro descubierto en la Antártida[1] y el segundo formalmente nombrado, luego que el Cryolophosaurus de 1994.[2]

Contenido

Descripción

Como otros anquilosaurianos, Antarctopelta oliveroi fue un macizo, herbívoro cuadrúpedo protegido por placas de armadura insertadas en la piel. A no conocerse un esqueleto completo, se estima que antarctopelta medía aproximadamente 4 metros de largo. El cráneo era pequeño pero presentaba evidencias de una fuerte osificación, para su defensa. Un hueso en particular, situado sobre la órbita del ojo e identificado como como el supraorbital, exhibía una pequeña región espina cónica proyectandose sobre los ojos. Los dientes, con forma de hoja, eran asimétricos, con la mayoría de los dentículos en el borde más cerca a la punta del hocico. Estos dientes eran también grandes en comparación a los de otros anquilosaurianos, con el más largo alcanzando 10 mm de ancho.[3] Dimensiones aun mayores que las encotrada en un dinosaurio mucho más grande como el Euoplocephalus (7,5 mm promedio)[4]

Se han recuperados vértebras de varias secciones de la acola, pero no se conoce el extremo de la misma , aunque algunas de las vértebras más pequeñas recuperadas habrían estado situadas cerca del extremo de la cola en vida y éstos fueron asociados a tendones osificado en los lados superiores e inferiores. En los anquilosáuridos, estos tendones ayudan a mantener recto el extremo de la cola en apoyo de una porra grande y huesuda en la cola. Si tal porra existió en Antarctopelta, todavía tiene que ser descubierta. Seis diferentes tipos de osteodermos fueron encontrados junto con los restos esqueléticos de Antarctopelta , pero muy pocos fueron articulados con el esqueleto, así que su colocación en el cuerpo es en gran parte especulativa. Se incluye lo que habría sido base para una espina grande. Las placas oblongas planas se asemejaran a los que protegen el cuello del nodosáurido Edmontonia rugosidens. Las placas circulares grandes fueron encontradas asociadas con otras más pequeñas, con forma de nódulos poligonales, quizás formando un escudo sobre las caderas según lo visto en Sauropelta. Otro tipo de osteodermo era oval con una quilla abajo del centro. Algunos ejemplos de este quinto tipo fueron encontrados osificados a la costillas, sugiriendo que se colocaban en filas a lo largo de los flancos del animal, un patrón muy típico entre anquilosáuridos. El grupo final consistió principalmente en los pequeños nódulos huesudos que a menudo se llaman osiculos, y fueron distribuidos probablemente a través del cuerpo. Varias costillas también fueron encontradas con estos osículos unidos.[3]

Historia

El holotipo, o espécimen original, es el único ejemplar conocido de este género y especie. Consiste en tres dientes aislados, parte de la mandíbula inferior con otro diente in situ, algunos otros fragmentos del cráneo, las vértebras (cuello, parte posterior, caderas y cola), algunos huesos parciales del miembro (omóplato, ilion y fémur), los huesos del dedo del pie (cinco metapodiales y dos falanges), y los pedazos numerosos de armadura. Este espécimen al principio fue localizado en enero de 1986 en la Isla James Ross, ubicada en la Península Antártica, y por lo tanto fue el primero en ser hallado en la Antártida. A pesar de esto, sus restos formalmente no fueron llamados y descritos hasta 2006, haciéndolo el segundo género de dinosaurios nombrados de la Antártida (el primero fue criolofosaurio, en 1993). Las díficiles condiciones climáticas que habían mientras recogían e identificaban los restos fósiles del antarctopelta fue un trabajo que duró más de una década. El material fue recogido de un área de 6 m² durante varias estaciones de campo pero se asume que debe haber pertenecido a un solo individuo. Mucho del esqueleto estaban en mal estado, ya que los huesos más cercanos a la superficie fue sujetado a los años de fragmentación por la gelifracción.[3]

Significado del nombre

El antarctopelta fue nombrado por los paleontólogos argentinos Leonardo Salgado y Zulma Gasparini en 2006. El nombre es derivado del continente antártico y del griego pelta (que quiere decir "escudo"), refiriendose al lugar de su descubrimientos y su naturaleza acorazada. La Antártida asimismo viene del griego antiguo anti- (que significa "contrario de") y arktos (que significa deducidamente "al norte, donde se encuentra la constelación de la Osa Mayor"). Solo hay una especie nombrada que es A. oliveroi, y va en honor al geólogo argentino Eduardo Olivero, quien descubrió el holotipo y trabajó en la Antártida durante decadas.[3]

