Heikki Kovalainen


Heikki Kovalainen
Heikki Kovalainen
Heikki Kovalainen 2010 Malaysia.jpg
Heikki Kovalainen en el Gran Premio de Malasia de 2010, como piloto de la escudería Lotus.
Datos personales
Competición Fórmula 1
Nacionalidad Finés Bandera de Finlandia
Carrera deportiva
Palmarés general
Carreras comenzadas 51
Campeonatos mundiales 0
Victorias 1 (1,96%)
Podios 4 (7,84%)
Poles 1 (1,96%)
Vueltas rápidas 2 (3,92%)
Primera carrera Gran Premio de Australia de 2007
Primera victoria Gran Premio de Hungría de 2008
Temporada actual
N.º vehículo
  1. 20
Equipo actual Lotus

Heikki Johannes Kovalainen, nacido el 19 de octubre de 1981 en Suomussalmi, Finlandia, es un piloto de Fórmula 1 finés. Estuvo vinculado a Renault desde 2004, pero en temporada 2008 pasó a formar parte del equipo McLaren, teniendo como compañero de equipo a Lewis Hamilton. Desde la temporada 2010 compite en la escudería Lotus.

Contenido

Carrera en karting

Como muchos otros pilotos que actualmente militan en la máxima categoría del automovilismo, Kovalainen comenzó su carrera en el karting en 1991, para acabarla en el año 2000, habiendo sido campeón de la Fórmula A finesa en 1999, campeón de los países nórdicos en 2000, y campeón de la Elf Masters, además de haber sido elegido "Piloto finés del año".

Antes de la Fórmula 1

Fórmula Renault

Kovalainen comenzó su carrera automovilística en el campeonato británico de Fórmula Renault, que Kimi Räikkönen había ganado el año anterior para pasar directamente a la Fórmula 1 con Sauber. El aprendizaje de Kovalainen en las categorías inferiores de automovilismo fue normal, pero se debe destacar que utilizó coches y motores Renault durante toda su carrera en estas categorías.[1]

Acabó cuarto en el campeonato de 2001 con dos victorias, dos pole positions y tres vueltas rápidas, ganando el título de "Novato del año".

Fórmula 3

Kovalainen fue promocionado por el programa de desarrollo de pilotos de Renault y en 2002 pasó a participar en la Fórmula 3 Británica con Fortec, que usaba motores Renault. En la segunda mitad del campeonato se convirtió en uno de los pilotos más competitivos, ganando cinco de las nueve últimas carreras. Con tres poles, tres vueltas rápidas y el tercer puesto en la clasificación general, tras Robbie Kerr y James Courtney[1] fue de nuevo el "Novato del año". También tuvo una gran actuación en las carreras internacionales de Fórmula 3, siendo segundo en el Gran Premio de Macau y cuarto en el Masters de Fórmula 3 en el circuito de Zandvoort.

World Series by Nissan

Kovalainen pasó a las World Series by Nissan, pertenecientes a Renault, en 2003. Sin embargo, se encontró con un duro rival en el equipo Gabord, Franck Montagny, quien llevaba dos temporadas en la categoría, habiendo ganado el campeonato en 2001. Montagny ganó el título con nueve victorias frente a una del finlandés. Sin embargo, con el traspaso al equipo Pons en 2004 de Kovalainen, el nórdico pudo ganar el campeonato por delante de Tiago Monteiro, con 192 puntos y seis victorias.[1]

Race of Champions

Kovalainen compitió en la Race of Champions de 2004 en el Stade de France, París, ya integrado en el programa de pilotos jóvenes de Renault. Así, se convirtió en el primer piloto no participante en rallies que ganó el Trofeo Memorial Henri Toivonen, ganando el título de "Campeón de campeones" tras vencer al campeón del mundo de rallies Sébastien Loeb. También participó en la Copa de Naciones junto a Marcus Grönholm, acabando segundo después de que su Ferrari 360 Modena se rompiese en la final; irónicamente, perdió contra Loeb y el equipo francés. Sin embargo, logró ganar al francés en un coche de rallies, a pesar de que jamás había pilotado uno, y ganó al heptacampeón del mundo de Fórmula 1, Michael Schumacher, con un Ferrari 360 Modena.[1]

Resultados

Ronda Oponente Coche Tiempo Diferencia Resultado
1 Bandera del Reino Unido David Coulthard Buggy 1:45,8988 -11.905 1 - 0
2 Bandera de Francia Jean Alesi Ferrari 360 Modena 1:48,9325 -1.7085 1 - 0
Semifinales Bandera de Alemania Michael Schumacher Ferrari 360 Modena 1:45,3851 -10.9954 1 - 0
Final Bandera de Francia Sébastien Loeb Peugeot 307 WRC 1:42,2602 -0.7977 1 - 0
Bandera de Francia Sébastien Loeb Ferrari 360 Modena 1:47,4383 -8.1459 2 - 0

También participó en las ediciones de 2005, 2006 y 2007. En 2005, fue eliminado por Tom Kristensen en semifinales;[1] en la segunda, ganó la Copa de Naciones para Finlandia junto a Marcus Grönholm, a pesar de lo cual volvió a ser eliminado en las semifinales, esta vez por Mattias Ekström, por una mínima diferencia de 0,0002 segundos. Por último, en la edición de 2007 fue eliminado por Andy Priaulx en cuartos de final, a la vez que conseguía el subcampeonato de la Copa de Naciones para Finlandia, acabando sólo por detrás de Alemania.

GP2 Series

En 2005, la nueva categoría inferior a la Fórmula 1, sucesora de la Fórmula 3000. Kovalainen ganó la primera carrera en la historia del campeonato y lideró el campeonato con el equipo Arden International. Sin embargo, en las últimas carreras, Nico Rosberg logró el liderazgo del campeonato, ganando éste al final con una diferencia de quince puntos sobre Kovalainen, quien acabó segundo.[1]

Resultados

Temporada Equipo Número Carreras Poles Victorias Puntos Posición final
2005 Arden International 22 23 2 5 105

Fórmula 1

Primer probador de Renault y salto a piloto oficial

Kovalainen en el Gran Premio de Australia de 2007, delante de Nico Rosberg.

2006 fue su año de confirmación en Renault, como primer probador de la escudería que luchó por el Campeonato del Mundo de F1 con Ferrari, saliendo finalmente victoriosa la escudería gala gracias a los dos últimos Grandes Premios del año. Poco antes del GP de Italia, Flavio Briatore confirmó que Heikki Kovalainen sería piloto oficial en 2007 junto a Giancarlo Fisichella, tras la marcha de Fernando Alonso a McLaren-Mercedes.

Renault (2007)

Artículo principal: Temporada 2007 de Fórmula 1

En su debut en el Gran Premio de Australia, Kovalainen no logró sumar puntos al llegar en el 10º puesto. Tuvo un comienzo discreto con un coche discreto, aunque no deja de ser una apuesta de futuro en la Fórmula 1.

La temporada 2007 fue la primera en la carrera de Kovalainen como piloto oficial en la F1. Su debut fue el Gran Premio de Australia, donde finalizó décimo. Tras un comienzo poco afortunado en Australia, en el Gran Premio de Malasia suma su primer punto y en Indianápolis, lidera por primera vez una carrera de F1. A pesar de acabar frecuentemente por detrás de su compañero de equipo, Giancarlo Fisichella, en la primera mitad del mundial; Kovalainen reaccionó y acabó superándolo en la clasificación en el Gran Premio de Turquía, donde acabó sexto. En el Gran Premio de Japón, en el Fuji Speedway, logró un segundo puesto, siendo su primer podio en la Fórmula 1, así como el único que lograba Renault en toda la temporada.