Clasificación

El antarctopelta comparte varios rasgos tanto con anquilosáuridos (porra en la cola) como con nodosáuridos (dientes y armadura), haciendo la asignación a una familia específica difícil y por lo tanto ha sido designado como Ankylosauria incertae sedis (Salgado y Gasparini, 2006; p. 133). Trabajos anteriores sugirieron que el Antarctopelta representaba a un juvenil.[1] [5] Sin embargo, esto es descartado por el hecho de que sus vértebras muestran la fusión completa de los arcos de los nervios y el centro vertebral. Esperarían que un menor tuviera suturas visibles entre los huesos o hasta completaría la separación. También, el análisis preliminar histológico de varias costillas y huesos del dedo del pie muestran las estructuras de hueso internas que un animal juvenil no debería haber formado aún, indicando que el espécimen holotipo es de edad adulta o muy cerca de ella.[3]

Paleoecología

El esqueleto holotipo fue recogido aproximadamente 90 m de la base del Miembro Gama de la Formación Santa Marta, de estratos de finales del Campaniano, aproximadamente de 74 a 70 millones de años.[1] y fue depositado en un ambiente marítimo poco profundo que también conserva fósiles de animales marinos como dientes de tiburón, restos del mosasaurio Lakumasaurus antarcticus, bivalvos, gasterópodos, y ammonites. Antarctopelta, a pesar de estar conservado en un ambiente marino, es similar a otros anquilosaurianos que vivieron en tierra. Otros anquilosaurianos también se han encontrado los sedimentos marinos, probablemente como resultado de las carcasas muertas que depositaba el mar.[6] [7] [8]

Aunque la Antártica se encontraba en el polo sur durante el Cretácico, el clima de la tierra era más caliente durante ese periodo de tiempo, y el continente debió haber estado libre de hielo. Animales como Antarctopelta oliveroi pudieron haber vivido en bosques de coníferas y con árboles caducifolios. A pesar de las temperaturas más altas, la largas noches todavía habría descendido en el invierno, como hace hoy en las latitudes extremas.[9] La península antártica, incluyendo la Isla James Ross, estuvo conectada con Suramérica en esa época, permitiendo intercambio de fauna entre ambos continentes. Sin embargo, no se ha encontrado ninguna evidencia todavía para apoyar una fauna común de anquilosáuridos entre Antártica y Suramérica.[3]

Referencias

  1. a b c Olivero, E., Gasparini, Z., Rinaldi, C. and Scasso, R (1991). «First record of dinosaurs in Antarctica (Upper Cretaceous, James Ross Island): paleogeographical implications» Geological Evolution of Antarctica. Ed. Thomson, M.R.A., Crame, J.A. and Thomson, J.W. Cambridge: Cambridge University Press. pp. 617-622
  2. Hammer, W.R., & W. J. Hickerson (1994). "A crested theropod dinosaur from Antarctica." Science, 264(5160): 828-830. May 6, 1994. (resumen)
  3. a b c d e f Salgado, L. and Gasparini, Z. (2006). «Reappraisal of an ankylosaurian dinosaur from the Upper Cretaceous of James Ross Island (Antarctica).» Geodiversitas. Vol. 28. n.º 1. pp. 119–135.
  4. Vickaryous, M.K., Maryanska, T. and Weishampel, D.B (2004). «Ankylosauria» The Dinosauria. (Second Edition) Ed. Weishampel, D.B., Dodson, P. and Osmólska, H.. Berkeley: University of California Press. pp. 363-392
  5. Gasparini, Z., Pereda-Suberbiola, X. and Molnar, R.E. (1996). «New data on the ankylosaurian dinosaur from the Late Cretaceous of the Antarctic Peninsula.» Memoirs of the Queensland Museum. Vol. 39. pp. 583–594.
  6. Horner, J.R. (1979). «Upper Cretaceous dinosaurs from the Bearpaw Shale (Marine) of southcentral Montana, with a checklist of Upper Cretaceous dinosaur remains from marine sediments in North America.» Journal of Paleontology. Vol. 53. n.º 3. pp. 566–577.
  7. Carpenter, K., Dilkes, D. and Weishampel, D.B. (1995). «The dinosaurs of the Niobrara Chalk Formation (upper Cretaceous, Kansas).» Journal of Vertebrate Paleontology. Vol. 15. n.º 2. pp. 275–297.
  8. Lee Y.-N. (1996). «A new nodosaurid ankylosaur (Dinosauria: Ornithischia) from the Paw Paw Formation (Late Albian) of Texas.» Journal of Vertebrate Paleontology. Vol. 16. n.º 2. pp. 232–245.
  9. Huber, B.T. (1998). «Tropical Paradise at the Cretaceous Poles?» Science. Vol. 282. n.º 5397. pp. 2199–2200. DOI 10.1126/science.282.5397.2199.

Véase también

  • Anexo: Géneros válidos de dinosaurios

Enlaces externos

  • Ver el portal sobre Antarctopelta Portal:Dinosaurios Contenido relacionado con Dinosaurios.

Commons

Wikispecies

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