McLaren (2008-2009)

2008

Kovalainen con el MP4-23 en el Gran Premio de Malasia, en el que logró su segundo podio.
Artículo principal: Temporada 2008 de Fórmula 1
Heikki en Silverstone, donde logró la primera pole position de su carrera

Tras la confirmación de Fernando Alonso y Nelsinho Piquet como pilotos titulares del equipo Renault, el futuro como piloto de Kovalainen no parecía claro, debido a la falta de asientos en los equipos importantes de la parrilla. En diciembre de 2007 se confirmó su fichaje por el equipo McLaren, por lo que compartió equipo con Lewis Hamilton a lo largo de la temporada 2008. Comienza la temporada con un quinto puesto en Australia; sin embargo, pudo ser cuarto de no pulsar el limitador de velocidad a una vuelta para el final, hecho que aprovechó Fernando Alonso para adelantarle. Por eso, la escudería anglogermánica decidió cambiar de lugar el limitador de velocidad. En el Gran Premio de Malasia se clasifica tercero por delante de su compañero de equipo, pero sufre una sanción de la FIA a los dos pilotos de McLaren por presuntamente obstaculizar el paso de Nick Heidfeld y Fernando Alonso en una de sus vueltas lanzadas. Eso les hizo perder cinco posiciones; por lo que Heikki salió 8º, por detrás de Alonso. Sin embargo, en carrera remontó y acabó tercero, en el que fue el segundo podio de su carrera deportiva. En el Gran Premio de Bahréin, Heikki suma cuatro puntos más. En el Gran Premio de España, sufre un grave accidente al reventarse su rueda delantera izquierda, y por consiguiente chocar contra la hilera de neumáticos. A pesar de ello, corre en Turquía, donde tras clasificarse segundo por primera vez en su carrera deportiva tiene problemas con un neumático en la salida, viéndose obligado a parar en boxes y acabando 12º tras realizar un buen número de adelantamientos. En Mónaco, tras tener problemas en la salida y las primeras vueltas, Heikki consigue remontar hasta la octava posición. En el GP de Canadá finaliza noveno. En Francia resurge de sus cenizas, protagonizando una gran remontada hasta el cuarto puesto. Su mejoría queda confirmada en el Gran Premio del Reino Unido, en el que logra su primera pole position, aunque luego sólo pudo ser quinto, resultado que repitió en Hockenheim. Antes del Gran Premio de Hungría, Martin Whitmarsh confirmó que Kovalainen seguiría en McLaren en 2009.[2] El finlandés pudo celebrarlo con su primera victoria en el Hungaroring. Posteriormente, en Monza, Heikki logró su cuarto podio. Su recta final fue bastante pobre y acabó en 7º puesto en la clasificación final.

Una vez finalizada la temporada, Kovalainen dijo ser perjudicado por McLaren al salir con más gasolina que Hamilton en las clasificatorias, pero luego matizó que era feliz en el equipo y que trataría el tema con sus jefes.[3]

2009

Artículo principal: Temporada 2009 de Fórmula 1
Heikki con el McLaren MP4-24.

En 2009 sigue con el equipo de Woking. Comienza mal la temporada, al no puntuar en Melbourne y Sepang. Finalmente, consigue sus primeras unidades en el lluvioso Gran Premio de China. Sin embargo, desde Sakhir hasta Silverstone, Heikki se queda sin puntuar, en Sakhir y Estambul, terminó fuera de los puntos, y en Catalunya, Mónaco y Silverstone, abandonó. Eso hizo poner en duda su futuro en el equipo el próximo año, pero en Nurburgring logra volver a puntuar con un octavo puesto, y en Hungría consigue un 5º. En Valencia, Kovalainen consigue acabar 4º y en las 2 carreras siguientes, Spa y Monza, finaliza 6º. En Singapur volvió a puntuar (acabó 7º), en Suzuka, un toque con Fisichella le llevó a acabar 11º, mientras que en Brasil acabó 9º, pero después de la carrera, fue penalizado por 25 segundos por llevarse la manguera de gasolina en boxes y por rociar a Kimi Räikkönen. Esta penalización le hizo bajar hasta el 12º lugar. En Abu Dhabi, sale 18º luego de una penalización por cambiar la caja de cambios, y en la carrera remonta posiciones pero no logró puntuar, acabó 11º.

En 2008, Heikki consiguió su primera victoria, su primera pole position y 3 podios. Sin embargo, 2009, fue el peor año para Heikki, ya que no consiguió victorias, ni poles, ni siquiera un podio. Su mejor resultado en 2009 fue un cuarto puesto en el GP de Europa.

Después de un flojo año, de cara a la temporada 2010, McLaren decidió prescindir de sus servicios. Sin embargo, el 14 de diciembre se hace oficial que correrá en Lotus Racing.

Lotus (desde 2010)

Kovalainen con el Lotus T127.

Desde la temporada 2010, Heikki compite con el equipo malayo Lotus Racing, volviendo a la F1 con el nombre de la desaparecida escudería Team Lotus, teniendo como compañero a Jarno Trulli. El Lotus T127 no es nada competitivo y el objetivos de la escudería malaya es acabar las carreras, mismo objetivo que tienen Virgin e Hispania. De las 19 carreras que se disputaron, Heikki logró acabar 12 carreras, abandonó en 6 carreras y en una ocasión no salió a la carrera. En este año su mejor posición en parrilla fue un 13° puesto en la clasificación al GP de Bélgica; y su mejor posición en carrera, un 12° lugar en el GP de Japón. Pese a estos magros resultados y no haber sumado ningún punto, Kovalainen se mostró feliz con el equipo y su rendimiento.[4]

Resultados completos en Fórmula 1

Año Escudería 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 Posición Puntos
2007 Bandera de Francia

Renault

AUS
10
MYS
8
BAH
9
ESP
7
MON
13
CAN
4
USA
5
FRA
15
GBR
7
EUR
8
HUN
8
TUR
6
ITA
7
BEL
8
JPN
2
CHN
9
BRA
Ret
30
2008 Bandera del Reino Unido

McLaren

AUS
5
MYS
3
BAH
5
ESP
Ret
TUR
12
MON
8
CAN
9
FRA
4
GBR
5
GER
5
HUN
1
EUR
4
BEL
10
ITA
2
SIN
10
JPN
Ret
CHN
Ret
BRA
7
53
2009 Bandera del Reino Unido

McLaren

AUS
Ret
MYS
Ret
CHN
5
BAH
12
ESP
Ret
MON
Ret
TUR
14
GBR
Ret
ALE
8
HUN
5
EUR
4
BEL
6
ITA
6
SIN
7
JPN
11
BRA
12
ABU
11
12º 22
2010 Bandera de Malasia

Lotus

BAH
15
AUS
13
MYS
Ret
CHN
14
ESP
DNS
MON
Ret
TUR
Ret
CAN
16
EUR
Ret
GBR
17
GER
Ret
HUN
14
BEL
16
ITA
18
SIN
16#
JPN
12
RCO
13
BRA
18
ABU
17
20º 0
2011 Bandera de Malasia

Lotus

AUS
Ret
MYS
15
CHN
16
TUR
19
ESP
Ret
MON
14
CAN
Ret
EUR
19
GBR
Ret
GER
16
HUN
Ret
BEL
15
ITA
13
SIN
16
JPN
18
RCO
14
IND
14
ABU
17
BRA
-
22º 0

Referencias

  1. a b c d e f Who's Who: Heikki Kovalainen
  2. «Kovalainen seguirá en McLaren en 2009». GP Update (31/7/08).
  3. «Heikki Kovalainen disconforme con las tácticas de McLaren». Motor Pasión F1 (3/12/08).
  4. Manuel Andrés Nieves (16/2/2011). «Kovalainen: "El paso a Lotus fue una buena decisión"». F1 al día.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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